Plain Vanilla Games
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热门百科竞猜应用 QuizUp 开发商获 2200 万美元投资

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超级风靡的知识竞猜游戏 QuizUp 的幕后创造者 Plain Vanilla Games 最近完成了额度为 2200 万美元的 B 轮融资。此次融资的领投方为红杉资本,此外还包括腾讯、Greycroft Partners、IDG Ventures、BOLDstart Ventures、CrunchFund(由 TechCrunch 创始人迈克尔·阿灵顿拥有)以及 MESA+在内的原有投资方。

在 QuizUp 中,用户可以与其他使用者同步(或异步)比拼,挑战主题达到了将近 300 多种,每轮比赛由六轮快速问答组成,结束后获得相应积分。

由于丰富的题库和成就积分系统,该游戏的趣味性达到了同类型应用的最高点,并以非常快的速度流行开来。仅仅上线数星期,QuizUp 便达到了超过 500 万次的下载量。

此轮融资是 Plain Vanilla Games 今年的第三次融资,也是迄今为止规模最大的一次,使得公司的总募集资金达到了 2700 万美元。随着新的资金注入,红杉资本合伙人罗劳夫·博塔(Roelof Botha)也将加入该公司董事会。

公司上一轮 200 万美元的融资来自红杉资本和 e.Ventures,那次筹资的时间几乎就在 QuizUp 上线前不久,这意味着公司在得到那笔投资时还不知道自己创造的应用会一炮而红。

当时,Plain Vanilla Games 只是需要一点钱来支付营销成本,并确保游戏上线初期的顺利运营。但没想到 QuizUp 在社交网络中迅速窜红,用户之间的口耳相传使它得到了爆炸性的增长。

“那笔钱在应用刚刚上线的时候只是作为一个保险资金,” 公司首席执行官托尔·佛雷德理克森(Thor Fridriksson)在接受电话采访时说。“现在再看,我们当时其实并不应该拿那笔钱。应用刚上线时的估值和现在相比少得太多了。”

上线之后的增长

就在 QuizUp 稳居苹果应用商店排行榜前列数星期后,Plain Vanilla Games 获得了上面所提到的 2200 万美元注资。从十一月下旬上线至今,QuizUp 平均每周的下载量达到了将近一百万次,总下载量更是超过 500 万次。

“我们实现了所有企业家都怀有的理想:花很长时间很大精力打造一个产品,并在它初初问世时便大受欢迎,” 佛雷德理克森说。除了可观的下载量,公司更关注游戏本身的乐趣。即使应用已经上线数周并大获好评,他们的开发却从未停止。

“上线初期的表现确实很不错,但我们更看中应用的长期增长。从曲线图可以看出,应用在刚刚发布的时候有很大的增长,然而一个星期之后增速就放缓了,” 佛雷德理克森说。此外他还指出,QuizUp 自推出以来一直处于苹果应用商店的前 10 名。

(该应用的排名在最近几天有些下滑,可能是由于节日期间新增的 iPhone 用户提高了像 Facebook、Instagram、YouTube 和 Snapchat 这样的必备应用的下载量)

不过比下载量更令人印象深刻的是用户的参与度。该游戏的使用者平均每天会花半个小时时间游戏、发送信息以及参与讨论区的讨论。

讨论区可以说是这款应用程序的秘密基地。QuizUp 覆盖的每一个主题下面都有相应的讨论板块。据佛雷德理克森介绍,用户每天在上面张贴的评论就超过 10 万条。

联姻红杉资本

由于 QuizUp 完美的开局,Plain Vanilla Games 可以从众多投资伙伴里选择自己需要的那一个。但他们仍然决定和红杉合作,并邀请罗劳夫·博塔加入董事会。

博塔在社交和移动企业初创方面拥有非常宝贵的经验和知识,这位贝宝(PayPal)前 CFO 曾经的投资记录包括 YouTube、Tumblr 和 Instagram 这些日后成为行业巨头的公司。此外他目前还是 EventBrite、Square、TokBox、Jawbone 和私密分享类新应用 Whisper 的董事会成员。

不过,Plain Vanilla Games 和红杉资本的关系并不只是投资和被投资。博塔在电话采访中称,他一年半以前就开始和佛雷德理克森打交道,此后便一直关注着佛雷德理克森的公司开发的这款游戏背后的机制和技术,直到今天。

博塔说,他那时候就想为 Plain Vanilla 投资,但将资金投入一家位于冰岛的产品前景不明的初创公司还是很困难的。值得一提的是,即使如此他也没有联系其他天使投资人和种子投资方与佛雷德理克森接洽,后来在 A 轮融资时红杉投入了少量资金表示支持。

当 QuizUp 走红之后,为其进行大额投资似乎也是顺理成章的事了。“[QuizUp] 发布以后就极速窜红,看看现在有多少应用能有像它那样的用户参与度。” 他说。

而且他认为 QuizUp 还有机会变得更好。

下一步

需要注意的是,QuizUp 如此快速的增长目前还仅仅发生在 iPhone 平台上,目标群体仍然只针对使用英语的用户。因此,在其他平台和语言环境的扩张将会带来巨大的机会。

Android 版本的发布应该是目前首先实现的目标之一。占智能手机用户 70% 的 Android 平台(数据来自 Kantar Worldpanel ComTech)将为 QuizUp 提供一个更加庞大的新用户群。同时适配 iPad 的版本也将很快推出,大多数平板电脑用户因此也能享受知识问答的乐趣。

此外,国际化也将是 QuizUp 发展壮大的好机会,这不但包括应用本身的本地化,也意味着需要开发更多适合国际用户的知识库。

“在每个国家,最流行的问答主题都是和当地文化紧紧相关的,” 佛雷德理克森说,“我们正专注于将不同地方的人感兴趣的话题制作成游戏内容。”

为开发新的话题,QuizUp 直接向它的用户社区寻求帮助。虽说应用本身在上线时就有了 20 万种条目,但随着用户数的膨胀和社区的活跃程度提高,它现在也开始接受用户个人提交的条目。

在新资金的帮助下,Plain Vanilla 的发展非常稳健,多平台多语言的开发都在有条不紊地进行着。对此佛雷德理克森说:“扩大规模,在国际市场和多种平台立足现在对我们来说非常重要。”

万事俱备,看来剩下的只有他们执行计划的能力了。(译:王博源)