观点:女性创业正当其时

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编者按: 佐伊·巴里(Zoe Barry )是数字医疗创业公司 ZappRx的创始人兼首席执行官。

在硅谷,科技公司女性创始人的比例低得惊人,只有区区 3%左右。至于私人持股公司,由女性担任首席执行官的比例只有 6%,拥有女性创始人的比例仅为 1.3%。如今,有史以来第一次,获得学士、硕士以及博士学位的人超过一半是女性,为什么还会出现这种状况呢?

尽管存在这些令人失望的数据以及最近登上新闻头条的 鲍康如(Ellen Pao)诉 KPCB 案 所反映的性别问题,但我们也看到了一些好消息。科技行业的女性表现优异,而且正在得到世人的关注。最近的数据显示,由女性领导的科技公司拥有更高的资本效率,投资回报率达到了更高的 35%。在 2013 年上半年,由女性创立的公司在风险投资交易中攫取了 13%的份额,创下了历史记录——相比之下,2004 年的这个数字只有 4%。换句话说,投资者正开始注意到,让女性领导公司能够带来丰厚回报。

作为一名女性创业者,作为一家得到风险资本支持的数字医疗创业公司的唯一创始人兼首席执行官,跟之前那些可怕的故事相比,我已经在科技行业如何对待女性方面体会到一种积极的转变。这使我相信,女性创业正当其时。

女性被认可为强有力的领导者

重量级的女性领导者——比如玛丽莎·梅耶(Marissa Mayer)、谢丽尔·桑德伯格(Sheryl Sandberg)以及吉尼·罗曼提 Ginni Rometty)——已经跻身 C 级高管的行列,执掌着财富 500 强公司。她们的领导力、她们所制造的新闻,已经普及了企业女性高层管理者的形象,并为这样一种讨论打开了大门,即科技和更广泛的行业需要更多的女性领导者。

幸运的是,聚光灯之外的女性也在脱颖而出,并凭借自己杰出的领导能力得到世人的认可。《哈佛商业评论》在 2011 年进行了一项调查 ,对工作场所的男性和女性进行了评估,结果发现:

在各个层级上,经过同侪、老板、直接下属以及其他同事的评分,更多的女性得到了比男性竞争对手更高的分数——而且层级越高,这种差距就越大。具体而言,在 16 项评定优秀领导能力的职业素质当中,各个层级的女性在整整 12 项指标上居于领先位置。而且,有两项女性大幅领先男性的素质——积极行动以及注重实效——长久以来一直被认为是男性专长。

考虑到女性被束缚在家庭和被排斥在会议室之外还是不久之前的事情,这是非常令人惊奇和鼓舞人心的进步。对那些富有进取心的女性创业者而言,这种转变的时机真是再好不过了。

女性领导的企业正在取得成功

在强势女性领导者坐镇中枢的情况下,她们所领导的企业正在发生一些有趣(但并不令人吃惊的)事情:跟那些由男性领导的传统竞争对手企业相比,它们的增长率要胜出一筹。在过去十年中,由女性领导、年营收在 1000 万美元以上企业的数量增长了 56.6%,这个增长率比平均水平高出了 47%。

女性领导者似乎还在推动一家企业获得成功的过程中扮演着关键角色。女性高管人数少于两人的创业公司,它们的失败率是 50.3%;不过,如果公司当中有 5 人以上的女性高管,那么它们的成功率就跃升为 61%。

特别是在医疗保健领域,女性正成为关键角色,这在基层和 C 级管理层都是一样。女性担任医疗卫生服务管理者的比例达到了 73%,这让她们成为公众眼中医疗保健行业的代言人。在过去的十年里,不仅是由女性创办的高营收医疗保健和社会援助公司的数量增长了近两倍,而且那些公司的增长也达到了一个惊人的速度——医疗保健和社会援助公司整体达到了 54.9%,而那些年营收在 1000 万美元以上的公司则接近 183%。

在医疗保健受到全国瞩目的情况下,女性正崛起成为能够引领美国走进医疗保健新时代的成功领导者。

风险投资的雪球效应

女性领导的企业正在取得成功,这反过来为它们吸引到更多的风险投资,从而推动更高的增长。在互联网泡沫最鼎盛的时候,由女性领导的企业获得的风险资本远远落在后面——在 1997-2000 年之间,它们只得到美国所有投资资金当中的不到 6%。但在 2000-2011 年之间,这个比例已经飙升至 41%。

再结合这样一个事实——即在获得风险资金支持的情况下,女性领导的科技公司取得的营收要比男性领导的科技公司高出 12%——我们就拥有了一个潜力的潘多拉魔盒。

随着风险投资公司继续从投资女性领导的公司当中获得积极回报,它们将对未来投资持更加开放的态度。我们很难——也不愿意——阻止这个雪球越滚越快。

女性相互扶持的运动才刚刚开始

如今,那些向年轻和经验不足的女性创业者提供支持的女性企业家数量比以往任何时候都要多。例如,我就拥有一位对自己成长和成功拥有巨大影响的导师,所以我也在做薪火相传的事情。

在过去一年中,我一直在指导一位年轻的女性创业者,她的创业公司最近成功融资 100 万美元,而她本人也入选了福布斯的 30 位 30 岁以下俊杰榜单。好消息是,80%的女性科技公司创业者表示她们拥有导师。就我的经验来说,这对她们未来的成功来说是个好兆头。

更多的女性投资者在寻找由女性领导的公司,或者是寻求投资优秀的公司,并在其领导团队或顾问委员会中增添女性角色,因为数字不会说谎——拥有女性领导者的公司更可能获得成功。女性越多地参与科技行业,她们发展出良师益友关系的机会就越大。如果这都无法成为一个令人兴奋和充满希望的女性创业时机,那我就不知道还有什么可以了。

图片来源:SERGEY NIVENS/SHUTTERSTOCK

翻译:王灿均(@何无鱼

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