《音乐现代化法案》凭什么获得一致通过?

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音乐人正在庆祝,因为旨在把音乐行业版权和版税规则带入 21 世纪的《音乐现代化法案》(Music Modernization Act,简称 MMA)在获得美国国会一致通过后正式被签署成为法律。该法案的目的是集中化和简化在 Spotify 和 Pandora 等数字服务上追踪音乐人作品播放情况以及向他们支付版税的流程,并将版税待遇扩展到 1972 年之前录制的歌曲。

音乐行业的问题几乎影响到所有各方。也许你还记得,版权法和音乐行业被世纪之交的盗版浪潮打了个措手不及,而且它们也没有为过去几年向流媒体的迁移做好准备。可以预见的是,遭受重创的并非唱片公司、经销商或新服务,而是音乐人,他们往往只能从流媒体点播中拿到少到可怜的版税,乃至根本没有。

即便如此,MMA 还是得到了所有各方的全面支持,因为现有法律太过模糊不清和不健全。在某种程度上,这种状态将持续下去——音乐行业是一个专业化的领域,很多事情将保持模糊不清的状态。不过,MMA 将解决音乐行业当前的一些显著问题。

最大的变化可能是机械使用许可集体(Mechanical Licensing Collective,简称 MLC)的创立,这个新组织把追踪音乐播放和版税支付的流程集中化了,从而取代需要各方完成大量文书工作的协议签订(在这个过程中,音乐人一如既往是被冷落的那一方)。MLC 将由 Pandora 或谷歌这种希望参与数字许可协议的公司提供资金,这意味着 MLC 不会收取额外的佣金或费用,但负责运营该实体的其实是音乐创作者和发行商。

此前,数字服务和音乐发行商会单独协商所要签订的协议,如果数字服务想要向用户提供一个全面的曲库,那么协商过程将非常复杂且代价高昂,并且会扼杀市场的新进入者。现在,新法案中没有任何内容阻止公司去签订这些协议,这肯定正中一些公司的下怀。不过,MLC 提供了一种简单、直接的解决方案,同时也提供了一种全面的许可选项,数字服务在 MLC 的登记表中就可以付费获得所有音乐的授权。从理论上讲,这可以培植新的数字服务,特别是那些无力为其他途径支付巨额法务费用的服务。

使用 MLC 还有另一个好处:数字服务能够免于承担法定损害赔偿责任。假设一家公司正确地使用 MLC 并按时缴纳会费,那么他们就不再容易受到版税缴付不足的指控或其他恶意诉讼——多年来,流媒体服务提供商屡屡因此被告上法庭,而且最终往往需要支付巨额和解金。

新法案还提高了音乐幕后制作者和工程师的待遇,这些人在音乐制作中的作用历来遭到忽视,当然所得报酬也欠奉。音乐创作者和表演者当然是至关重要的,但他们并不是伟大歌曲或专辑的唯一组成部分,正式地确认这一点非常重要。

MMA 最后一个组成部分《CLASSICS Act》是 最具争议性 的,尽管批评者似乎也承认它相对于现状来说是一种改进。CLASSICS 基本上是把标准版权规则扩展到了 1972 年以前创作的音乐作品,那一年版权法律发生了很大的变化,致使 1972 年以前的作品在很大程度上不受保护 。

那么,CLASSICS 又有什么问题呢?原来啊,很多原本要进入公有领域的作品在新法案下将获得版权保护(或类似的保护,这些在技术上还是有一些差异的),直至 2067 年,从而让作品获得时间异常之长的保护。而且,在新法案下作品将自动获得这种新的保护,不需要音乐人进行注册登记。这听起来可能很方便,但这同样也意味着,成千上万的老作品将受到版权保护,即便创作者(假使他们还活着的话)并不打算让自己的作品受到这种保护。

一个数据自由倡导团体提出,要让老作品获得保护应该加上一个简单的注册登记手续,但他们的呼吁并未引起立法者的重视。不可否认,这可以说是一种充满理想主义的反对意见,而且对用户的伤害在很大程度上只存在于理论之中。MMA 从起草到签署,内容并未有多少改动。

无论如何,MMA 现在已经成为法律,它获得的一致通过在这些日子看来可谓不小的成就,尽管天晓得国会两党都需要尽可能多的己方胜利。

图片来源:Ikon Images

翻译:王灿均(@何无鱼

Copyright compromise: Music Modernization Act signed into law