LinkedIn 将于 7 月底关闭中文应用赤兔,用户将被导流至领英

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长期以来,LinkedIn 一直看重中国市场,以此抵消更成熟市场的增长放缓。但现在,该公司要叫停一项在中国的本土化努力,因为它未能打开局面。LinkedIn 宣布将在 7 月底关闭赤兔,这是该公司专门面向中国用户推出的应用,其目标受众是那些年纪较轻、与外国人士联系需求不那么强烈的人。

LinkedIn 关闭赤兔值得我们关注,这有以下几个原因:

首先,这标志着 LinkedIn 在中国市场的某种退却,他们将不再针对较年轻的用户(尤其是年轻的职场人士)开发独立的应用程序;与此同时,这也代表着 LinkedIn 在中国市场面临着来自其他服务(比如脉脉和智联招聘)的激烈竞争。

其次,赤兔是一个罕见的(也可能是唯一的)例子,是 LinkedIn 为一个非英语市场(一个很大的市场)专门开发的应用,而且它的社交图谱是独立于 LinkedIn 的。因此,赤兔的关闭标志着,LinkedIn 在这方面的努力最终未获成功。

LinkedIn 在赤兔官网上发布了一份宣布这一变化的中文公告,该公司的一位发言人在提供给 TechCrunch 的一份声明中进一步证实了此事。这位发言人在声明中表示,(成立于 2015 年的)赤兔是属于 “众多实验之一”。

声明还指出,LinkedIn 的主应用将升级为 “一站式服务平台”,将赤兔的一些功能整合进来。想来这是为了吸引赤兔的用户,不至于全部流失。

“赤兔将于 2019 年 7 月 31 日正式下线。”LinkedIn 在声明中指出,“在未来,我们将专注于 LinkedIn 应用的持续优化和升级,使之成为一站式服务平台,陪伴中国职场人士走过职业发展的每一步,并连接到更多的机遇。” 声明全文见文末。

2014 年,LinkedIn 推出中文版本,名为 “领英”。该公司当时聘请的品牌营销机构指出,“领英” 这两个字的读音跟 “LinkedIn” 相近,而且在中文里可以被解读为 “领导精英”。最开始,在 LinkedIn 尚未被微软收购、仍是一家独立公司时,领英是由该公司跟红山资本(Sequoia)以及宽带资本(CBC)合资建立的公司。

在那个时候,LinkedIn 在中国已经有了一些用户——当时,中国约有 400 万人和 8 万家公司在使用英文版本的 LinkedIn。该公司的想法是,在中国设立子公司能够便于他们抓住机会,为全球最大的移动市场开发更加量身定制的服务(比如中文界面);而且为了满足中国监管机构的要求,他们需要在中国设立子公司。LinkedIn 的本土化努力包括:跟微信等网站进行集成,以及跟包括滴滴在内的一些公司开展更大规模的合作

一年之后,曾经负责 LinkedIn 在中国落地的高管沈博阳领导团队推出了赤兔

赤兔的想法是开发一款新的应用,对席卷中国的智能手机热潮加以利用,尤其是面向那些放弃电脑转用手机的年轻用户(他们最经常使用的是微信之类的应用)。

“在过去的一年,我们做了很多本土化的努力,也取得了很大的成绩,比如和微信、微博、QQ 邮箱、阿里巴巴的深入整合。” 沈博阳在当时的一篇文章中写道。

“但是,总的来说,我们还是在维护全球一体的平台,动作不够快,本土化不够坚决。我们认为,只有一款独立于全球平台的产品,才能充分满足中国职场社交的独特需求,才能让我们真正像创业公司一样的奔跑。”

与此同时,LinkedIn 继续对领英进行完善,其目标受众定位为年龄更大的高端用户,这些人可能需要跟使用其他语言(比如英语)的人进行互动。

据我们了解,赤兔的开局很不错,该应用早期就吸引到数百万用户注册,在用户留存率和参与度上要高于领英。

不过,一位消息人士表示,在公司内部,赤兔在尝试建立一个独立于 LinkedIn 平台的生态系统过程中遇到了一些问题,而这些问题在微软收购 LinkedIn 之后变得愈发棘手(他没有说明原因,但可以想见,对单一的用户群进行变现以及为单个平台开发新的功能,这要比跨多个应用操作更加有利可图)。

“在微软收购 LinkedIn 之后,独立自主变得不可想象。” 这位消息人士称,“拥有创业 DNA 的人都离开了,所以在这个时候关闭赤兔是一件很自然的事。” 雪上加霜的是,沈博阳自己在 2017 年从 LinkedIn 离职

我们并不清楚赤兔最终吸引到了多少用户,但 LinkedIn 表示,他们在中国拥有 4700 万用户,而该公司的全球用户总数为 6.1 亿。值得注意的是,观察人士指出,领英的两大竞争对手——脉脉和智联招聘——都要增长得更快一些

为了更好地跟本地服务竞争,LinkedIn 向 TechCrunch 透露,他们在上个月重新启动了增长战略。而这个新的战略似乎是基于:任何新的服务或合作关系都由一个中心化的平台完成。

“战略 2.0 建立在 LinkedIn 庞大的全球职场人士网络上,它以真实的身份和个人资料为基础,为我们的会员提供一站式服务,并要在中国建立一个生态系统。” 当 TechCrunch 询问 LinkedIn 他们是否会继续跟第三方开展更多合作时,该公司的一位发言人如是说,“在构建这种 ‘一站式服务平台’ 以及最终建立一个强大的生态系统过程中,我们不会将任何合作伙伴排除在外。”

以下是 LinkedIn 关于关闭赤兔的完整声明:

对于 LinkedIn的使命以及全球愿景来说——即为全球范围内的每一位职场人士创造经济机遇——中国市场至关重要。自从 2014年进入中国以来,LinkedIn对在中国市场的发展道路进行了探索,并根据市场环境的变化调整了短期战略。这些措施就包括在 2015年上线的赤兔,其使命是通过移动应用帮助 LinkedIn扩张在社交网络市场的份额。

赤兔属于我们开展的众多实验之一,其目的是为了不断学习以及向我们的会员提供更多价值。我们做出的其他努力还有:跟微信进行集成,跟芝麻信用进行合作,等等。基于用户反馈和数据分析,我们发现中国职场人士正积极寻求职业发展机遇。我们将源自赤兔的很多经验和见解整合到我们全新的 LinkedIn应用当中,我们相信那将能够满足会员在专业和职业发展不同阶段的不同需求。

在完成历史使命之后,赤兔将于 2019年 7月底正式下线。在未来,我们将专注于 LinkedIn应用的持续优化和升级,使之成为一站式服务平台,陪伴中国职场人士走过职业发展的每一步,并连接到更多的机遇。

翻译:王灿均(@何无鱼

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