中国国家航天局首度公开高清彩色月面图像

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一月,中国国家航天局对外公布了最新登月行动的所有照片,其中就包括大量之前从未公开过的高清真彩色月面图像,供公众自行下载。

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“玉兔”月球车

题图来源:中国科学院/中国国家航天局/月球与深空探索科学与应用中心/艾米莉·拉克达瓦拉

这些照片是几年前由“嫦娥 3 号”探测器和“玉兔”月球车上配备的相机拍摄的。2013 年 12 月,中国的探测器成功在月球表面实现“软登陆”,由此成为继俄罗斯和美国之后,世界上第三个取得这一成就的国家。

中国这次登月行动之所以不同寻常,是因为这是自 1976 年苏联“月球-24 号”(Luna24)探测器登陆月球后,37 年来第一个在月球表面实施“软着陆”的国家。

今天,任何人都可以在中国月球与深空探索科学与应用中心(Science and Application Center for Moon and Deepspace Exploration)的 官方网站 上创建用户帐号,然后自行下载这些照片。如果你是在中国之外的地区登录其网站,整个过程会有点复杂,有时可能无法连接到这个网站上。

幸运的是,美国行星学会(Planetary Society)的艾米莉·拉克达瓦拉(EmilyLakdawalla)上周从中国月球与深空探索科学与应用中心的网站导出了数据,然后将完整的中国登月照片发布在 美国行星学会网站 上。

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“玉兔”月球车行驶轨迹

题图来源:中国科学院/中国国家航天局/月球与深空探索科学与应用中心/艾米莉·拉克达瓦拉

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月球表面

题图来源:中国科学院/中国国家航天局/月球与深空探索科学与应用中心/艾米莉·拉克达瓦拉

“嫦娥 3 号”是根据中国古代神话中月亮之神“嫦娥”命名的,是继“嫦娥 1 号”和“嫦娥 2 号”之后中国发射的又一个月球探测器。“嫦娥 3 号”的任务是,展示月球软着陆和探测任务所需要的关键技术。这次登月行动还配备了望远镜以及分析月球表面地质状况的相关仪器。

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“嫦娥 3 号”登月地点

题图来源:美国宇航局

在“嫦娥 3 号”探测器(重 1200 千克)于月球表面一个称作“雨海”(Mare Imbrium)的地方着陆后,它马上放出了重 140 千克的“玉兔”月球车(英文名称是“Jade Rabbit”)。“玉兔”月球车配备有 6 个轮子、一个雷达装置以及探测 X 光、可见光及近红外光的光谱仪(即可以测量光线不同波长强度的仪器)。“玉兔”月球车的地质分析结果 表明 ,月球表面的同质化没有科学家原来想象的那么严重。

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美国宇航局“月球勘测轨道飞行器”拍摄的“嫦娥 3 号”探测器(大白点)和“玉兔”月球车(小白点)的照片。

题图来源:美国宇航局、戈达德航天中心及亚利桑那州立大学

由于“玉兔”月球车在夜晚无法抵御严寒,它在 2014 年初失去了大部分的移动能力,结果无法在月球表面活动。不过,“玉兔”依旧可以收集数据,发送和接收信号,录制图像和视频,直到 2015 年 3 月才失去这种能力。

借助于“玉兔”月球车,“嫦娥 3 号”探测器可以向地面发送数据,接收来自地面的数据。如今,“玉兔”月球车已经无法正常运行。

中国最新月球探测器“嫦娥 4 号”计划最快在 2018 年发射并在月球远侧登陆。如果这一目标成功实现,中国将成为第一个探测器在月球远侧登陆的国家。

通过“嫦娥”系列探测器,中国向世界表明,他们侧重于对月球而非火星的探索,这一点不同于美国宇航局。然而,目前并不是只有中国一个国家完全专注于月球探索。实际上,通过谷歌举办的 “Lunar Xprize”探月竞赛 ,大量私营企业正在制造航天器,希望能在未来几年里在月球表面实施软着陆。

在这些公司当中,Moon Express 想要成为第一个向月球发射航天器的私营企业,该公司已经获得了在 2017 年发射航天器的资格。

大概 40 年前,人类航天器首次实现了在月球表面软着陆这一壮举。未来 10 年里,新一轮的月球探测活动将完全不同于我们之前体验。随着中国国家航天局将资源集中到月球探测上面,而私营企业也打算从月球资源中获利,月球将成为一个更加繁忙的目的地。

题图来源: 中国科学院/中国国家航天局/月球与深空探索科学与应用中心/艾米莉·拉克达瓦拉

翻译:皓岳

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