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福特新一代车载信息娱乐系统放弃与微软合作,转而选择 QNX 平台

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福特今天揭开了其新一代车载信息娱乐系统 Sync 3 的神秘面纱,正如大家所预料到的,Sync 3 比前一代更快速、运行更流畅,功能也得到很大改进。另外,它的界面看上去更直观,可以更好地整合智能手机应用。不过,Sync 3 的最大变动也随之浮出水面:它放弃了 Microsoft Auto,取而代之的是 QNX 操作系统。

福特在金融危机前推出第一代 Sync 系统的时候,它属于车载信息娱乐领域的新奇工具。Sync 3 的发布距离第二个版本已过去了 7 年之久,同时标志着福特在车载信息娱乐市场的第三次尝试,根据我对 Sync 3 时间有限的试用体验,它的功能整体上远好于前两代。

前两代 Sync 简直就是一团糟,最后一次亮相是在 MyFord Touch 上面,它将触摸屏界面与智能手机功能融为一体。它还是不同配色、不同功能和不同控制机制的 “大杂烩”。更为糟糕的是,运行速度很慢,而且存在严重的延迟问题。正是由于 MyFord Touch 的拙劣表现,美国权威杂志《消费者报告》(Consumer Reports)曾建议读者不要购买新款福特或林肯。

MyFord Touch 和 Sync 都需要一次彻底的 “手术”。

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福特副总裁兼首席技术官纳吉·奈尔(Raj Nair)在公司总部接受记者采访时表示,这个新平台是福特历史上做调查最详尽的产品。他们收到了 2.2 万份消费者和福特车主反馈的信息。福特用时 18 个月时间开发了这套信息娱乐系统,与前一个版本几无相同之处。

不过,Microsoft Auto 平台已在 Sync 车载系统上彻底消失了,取而代之的是运行德州仪器硬件上的 QNX 操作系统。令人遗憾的是,由于新一代 Sync 将运行于截然不同的硬件上,因此配备老版 Sync 系统的福特新车将不能进行升级。

Sync 3 的调整非常大,现在的运行和反应速度飞快,延迟问题也消失地无影无踪。整个界面清晰、直观。在不同屏幕和菜单选项进行切换也相当流畅,依稀具有现代化移动设备的影子——这显然是福特努力的目标。

奈尔解释说,福特工程师和设计师以智能手机和平板电脑的用户体验为模板设计出了第三代 Sync。Sync 3 提供了与移动设备相似的功能,包括捏动缩放、平滑滚动,最主要的是,位于屏幕最下方的永久性菜单栏。

在此之前,Sync 系统采用新奇但复杂的菜单选项。用户只能通过点击处于屏幕四个角的菜单按钮,才能访问该系统的四个不同部分。这种方法虽让选择这些选项变得轻松起来,但并不太美观。想要播放电台?点击屏幕左下角,控制界面也并不直观。在第一次使用 Sync 系统时,我就没搞明白,对于福特汽车覆盖的 19 岁至 91 岁的潜在受众来说,除了美观,最重要的还需要直观。

新一代 Sync 的工作机制就像是平板电脑。屏幕底部有 6 个按钮,点击任何一个都能轻松操作。它们总是清晰可见——除了用户进行导航的时候,届时这些按钮会滑至屏幕底部,以露出更多的地图。

控制界面与克莱斯勒的车载信息娱乐系统 Uconnect 具有异曲同工之处,但福特的设计更为直观。无论好坏,新一代 Sync 界面更干净,给人带来更多的乐趣。它很好用,这才是最重要的事情。

Sync 3 让用户在车上使用调频广播,就像是使用智能手机应用一样轻松。用户点击导航栏最下面的一个按钮,可以轻松打开应用菜单;点击调幅和调频选项旁边的音频图标,则可以显示 Pandora 之类的媒体应用。福特发现,80% 的福特车主都有智能手机,经过重新设计的 Sync 3 应用设置,就是为了让车主开车时更轻松地使用智能手机应用。

福特在 Sync 3 发布会上还公布了精选应用开发商合作伙伴,其中包括 Spotify、Pandora、Stitcher、NPR One、SiriusXM Radio 和 iHeartRadio Auto。在第一批搭载 Sync 3 系统的车辆上市时,它们将支持上述媒体服务。

除了外观面貌一新,Sync 3 的地图搜索似乎也是改进最大的功能之一。用户在搜索某家企业或感兴趣的地方时,Sync 3 会提供相关推荐。例如,如果用户输入一个以 “W” 开头的单词,系统就会自动推荐 Walmart(沃尔玛)、Walgreen 等。这种信息由 Telnav 提供,可以随同地图数据一起在本地保存。

福特采取了一系列措施来改善语音搜索,但整体感觉仍然与前一个版本相同。用户必须要跳过多个语音菜单选项,才能获得最好的搜索结果。幸好 Sync 3 现在的智能化水平得到大幅提升,司机不用说出完整名称,它就可以确认感兴趣的地点。例如,Sync 3 应该能识别 “Detroit Airport”(底特律机场),而不需要输入完整的 “Detroit Metropolitan Airport”(底特律大都会机场)。

现在,软件升级会以 Wi-Fi 的方式完成。所有配备新版 Sync 的车辆还会集成 Wi-Fi 接收装置,以便福特可以向 Sync 系统推送软件升级。奈尔强调,Sync 3 和车载 “任务关键系统” 之间有一道 “不容改变的” 防火墙。只要在已知网络环境下,配备 Sync 3 的车辆每个月会多次检查是否有软件更新,如果有,它便会自动下载,不需要车主进行任何干预。

在 Sync 3 系统正式发布时,地图更新并不是免费提供。一位福特代表告诉我,该公司正在研究一切可能的商业模式。福特高端汽车品牌林肯也将配备这种全新的信息娱乐平台,只是配色不同罢了。虽然如此,它的功能将与其他配备 Sync 3 的车型一样。

福特目前还在考虑在其汽车产品上集成 Android Auto 和 Apple CarPlay 的可能性。我得知,这两个平台仍然在福特的产品路线图上。Sync 3 将集成经过改进的苹果语音智能系统 Siri,只不过它在 Sync 3 上的功能没有在苹果自家车载系统上那么强大。

我短暂试用了一下 Sync 3,虽然只有短短几分钟时间,但明显感觉它比前一代产品有了极大改进。Sync 3 虽然没有奥迪或宝马车载信息娱乐系统那么闪耀,也没有克莱斯勒 Uconnect 那么时尚,但它很好用,确实是大多数车主需要的东西。明年上市的福特新车型都将配备 Sync 3 系统。

翻译:皓岳

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