亚马逊会成为世界级的物流公司吗?

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硅谷房事:一场漫长的博弈

亚马逊会成为世界级的物流公司吗?

编者按兹维•施莱博(Zvi Schreiber)是以色列物流创业公司 Freightos 的首席执行官。

在 2015 年 11 月,北京世纪卓越快递服务有限公司在美国注册成为海运服务提供商。那又怎么样?北京世纪卓越快递服务有限公司是亚马逊的子公司。而在今年早些时候,亚马逊已经将其物流触角扩张至空运和公路货运。

亚马逊进入市场规模达万亿美元的货运行业对于亚马逊的国际卖家、进口商和终端消费者都有巨大影响。但按照亚马逊的一贯作风,亚马逊对货运行业带来的影响可能要更为广大。

亚马逊即服务的兴起

在过去 20 年中,亚马逊的经营策略已经从网络零售商变成 B2B 服务提供商,以服务的形式向其他公司提供一整套关键基础设施。

这是亚马逊网络服务(Amazon Web Services)、亚马逊配送服务(Fulfillment by Amazon)和 Kindle 直接出版等业务背后的商业逻辑。我们创造了众多强大的自助服务品牌,让成千上万人可以大胆地尝试和完成以前根本无法完全的事情。

—-《杰夫·贝佐斯》2011 年致全体股东信

受到取悦消费者或提高市场氛围的驱动,亚马逊的业务拓展流程有着清晰的结构:

  1. 发现低效。
  2. 开发技术解决方案。
  3. 将解决方案扩展成平台。
  4. 将平台作为全新的解决方案提供给第三方企业。

比如,亚马逊最开始为自己的 IT 部门开发了一个高效的计算云,随后亚马逊在内部将这个计算云扩展称平台,最后再以亚马逊网络服务的形式提供给其他企业。相同的模式在亚马逊的其他业务上也反复出现了,包括支付、电子商务结账和零售(我还会在下面分别介绍)。

最关键的是,亚马逊的竞争对手们通常看不到变革即将到来。当“云计算”在 1996 年首次出现时,IBM 和微软肯定没有想到自己最大的竞争对手会是一家书店!

亚马逊”零售业务即服务“简史

亚马逊在过去 20 年中稳步地发展自己的零售服务。在很多业务开始时,亚马逊都将业务经营外包了出去,然后再在内部开发技术驱动的解决方案。一旦取得成功,这些解决方案就是作为对外服务提供给第三方企业。

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在网络零售领域,亚马逊最开始是提供核心的电子商务和打包服务,而批发商则负责提供图书并保管图书。亚马逊的团队成员会从批发商处购书,并在贝佐斯车库的地板上将书打包,有时候甚至要打包到凌晨 3 点。送书则被外包给 UPS 等快递公司,就和 今天 一样。

随着电子商务平台的发展,亚马逊开始在 2000 年将电子商务平台作为服务提供给第三方商家,从而造就了极度成功的亚马逊市场(Amazon Marketplace)。如今,有超过 200 万个第三方卖家在亚马逊的平台上销售,贡献了亚马逊销售额中的 40%。

规模和技术进步也让亚马逊的仓储变得更高效,并最终形成了于 2006 年推出的亚马逊配送服务。接下来,亚马逊在 2007 年推出了亚马逊支付即服务,虽然该服务并不是特别成功。亚马逊在 2008 年推出的另一项服务亚马逊结账服务(Checkout for Amazon),这个电子商务购物车解决方案也没有流行开来。

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沿供应链垂直扩张

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在推出众多服务后,亚马逊开始扩大自己在供应链中的影响力,而这一切就从家用电器开始。

亚马逊在这一领域遭遇了不少惨败,包括 Fire Phone 手机和 Kindle Fire 平板电脑。尽管 Kindle 等设备作为内容分发渠道很有效,但亚马逊的硬件产品开发从未达到过平台水平。

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首次进军物流行业

在 2014 年,亚马逊继续自己在供应链中的扩张,只不过这一次针对的是之前外包的物流部分。亚马逊首先开刀的是采购物流,在 2015 年又对送货上门进行了改革。

每年国际货运市场的规模超过 1 万亿美元。每天全球有无数船只、飞机和卡车装载着价值超过 19 万亿美元的货物穿越过个国边境。最多能装载 18000 个集装箱的超大型货轮承担了其中 90% 的货运任务。

但全球货运行业仍然依靠人力,非常低效。这恰好是亚马逊的优势所在,利用技术并规模化来降低成本。亚马逊在 2014 年时开始向国际卖家提供外包的货物集中装箱服务,以便降低进口税率。

扩张到快递业

攻下快递业甚至更为重要。免费配送(以及快速的 Prime 会员快递服务)虽然提高了亚马逊用户的满意度,但代价是 2014 年这一块的成本超过 42 亿美元,接近当年亚马逊净销售额的 5%。另外,对外包流程的控制缺乏也会影响用户满意度,比如快递公司在 2014 年假日季延迟从货的事件。

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为了降低运营成本以及减少对外部提供商的依赖,亚马逊在 2015 年开始往这一领域扩张。2015 年 12 月,《西雅图时报》(Seattle Times)报道称亚马逊正在谈判租赁一个飞机编队,同时亚马逊的卡车也开始出现在街道上。有史以来第一次,亚马逊的包裹由亚马逊的员工送到消费者家门口,亚马逊还同时推出了一个众包快递服务。

虽然这对于亚马逊来说是一项全新的业务,但没有公司能在技术驱动的效率上比亚马逊做得好。亚马逊仓库中的 3 万多个机器人就是自动化能在供应链中发挥多大作用的明证。亚马逊的无人机快递试验也是基于同样的理由。

亚马逊为什么要成为货运代理?

在这一背景下,亚马逊申请成为货运代理也就自然而然了。亚马逊正在进入的是一个自动化程度非常低的行业。单单是获得货运报价平均就需要等待 90 多个小时,而且这一行业以不透明报价而著称。

但亚马逊的国际营收增长已经停滞,回落到了 2014 年 12% 的增长水平。向全球亚马逊卖家提供更方便、更便宜的货运服务将重新激活增长,降低亚马逊的全球货运成本,增加对整个流程的控制。

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对物流业的影响

将内部服务拓展成第三方服务对于亚马逊来说已经是驾轻就熟。如果亚马逊能在内部成功地降低配送和物流成本,亚马逊就很可能也向第三方企业提供这一服务。

对于行业整体来说,物流业也已经准备好了接受由技术驱动带来的颠覆。没有一家公司能像亚马逊这样利用技术来增加利润。物流和快递公司应该密切关注亚马逊在物流上的动作。除非物流公司能跟上亚马逊的技术创新步伐,否则亚马逊物流服务很可能会在未来 10 年出现,将现在的货运领头企业拉下马。

Is Logistics About To Get Amazon’ed?