Facebook 曾经考虑收购游戏引擎 Unity

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Facebook 此前以 30 亿美元的价格收购了 Oculus VR,押注虚拟现实的未来。然而就在不到一年之后,Facebook CEO 马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)还曾考虑另一笔价值数十亿美元的交易,以确保他的公司会是虚拟现实平台的主导者。当时,Facebook 考虑收购知名游戏引擎 Unity,市面上几乎一半的游戏都采用了该引擎开发。

布莱克·哈里斯(Blake Harris)在下周即将出版的新书《未来的历史》中透露了这件事。这本书深入介绍了 Oculus 的创业史,以及围绕 Facebook 收购、随后的诉讼,以及创始人帕尔默·洛基(Palmer Luckey)个人政治的戏剧性故事。

在撰写本书之初,哈里斯与 Facebook 的公关团队密切合作,并定期采访相关的关键高管。但根据他的说法,这样的合作 “最终结束”。哈里斯表示,在为这本书做研究的过程中,他从各种渠道获得了 2.5 万多份文件,包括扎克伯格给 Oculus 时任 CEO 布伦丹·伊莱布(Brendan Iribe)、谢丽尔·桑德伯格(Sheryl Sandberg)和多名 Facebook 管理者发送的近 2500 字的邮件。这封邮件表明了他对 Unity 的兴趣。TechCrunch 尚未独立验证这封电子邮件的内容。

这封日期为 2015 年 6 月 22 日的邮件进一步阐述了优先关注虚拟现实/增强现实技术,以及收购游戏引擎公司的理由。按照这本书的说法,提议中的交易代号为 “One”,将把全球最知名的游戏开发工具创业公司纳入到 Facebook 的怀抱。Facebook 希望吸引用户使用其即将推出的虚拟现实平台,应对其他科技巨头的竞争。

这笔可能的交易显然未能完成。自 2015 年以来,Unity 以超过 30 亿美元的估值融资了近 6 亿美元。本周早些时候的媒体报道指出,Unity 正计划于 2020 年进行 IPO(首次公开招股)。

尽管如此,这封邮件仍然展示了扎克伯格对虚拟现实,以及 Facebook 竞争立场的思考。哈里斯向 TechCrunch 提供了这封邮件的完整版本。

邮件写道:“在移动平台领域,我们很容易受到谷歌和苹果的攻击,因为他们开发了主要的移动平台。从时机角度来看,我们需要尽快转到下一代无所不在的平台,缩短当前被谷歌和苹果主导的移动时代持续的时间。这个时间越短,我们的社区就越不容易受到其他公司的影响。因此,我们的目标不仅仅是在虚拟现实/增强现实领域取得成功,更重要的是加快新时代的到来。这是我尽早展开收购,加大投资的部分原因。”

除了提出关于发展虚拟现实平台的理由之外,扎克伯格还谈到为何要收购 Unity。他认为,这是推动竞争对手支持 Facebook 其他平台服务的一种手段。

“如果我们拥有 Unity,那么 Android、Windows 和 iOS 都需要我们在其生态系统的更大部分给予支持。虽然我们不会直接拒绝他们,但我们可以选择给予多大程度的支持。另一方面,如果其他公司收购 Unity 或这个新生态的任何核心技术元素,同时故意不给予我们支持,那么我们就面临彻底失去市场的风险。”

尽管收购 Unity 的交易未能成功,但扎克伯格似乎强烈支持这笔交易。不过他也指出,存在明显的挑战可能会导致收购失败。

“关于这个问题,即未来 10 年中是否值得对 Unity 和其他核心技术投资数十亿美元,最难评估的方面在于,我们无法肯定地说,如果我们做了某件事,那么就能成功。这个生态中有许多重要部分有待整合,我们可能会遇到许多问题。我们所知道的只是,这可能给我们创造伟大事业带来了机会。”

“考虑到我们需要在计算技术发展的下一轮浪潮中加强我们的总体机会,我认为很明确的一点是,我们需要获得更多机会。几十亿美元不是小数目,但我们仍然负担得起。

Facebook 没有对这封电子邮件置评。但该公司发言人提供的声明称:“这本书的内容并非全部正确,但我们希望人们知道,虚拟现实的未来并不会由一家公司、一个团队,甚至一个人来决定。这个行业是由一群开拓者建立的,他们不顾一切困难,相信虚拟现实技术。这就是我们要庆祝的历史。”

翻译:维金

Facebook mulled multi-billion-dollar acquisition of gaming giant Unity, book claims