Salesforce 收购 PredictionIO:加强自身机器学习能力

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Salesforce 收购 PredictionIO:加强自身机器学习能力

为了进一步加强机器学习和大数据分析能力,Salesforce 今天又出大手笔,收购了位于帕洛阿尔托的创业公司 PredictionIO——该公司曾开发过一种开源机器学习服务器。

PredictionIO 首席执行官兼联合创始人西蒙·陈(Simon Chan)在一份宣布这笔交易的 声明 中称,作为 SalesforceIQ 计划的一部分,Salesforce 将利用 PredictionIO 的部分技术来强化自家机器学习能力——或是自主研发,或是整合到面向 Salesforce 客户开发的产品中。但他也表示,该公司还会继续为第三方开发者服务。

Salesforce 发言人也证实了这桩收购,但并未提供进一步细节。该发言人说:“Salesforce 已经就收购 PredictionIO 达成了最终协议,但除了 PredictionIO 自己发表的声明以外,我们目前还没有其他任何交易细节对外公布。”

西蒙·陈指出,在这笔交易完成后,PredictionIO 的团队将加盟 Salesforce。这个团队的成员包括唐纳德·斯泽托(Donald Szeto)、肯尼斯·陈(Kenneth Chan)以及托马斯·斯通(Thomas Stone)等其他几位联合创始人。

2014 年,PredictionIO 宣布完成了 250 万美元的种子轮融资 ,当时史蒂夫将该公司称为是机器学习领域的“MySQL”。作为一种开源及近乎免费的产品,PredictionIO 的技术可以让开发者更快、以更小的投入开发基于机器学习的产品,比如说推荐引擎和预测引擎。

PredictionIO 在 2012 年创建于伦敦,最初公司名称为 TappingStone,一开始开发了一款其所谓的“机器学习即服务”的产品,后来转而采用开源模式。

在完成这种转型以后,PredictionIO 开始受到开发者的追捧,目前约有 8000 名开发者采用 PredictionIO 的技术,开发了 400 款应用。值得一提的是,这是截至 2014 年的 PredictionIO 平台开发者数量的两倍。

西蒙·陈指出,在被 Salesforce 收购以后,PredictionIO 将要做两件事。首先,PredictionIO 的技术仍然会保持开源,用户仍可免费使用,而原有团队会努力“将这个项目转变为一个自给自足的社区”。按照这种思路,AWS Cloudformation 平台上的 PredictionIO Cluster 软件将免费。至于 Salesforce 将来是否会开发和支持 PredictionIO Cluster 的付费企业级版本,目前还不清楚。

其次,PredictionIO 将在一个规模更大、目标更具体的公司内开展工作,即 Salesforce 本身。具体而言,PredictionIO 将成为 SalesforceIQ 机器学习项目的一部分,用以“提升 Salesforce 所有云端产品的智能化水平”。西蒙·陈写道:“在被 Salesforce 收购以后,我们将拥有绝佳的机遇,能以更大的力度去继续打造我们的开源机器平台。”

在大数据分析和机器学习领域,Salesforce 已经实施了其他多笔收购,这其中就包括最近收购 MinHash,另外,还在 2014 年以 3.9 亿美元的价格 收购了客户关系平台 RelateIQ(RelateIQ 如今已成为 SalesforceIQ 的支柱产品),今年早些时候 又收购了智能日历创业公司 Tempo AI。PredictionIO 是 Salesforce 收购的第 36 家公司。

Salesforce 收购 PredictionIO 的财务条款并未披露。PredictionIO 的 投资方 包括 500 Startups、StartX、Sood Ventures 和 CrunchFund。CrunchFund 是由 TechCrunch 前创始人兼编辑迈克尔·阿灵顿(Michael Arrington)创建的风险投资基金。

翻译:皓岳

Salesforce Acquires PredictionIO To Build Up Its Machine Learning Muscle