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普华永道:电子书将在 2018 年超越纸质书

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普华永道(PricewaterhouseCoopers)的分析师们(再一次)预测,电子书将很快超越纸质书,成为出版商最有利可图的产品。这是什么意思?从本质上讲,就是电子书的普及度和价格稳定下来,用户在电子书上面的花费将超越纸质书。由此产生的转变将成为纸质书棺木上的最后一颗钉子。

《纽约时报》制作了一份展示图书销售收入增长情况的图表,其中预测 2018 年电子书在美国市场的渗透率将略高于 50%。pwc-eook-2018-prediction-500x4061

会出现这种情况吗?我不会把赌注押在 2018 年。首先,The Digital Reader 指出,普华永道年复一年、一次又一次做出这个相同的预测。为什么呢?因为,到了某个时候,他们将是正确的。

老实说,我预计电子书在美国市场超越纸质书的时间要早得多。研究数据表明,纸质书目前仍以惊人的规律性领先于电子书,它们在欧洲仍然广受欢迎。不过,随着廉价的电子书阅读器普及开来,这种情况将发生改变。然而,这里面还有一个代际问题。儿童和老年人——他们是图书市场的两端——仍然在阅读纸质书,二手图书市场过剩的《格雷的 50 道阴影》(50 Shades)、《暮光之城》(Twilight)以及《哈利·波特》(Harry Potter)可以为此提供证明。不过,随着父母们越来越习惯于在自己离开时让孩子使用平板电脑,我觉得纸质书的这部分儿童读者将很快流失。至于纸质书的老年人读者,随着他们越来越熟悉晚辈的 Kindle,其数量也会减少。

纸质书仍然是人们司空见惯的东西。要宣布电子书获得 “胜利”,纸质书必须成为小众事物。作为一名书迷,我了解电子出版给作者带来了非常棒的工具。最近,我购买了精装的科里·多克托罗(Cory Doctorow)新书 《Information Doesn’t Want To Be Free》。我想不起来自己当初为什么要购买纸质书版本——也许我在亚马逊选购时心不在焉——不过,当把一本印刷精致的书拿在手上,撕掉封面外的书皮,让时间随着我翻动纸页而流逝时,其中确实有一种独一无二的体验。不过,作为一名独立作家,我越早能够让阅读电子书的体验浪漫化,事情就越对我有利。我们面前有两个世界,新的那个还没有完全准备就绪。

翻译:王灿均(@何无鱼

eBooks Could Finally Inch Past Print In 2018