Lawn Love 要将 “软件吞噬世界” 的潮流带到你家后院

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草坪护理和园林绿化领域在很大程度还没有被 “软件吞噬世界”(Software Eating The World)——这个近几年在世界疯狂蔓延的趋势所 “侵蚀”。80% 的美国家庭都有一个草坪,而如果是你是其中一员,很可能你需要自己照顾修剪和维护自己家的草坪,或是你用传统的方式,通过熟人介绍找了一家当地的草坪护理服务供应商来打理——研究显示,在市场容量为 740 亿美元的园林绿化行业中,98% 的企业营销是通过客户推荐。有关草坪护理的价格谈判通常是面对面的事情,而服务预订和支付也较少通过网络或手机进行。

Lawn Love 是 Y Combinator 于 2014 年夏季新推出的一家初创公司,该公司目的在于为寻找、预订园林绿化或草坪护理人员和进行付款的过程添加科技成分,从而让这一过程变得更容易。基本上该公司将自身定位为草坪护理领域的 Homejoy,Lawn Love 已经搭建了一个作为双向市场的网络平台,目的是给交易双方带来更多的效率和保护。

从消费者方面来看,该平台是这样运作的:用户在若干个选项中选择他们需要的服务,并且提供一些关于草坪大小和位置的基本信息。Lawn Love 几分钟内就会自动提供一个报价,从这时起,用户可以从一个简短的列表中选择他们有意向的草坪护理人员,然后安排服务。Lawn Love 为交易双方提供全额保险担保和支付处理服务,在按小时收费的佣金的收取上也很灵活。Lawn Love 平均每小时收取约 40 美元,但这一切都取决于服务的类型以及草坪的面积大小和位置。

Lawn Love 的创始人杰瑞米·山口(Jeremy Yamaguchi)说他们平台专有的 “秘密武器” 是他们能迅速找到服务提供者并且根据客户打分和他们的专长对他们进行排名,还有它的自动报价技术。“我们已经构建一些相当复杂的后端软件,它们能够进行智能分派和匹配,” 山口说道。“许多草坪护理的专业人士都会告诉你,在没有看到草坪之前,他们没法进行预估。而我们能够智能地提供一个报价,不需要看草坪,这是一个重要的进步。”

据山口称,现今的草坪护理行业很像是 Uber 出现之前的出租车和城市交通行业:业内的独立供应商多如牛毛却缺少一个能够统领行业的企业。“这个行业内 90% 的企业员工数量不足 20 人,他们中的许多个还是个人承包商。对于交易双方来说,许多业务流程本不应该如此折磨人,” 他说道。

Lawn Love 在圣地亚哥推出市场试点,目前在当地市场以及加州其他三个地区:洛杉矶、奥兰治县和圣何塞都表现十分活跃。现在公司只有两名全职员工,不过创始人杰里米•山口表示由于这个平台很容易扩展,未来几周将会进一步进行地域扩张。

到目前为止,山口表示草坪护理的专业人士都对 Lawn Love 的平台反应很积极。“一些与我们合作的服务提供人员还在其他公司兼职,他们使用 Lawn Love 写下他们不能服务的时间,” 他说。“不过,多数供应商本质上还是一个人的微型企业。我们为他们带来了许多新业务,帮助处理计费和调度问题,这样他们能够摆脱过去工作中不愉快的部分,比如向未付费客户催账。”

当然真正的挑战是让这个行业中的双方改变他们的习惯。人们在草坪护理领域做交易的方式在很长时间内都没有发生过变化,而改变现状从来都不容易。客户可能对他们现在做事情的方式已经很满意了,而草坪护理专业人士也可能不太想要放弃一个百分比的费用给第三方。同时还有来自其他科技平台在这方面的竞争,从 TaskRabbit 到 Thumbtack 多少都会有一些。

Lawn Love 如果想要在这样一个如此细分和本地化的行业中拔得头筹,成为一家大企业,那还有很多工作等着它去做。但如果它成功了的话,Lawn Love 不仅可以满足现有市场,让交易方式变得更便捷,还能够创造出更多的市场需求,因为有些人原先是因为寻找和预定一个草坪护理专业人士太麻烦而自己打理自家草坪,而这部分人正是新的需求所在。

(译:李娜)

Lawn Love Wants To Bring The Whole “Software Eating The World” Thing To Your Own Backyard