发源自北京的播客应用 Castbox 融资 1350 万美元,同时推出原创广播剧

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借着消费者对播客的需求不断增长的东风,一家名为 Castbox 的创业公司今天早晨宣布完成 B 轮 1350 万美元融资,新一轮融资由 SIG 中国领投,IDG 资本、启明创投、金沙江创业投资等现有投资方跟投。此轮融资将用于推动 Castbox 旗下播客应用的进一步发展。

到目前为止,Castbox 融资总额已经达到 2950 万美元。尽管今天市场上有大量播客应用,但 Castbox 的有趣之处在于其专有技术。该平台使用自然语言处理和机器学习技术来支持其独特的功能,比如个性化音频推荐和音频内搜索。

这款应用能够根据用户之前的收听行为,向他们推荐接下来要听的音频内容,这一功能有助于用户发现他们真正喜欢的播客内容。与此同时,音频内搜索功能充分利用了播客行业近期在语音识别技术方面所取得的优势,真正实现了播客内音频内容的转录,并且对这些内容建立索引,让用户可以在 Castbox 应用内搜索到。

这意味着,用户不再需要依靠广播剧标题、概要等内容,也能查找与他们想要听的主题相关的播客——只需在 Castbox 应用中搜索那些提及某个关键词的任意播客即可。

迄今为止,这些差异化功能似乎对用户颇具吸引力。Castbox 应用的安装量已经达到 1500 万次,日活跃用户数达 180 万,用户留存率高达 50%。Castbox 创始人王小雨指出,虽然该公司没有办法将其功能的实用性与这些数字直接联系起来,但用户的评分和评论包含了许多与这些数字相关的评论,以及对该应用整体简洁用户界面和体验的赞美。

王小雨之前曾在谷歌日本和都柏林分公司工作过,最初之所以创建 Castbox,是因为她难以找到支持不同语言或提供个性化音频推荐的播客应用。由于用户反馈积极,Castbox 随后获得进一步发展,并开始专注于播客内容发现。

今天,Castbox 的用户覆盖全球,其中只有 45%来自美国,但这些用户的参与度却最高。王小雨说,美国人在该应用上花费的时间最多,每天平均达到 113 分钟。与此同时,中国用户的订阅量最大,平均每位用户订阅 12 个播客节目。

在完成新一轮融资后,Castbox 正在给其应用增加另一个有别于竞争对手的功能:原创节目制作。

Castbox 已经启动了在原创节目上的努力,推出了名为“Castbox Originals”的原创计划,而第一部广播剧名为《与希克和罗西一起驰骋赛道》(Off Track with Hinch and Rossi)。该节目主演是印地赛车车手詹姆斯·希克利夫(James Hinchcliffe)和亚历山大·罗西(Alexander Rossi),是 Castbox 与印地赛车(INDYCAR)联手打造。第二部原创剧是《Heard Well Now》,这是一台由名人驱动的音乐播客系列节目,由 Castbox 与影响力音乐品牌 Heard Well 合作推出。

这两台节目都被设计成了小众广播剧,主要是为了将新的观众(特别是赛车迷和青少年)吸引至播客。虽然这些广播剧并不属于 Castbox 专有——它们还将通过苹果和 Spotify 等主流平台进行分发——但节目中将包括广告,这也是 Castbox 现在追求的商业化策略。

即将推出的系列广播剧还包括一个名为《Be.Scared》的改编剧。在这台节目中,听众可以收听来自当代作家的恐怖故事、一个面向“Serial”粉丝的完整长度的真实犯罪纪录片、一个摔跤播客以及一个由女性主持的播客系列。

“我们正在将最新融资的一大部分投入到原创节目制作以及与创作者的战略合作中去,”王小雨说。“在接下来的两个月,除了我们在过去 30 天推出的广播剧之外,我们还致力于推出另外十多部 Castbox Originals 原创节目。在这方面,我们会继续寻找合适的合作伙伴,以便我们扩大内容战略,这将使我们能够在播客领域加强我们的品牌影响力,“她补充道。

虽然制作新广播剧的成本会因语音能力、写作、编辑、音乐、营销、宣传等因素而有所不同,但整个过程的制作费用从几百美元到数千美元不等。新一轮融资还将用于改进 Castbox 的技术平台,包括改善音频可用性、内容发现和个性化推荐。

SIG 中国领投新一轮融资也说明了 Castbox 的“出身”——这家创业公司最早是在中国市场创立的,后来将总部迁到旧金山,但在北京保留有一个工程办公室。整个团队共有 52 名全职员工,员工规模会在今年继续增长。

“Castbox 在所有运营指标上都呈现持续增长,但更为重要的是,小雨和她的团队对公司有着共同的愿景,”SIG 中国的安迪高(Andy Gao)在一份声明中表示。“他们对播客领域充满热情,他们公开分享内容的决定表明他们与众不同的运营方式。随着这种新媒体和大众市场的兴起,我们非常期待看到 Castbox 接下来的发展。”

当然,Castbox 在美国面临着非常激烈的竞争,除了苹果这样的知名厂商以及 Spotify 或 TuneIn 等流媒体服务公司,美国还有其他数十个支持不同平台的播客。不过,用户总在寻找“最好”的应用以满足他们的需求,而 Castbox 专注于音频内容发现。如今,原创节目又可以在 Castbox 不断壮大的过程中为它带来额外的优势。

翻译:皓岳

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