腾讯投资的 Lilium 展示五座版飞行出租车并完成首飞

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Lilium 是一家总部位于慕尼黑的初创公司,致力于开发一种按需 “飞行出租车” 服务。该公司发布了一款全新的五座飞行汽车原型,并向全世界宣布,他们已经在本月早些时候成功完成了这款原型的首飞。

Lilium 将自家的全电动垂直起降(VTOL)设备命名为 Lilium Jet,这并非 Lilium Jet 第一次飞向天空,而是全新的五座版本在完成大量地面测试后第一次起飞和着陆。在两年多以前,Lilium 曾发布过一段视频,其中是一个两座版本的 Lilium Jet 进行首飞。

新的五座版本是一款全尺寸、全重量的原型车,它由 36 个全电动喷气式发动机提供动力,可以进行垂直起降,同时实现 “非常高效的水平或巡航飞行”,Lilium 如是说。

在接受电话采访时,Lilium 联合创始人兼首席执行官丹尼尔·维甘德(Daniel Wiegand)将这次(稍稍落后于计划的)试飞描述为实现城市空中交通的重要一步。新电动飞车在空中的表现跟该公司模型和地面测试做出的预测是一致的,这为 Lilium 团队提供了亟需的确认和验证。

同时,我们也不应低估 Lilium 做出五座版本的重要性,因为该公司并不是身在飞机设计和制造行业,而是自视为一家垂直交通即服务公司——如果你愿意的话,可以把他们看成是 “空中的 Uber”。Lilium 的技术具备其必要的开创性,但究其本质是实现一个目标的工程手段,这个目标就是实现更便宜、更快捷以及更环保的城际出行。不管怎样,这都堪称一个雄心勃勃的目标。

Lilium 声称自家电动飞车的最高时速可达 300 公里,而续航里程也可达 300 公里,可以比大多数竞争对手的产品完成距离长得多的行程。这在一定程度上要归功于飞车的固定翼设计,飞车可以依靠固定翼产生的升力停留在空中,这意味着它在进行巡航飞行时仅需要用到其最大功率(2000 匹马力)的 10%。

Lilium 表示:“这种效率能够匹敌一辆电动汽车走完相同距离的能源使用情况,这意味着这款飞行器不仅能够连接市郊和市中心以及连接机场和主要火车站,而且还能在整个区域范围内提供价格实惠的高速交通连接。”

据记载,新版 Lilium Jet 是在德国慕尼黑当地时间 2019 年 5 月 4 日 8 时 3 分首次升空的,飞车原型由测试人员在地面进行远程控制。维甘德表示,他们现在将对 Lilium Jet 展开一系列更严格的飞行测试,为飞车取得商用飞行器安全标准认证奠定基础。下一个重要里程碑将是:实现飞车从垂直起飞到水平飞行的过渡飞行。

此外,维甘德还告诉笔者,Lilium 仍然预期在 2025 年时将飞车投放到全球多个城市进行正式运营。不过,试点服务将在更早的时候开始,具体地点尚待揭晓。

Lilium 的投资者包括腾讯、国际私人银行和资产管理集团 LGT、Skype 联合创始人尼克拉斯·赞斯特罗姆(Niklas Zennstrom)创办的投资公司 Atomico(该公司参与了 Lilium 的 A 轮融资),以及 Twitter 联合创始人埃文·威廉姆斯(Evan Williams)参与创办的早期阶段风险投资基金 Obvious Ventures。

翻译:王灿均(@何无鱼

Lilium unveils five-seater air taxi prototype after a successful maiden flight for its latest jet