奥巴马的新抗癌计划与硅谷创新

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硅谷应该可以为美国政府抗癌“登月计划”出一份力。在本周二进行的最后一次国情咨文演说当中,奥巴马总统宣布了这个计划,并任命副总统乔·拜登担任该计划“指挥中心”的负责人。

乔·拜登在一篇 Medium 文章 中写道,自从长子因脑癌去世以来,他一直在与数百位世界一流的癌症专家进行接触。拜登打算让公共机构和私营企业都参与到这个计划当中,而且有可能会利用一些来自硅谷的突破性技术。

从 Google[x] 的 癌症检测纳米药片 ,到用于寻找罕见病治疗方法的机器学习平台 Atomwise,旧金山湾区已经出现了多家采用不同方式应对癌症问题的创业公司和研究机构。

Y Combinator、IndieBio 和 Breakout Labs 等创业孵化器也在癌症研究领域资助了许多前景广阔的创业公司。YCombinator 在一年前开始招募生物技术领域的创业公司加入,Ixchtel 和 Notable Labs 就是其中两家孵化成功的公司,它们都专注于研究特定药物对癌细胞的治疗效果。

“相关的技术、数据和研究结果都被掌握在不同人的手里,这点将使得癌症研究难以得到快速进展,而且无法惠及更多的病人。”拜登在上诉博文中写道。

硅谷及周边地区有许多可以提供相关研究和信息的创业公司,这些成果在结合起来之后可以帮助我们更好地理解和治疗癌症。Y Combinator 已经孵化了几家与癌症治疗试验相关的软件创业公司,比如 Benchling 和 Transcriptic,它们所储存和分析的大量信息可以在同一个平台上共享。

波士顿和圣地亚哥地区在生物技术领域也出现了很多优秀的研究和技术。另外有一些全国合作项目已经在这里开展。去年夏季,位于雷德伍德城的 Gurdant Health 和位于纽约的 Flatiron Health 共同成立 了一个癌症治疗项目。

Guardant 旗下有一款面向消费者的白血病筛查产品 Guardant360,它会利用这款产品向病人收集数据。Flatiron 是一个专门整合来自世界各地癌症治疗中心的数据的云端平台,它承诺会提供相关的基础架构和临床试验信息,建立一个用于储存和分析治疗信息的数据库。

许多来自湾区的大型医疗技术公司也能在这项计划中发挥作用。23andMe 是一家基因测序公司,它最近已经得到了 美国食品药物管理局的许可 ,所以它现在可以向客户提供经过科学验证的基因健康报告——其中的内容包括根据基因测序结果推测客户容易罹患的癌症种类。

谷歌公司(现已更名 Alphabet)在 2014 年发起了 Baseline Study 项目,这个项目搜集建立了 175 位健康成人的基因图谱,用于了解人体健康的基准。现在谷歌准备与杜克大学和斯坦福大学的医学院开展合作,将这个项目扩展为一项规模更大的研究。

政府的步伐通常都比较缓慢,政府资助的机构也是一样。硅谷向来以发展快速著称,而且善于使用不同的方式来解决问题。这也许是美国实现治愈癌症目标所需要的方式。

上面提到的科技公司会参加白宫的这个新计划吗?我已经联系过拜登的团队,希望了解他们是否有打算邀请硅谷公司的加入,但是我到目前为止仍然没有得到对方的回应。

“为了我们已经失去的挚爱,为了我们仍能挽救的家人,让我们共同将美国变成一个癌症绝迹的国家。”奥巴马在本周二的 国情咨文演讲 中说道。

治愈癌症并非一个遥不可及的目标。这个目标能否实现将取决于大型美国政府机构能否采用那些已经在美国科技中心发生的创新。希望这个癌症登月计划的决策者能够认识到硅谷将可以助他们一臂之力。

翻译:关嘉伟(@consideRay

Obama’s New Cancer Initiative Could Use A Shot Of Silicon Valley Innovation