任天堂的手机游戏战略究竟是什么

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任天堂的手机游戏战略究竟是什么

虽然 曾经长期游离在移动平台之外,但任天堂最终还是未能 抗拒它的诱惑。

任天堂今天出人意料地 宣布 与日本移动游戏开发商 DeNA 达成合作,双方将共同开发移动应用。DeNA 是一家估值达 10 亿美元的公司,以开发手机游戏著称。然而,别以为任天堂的经营战略会因为这项合作而发生重大的变化;移动只是任天堂现有业务的自然延伸,而不是远离核心游戏主机业务的巨大转变。

今天在东京举行的新闻发布会上,任天堂总裁岩田聪(Satoru Iwata)多次强调,虽然会联手 DeNA 开发移动游戏,但该公司仍然专注于视频游戏核心业务。为了打消外界疑虑,岩田聪还提到 Nintendo 3DS 游戏在去年取得了“空前”的成功——其中五款游戏在短短六个月内销量达到创纪录的 200 万份——同时披露他们还在 开发一款名为“NX”的新主机

岩田聪认为,从本质上讲,移动应用可以充当 Wii U 和 3DS 等任天堂独立游戏主机上“更高级”体验的销售渠道。至于这些移动应用是以任天堂还是 DeNA 的品牌进行推广,目前还不清楚,尽管前者在全球都具有很强的号召力。换言之,“你喜欢在 iPhone 上面看到的东西?那就请购买游戏主机,享受任天堂带来的非凡体验吧。”

此举或许出乎不少人的意料,但也与任天堂一直以来的想法相吻合,即主机游戏玩家是一个忠诚的群体,即便他们拥有智能手机,依旧会坚守主机这种游戏平台。

岩田聪在谈到进军移动游戏市场时说:“既然任天堂已经决定会充分利用智能设备,那么对于专有视频游戏系统业务,我们就要抱着比以前更高的热情和愿景。任天堂会继续将专有游戏作为核心业务,不少人可能对我们与 DeNA 的合作理解有误,认为宣布这种合作是因为我们对视频游戏行业的前景感到悲观。”

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然而,新一代玩家会转而购买任天堂基于移动游戏开发的硬件和专有游戏吗,特别是在市场上已存在更具吸引力的 Xbox One 和 PlayStation 4 以及配套主流游戏的情况下?对于这个问题,目前还没有一个确切答案,但岩田聪坚持认为,移动将成为任天堂的另一个平台。

实际上,在双方达成的合作协议上,任天堂与 DeNA 还同意推出一种新服务,让用户可以在不同平台上玩游戏,包括 PC、移动端和任天堂自有硬件。所以说,移动端(智能手机和平板电脑)显然只是任天堂现有业务的一个延伸,而不是向一个受众更多的平台大规模转型之举。“我们也是在挑战自我,重新定义任天堂平台的意义,”岩田聪补充说。

今天的新闻发布会持续了 90 分钟,岩田聪和 DeNA 首席执行官守安功(Isao Moriyasu)均未提供全球游戏爱好者在听到这一意外消息后一直期盼的信息。

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岩田聪和守安功解释说,他们不是简单地将游戏从任天堂设备移植到移动端。相反,他们将利用任天堂的知识产权(IP)从零开始开发游戏,同时“确保游戏体验的质量。”不过,马里奥、林克和任天堂其他经典游戏人物是否会出现在小屏幕上,目前也是一个未知数。至于它们何时登陆小屏幕,同样不得而知。

岩田聪和守安功承诺将专注于游戏的质量而非数量。两家公司还有着更高的目标。岩田聪称任天堂的知识产权是全球所有游戏开发商的“最爱”,鉴于此,外界预计两家公司将合作开发一系列热门游戏。令人感兴趣的是,双方的合作协议还包括对对方的投资,但岩田聪表示双方未来的合作形式最终取决于具体的效果。

当前还有一个问题没有搞清楚,即如何对游戏本身进行定价,这也是一个重要问题。对于部分开发者使用应用内购买机制的方式,岩田聪谈了自己的看法,他的态度似乎表明任天堂和 DeNA 不会采用免费增值模式,正是得益于这种模式,King.com 和 Supercell 等游戏开发商一跃成为估值达十亿美元的公司。有鉴于此,任天堂可能不会采用 GACHA 机制 ——过去 DeNA 一直是这种机制的坚定支持者。

我认识的许多人都愿意支付相对高的价格,以获取在移动端的任天堂正品体验,但这种做法是否会获得全球游戏市场的积极响应,同样是一个未知数——这一市场的许多玩家对任天堂及其遗产的了解可能并不像 1990 年前出生的人那样属于“ 自来熟”。

商业化是这个等式的重要组成部分,在移动端,它定义着一款游戏的成败,同时与玩家体验息息相关。两家公司必须在这个问题上不能出现错误。岩田聪提醒说,现有商业模式往往容易被颠覆和改变:“今天炙手可热的东西,也许到了明天就会被人遗忘。”岩田聪还宣称,任天堂和 DeNA 将针对移动游戏发明“新”的商业模式,这一表态进一步激发了人们的兴趣。

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究竟是一种什么样的商业模式呢?

岩田聪和守安功在今天的发布会上没有做出任何暗示,但任天堂可能考虑推出一个基于订阅的定价系统——它可以被整合到多设备平台上。也许,除非你每月能像订阅 Netflix 一样来访问它,否则这款游戏的某些部分不会打开,但任天堂与 DeNA 合作开发游戏的其他 VIP 部分呢?也许,价格会与任天堂的硬件所有权紧密相关。在这两家公司提供进一步细节之前——预计他们会在今年年底前这样做——外界肯定会议论纷纷。

然而,根据双方今天的表态,我们可以更加确定的是,任天堂和 DeNA 不会通过免费增值的商业化策略,让他们合作开发的游戏被打上“应用内购买”的标签。任天堂的忠实拥趸们至少在这一点上不用担心。

此外,岩田聪还明白移动游戏只是风行一时的东西。看起来,任天堂有意开发移动游戏精品,将人们对任天堂游戏体验的感觉转移到移动平台上,同时又不会像社交游戏开发商那样为了榨取用户的每一分钱而变得臭名昭著。

“我必须全面考虑我们怎样做,才能通过维持和提升任天堂知识产权的价值来发展这项业务,以及在什么条件下才能实现,因为内容的价值在数字世界很容易被淡化,尤其是在智能设备上,要维持内容的价值更加不易,原因就在于,有些内容在发布后,会很快被新的内容代替,因此内容的生命周期往往会很短。我们之所以选择在今天宣布这些事情,就是因为任天堂现在拥有了解决这些问题的答案。”

题图来源:布莱斯·德尔宾(BRYCEDURBIN)

翻译:皓岳

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