英伟达斥资 69 亿美元收购超级计算机芯片制造商 Mellanox

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在消息流传了几天之后,英伟达于周一确认,该公司将斥资 69 亿美元收购芯片制造商 Mellanox。交易将以现金形式进行,英伟达要为 Mellanox 的每股股票支付 125 美元。这笔交易的背景是,芯片制造商之间正在持续进行整合重组——就这一次来说,是那些为超级计算机制造芯片的公司。在如今这个云计算服务当道的时代,超级计算机芯片是一个至关重要的细分市场。

这笔交易预计在 2019 年年底完成。

在尘埃落定之前,媒体曾报道英伟达、英特尔和微软为收购 Mellanox 打响了一场竞购战。这家芯片制造商最初是在以色列成立的,目前已将总部迁到美国圣何塞。有趣的是,最终的交易成交价低于报道中的收购要约报价。最开始有报道称,微软对 Mellanox 有兴趣。接着,有报道提到英特尔寻求以 60 亿美元左右的价格收购该公司。最后,又有报道表示英伟达提出了以 70 亿美元现金收购 Mellanox 的要约。

媒体报道中的报价都高于 Mellanox 在上周五收盘时的市值(约为 59 亿美元)。

这笔交易突显出芯片制造领域相互整合的趋势,同时也是英伟达巩固其市场份额的关键举措——具体来说是在高性能计算和驱动超级计算机方面。在完成合并之后,新公司将为世界 500 强中的一半企业提供芯片产品,覆盖到 “每一家主要的云服务提供商和计算机制造商”。

英伟达可以说是从专注于相同市场的其他公司手上抢到了 Mellanox。例如,英特尔一直在加码押注高性能计算,为此该公司推出了 Cascade Lake 架构的芯片产品;与此同时,IBM 在今年年初发布了全球首款商用量子计算机

在英伟达专注于计算技术时,Mellanox 一直致力于开发以太网和其他网络连接技术。当两家公司应对计算和数据传输的新挑战时——这些挑战是由人工智能和云计算服务的兴起带来的,是由智能手机和其他联网设备的爆炸式增长带来的,是由自动驾驶汽车这类对数据基础设施提出更高要求的未来技术带来的——计算技术和网络连接技术将形成互补。

“人工智能和数据科学的出现,以及数十亿同时使用计算机的用户,正在让市场对全球数据中心的需求出现迅猛增长。” 英伟达的创始人兼首席执行官黄仁勋(Jensen Huang)在一份声明中表示,“满足这种需求将需要构建能够通过智能网络体系连接巨量快速计算节点的整体架构,以形成一个巨大的数据中心级计算引擎。我们很高兴能够把英伟达的加速计算平台和 Mellanox 著名的加速网络平台结合在一起,我们的目标是创建下一代数据中心级计算解决方案。对于能够跟 Mellanox 富有远见的领导者以及出色的员工队伍展开密切合作,共同创造属于未来的计算机,我感到特别激动。”

英伟达表示,他们收购 Mellanox 是有志于 “在整个计算、网络连接和存储堆栈过程中优化数据中心级的工作负载,从而为客户实现更高的性能、更高的利用率和更低的运营成本。” 对此起到帮助作用的是,英伟达和 Mellanox 有过合作的先例,尤其是两家公司曾受美国能源部委托共同参与过两台超级计算机(Sierra 和 Summit)的研发工作。英伟达指出,跟两家公司进行合作的还有许多云服务提供商。

在并购完成之后,英伟达打算继续向以色列当地的人才资源进行投入,以色列是世界上最重要的技术中心之一。此次交易不会对 Mellanox 的客户销售和支持产生影响。

“在加速计算方面,我们跟英伟达拥有相同的愿景。”Mellanox 的创始人兼首席执行官艾尔·沃德曼(Eyal Waldman)在一份声明中表示,“合并两家公司是我们长期合作关系的自然延伸,而且考虑到我们共有的绩效驱动型企业文化,这堪称天作之合。这次结合将促成强大技术的诞生,并为我们的员工提供绝佳的机会。”

图片来源:chombosan

翻译:王灿均(@何无鱼

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