塑造另一个时代经典,任天堂正在路上

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PlayStation 2 上市之时,我正在 Circuit City 电器城工作。那时,我们公司的 PS 2 连续几个星期售罄,摆在游戏区的蓝色演示机周围总是挤满了人。回想起来,很容易看出 PlayStation 2 为什么会引起轰动。它功能强大、有创意,有一大堆好玩的单机游戏。真是一款顺应时代潮流的游戏机。

如果说任天堂最近的成功给我们带来了什么启示的话,那就是立足现在比谋划未来更为重要。

任天堂 这个季度的业绩十分抢眼 ,得益于 Switch 的强劲表现,该公司运营利润同比增长 88%。自推出以来,任天堂已经售出近 2000 万台 Switch,超过了 Wii U 的总销量,也迫近 GameCube 2170 万台的销量。

Switch 真是表现不俗。我无法向大家形容它的惊艳程度。像之前其他游戏机一样, Switch 也是顺应时代而生。它小巧便携,非常依赖云服务;它不是市场上最强大的游戏机,也不支持 4k 游戏或虚拟现实功能,甚至不能使用 YouTube 或 Netflix;它就是个单纯的游戏机。

Switch 对任天堂来说不啻于一次豪赌。任天堂之前推出了 Wii U,这是一款没有经典游戏的游戏机,除了《马里奥赛车 8》(Mario Kart 8)和《喷射战士》(Splatoon),没有什么叫得响的游戏。任天堂似乎没找到自己的优势所在。在某种程度上,Wii U 可以看作是 Switch 试水之作。它把游戏从电视带到了玩家手中——但是,那些玩家必须和 Wii U 主机处在同一房间里。从各个方面来说,Wii U 走得都不够远。

当 Switch 问世之时,手机游戏日益逼近的威胁似乎结束了。几年前,智能手机似乎要霸占并蚕食休闲游戏市场。就连索尼也加入这种潮流,推出了一款名为 Xperia Play 的游戏手机。尽管智能手机游戏市场依然生机勃勃,但它从未吞噬过家用游戏机市场。在 Xbox One 和 PlayStation 4 上市时,游戏玩家们又坐回到了沙发上。Switch 也适时地让我们看到了一些新意。

显而易见的是,Switch 是移动产品,这是当今社会所需要的。它不同于市场的性能标杆 Xbox One 和 PlayStation 4 Pro,它与之前的任天堂产品一样,图形处理能力低于平均水准,整体性能也低于竞争对手。但这些并不重要。对于某些人来说,Switch 的游戏体验是最棒的。我能在长途飞行中随身携带 Switch,换成 PlayStation 4 基本不可能。

玩家们对此一致同意。自任天堂 2017 年发布 Switch 以来,这款游戏机已售出近 2000 万台,接近 Xbox One 的总销量(Xbox One 于 2013 年推出,销量在 2500 万至 3000 万台之间)。然而,这一代游戏机的赢家显然是 PlayStation 4,它的销量近 8000 万台——我们可以就此得出一个结论,即索尼为今天所有的玩家打造了 Playstation 4,它并不看重微软为 Xbox One 开发的非游戏功能,“一切为了玩家”。

任天堂也曾有过这样辉煌的历史。回想一下 Wii。任天堂于 2006 年推出 Wii,其销售量超过了 1 亿台。2006 年,索尼和微软分别通过 PlayStation 3 和 Xbox 360 大力发展高清游戏。这也是一个不错的发展方向。当时,消费者正在购买自己的第一台高清电视,索尼和微软想要开发一款匹配的设备。PS3 和 Xbox 360 都算是相当成功的产品,有着很长的生命周期,但从始至终都未像 Wii 那样取得巨大的成功。

Wii 是 2006 年和 2007 年的必备圣诞礼物。与其说它很外观漂亮,倒不如说它很新奇。与 PS3 的图像质量相比,Wii 看起来像幼儿园玩具。不过,这也正是它吸引人的地方。第一代游戏玩家年龄越来越大,并且都有了家庭,而 Wii 则是为所有年龄段的人打造的。任何人都可以拿起一个 Wii 控制器,挥舞着它来打网球。对于很多非专业的玩家来说,Wii 很神奇。它的出现恰逢其时。

接下来的工作对任天堂来说似乎才是最难的。既然 Switch 一炮走红,任天堂就需要构建一个强大的游戏生态系统来保证它不断取得成功。任天堂不可能拥有所有的顶端游戏资源。任天堂必须讨好开发者和发行商,让他们体会到 Switch 游戏机的优势。如果它能做到这一点,Switch 就有机会像 Wii 一样,成为一代产品的典型代表。

翻译:皓岳

Nintendo got it right again