深度评测 Galaxy Note 8:地表最强平板手机的谨慎回归

下一篇文章

苹果 Steve Jobs Theater  揭秘:地下空间超大

深度评测 Galaxy Note 8:地表最强平板手机的谨慎回归

在电池爆炸、全球召回以及航空公司封杀等负面新闻的连番打击下,人们很容易忽略这样一个事实,那就是 Galaxy Note 7 仍然是一款品质卓越的手机。实际上,三星的 Note 系列始终是手机行业最好以及最具创新力的产品之一。看起来,这个曾经备受推崇的品牌,将因大量被广泛报道的电池爆炸事件而彻底失去昔日的光彩。

然而,三星迅速展现出强势反弹的态势。事实上,Note 7 危机 似乎并未给三星财务状况带来任何实质上的冲击。该公司的确进行了尽职调查,调查电池自燃的原因,公开向消费者道歉,并且进行 8 项安全检查,确保这样的事情以后不再发生。尽管媒体广泛猜测三星可能会完全放弃 Note 产品线,但三星从一开始就很清楚,这个他们用五年心血打造的品牌非常重要,他们绝不会轻言放弃。

上个月晚些时候发布的 Note 8,就是三星吸取 Note 7 教训后推出的新产品。不难看出,三星毫不留情地砍掉了一切华而不实的东西,而这些东西恐怕就是引发前代 Note 产品一系列问题的根源。新一代 Note 并不是各种新功能的“大杂烩”。这款手机的许多新特性或新功能都直接借鉴于最新发布的 Galaxy S8。现在看来,剩余大部分新功能或新特性,主要是为了把 Note 8 作为一个更为高级的选项,与屏幕大小相当的 Galaxy S8+区分开来。

不过,这其实并不是什么坏事。新款 Galaxy Note 其实是在智能手机行业最为坚实的一个基础上开发出来的。新增的特性或功能主要是为了让这款产品变得更好。

大屏幕

当 Note 系列在 2011 年初次亮相时,超大屏幕成为外界奚落的对象。按照人们当时的普遍想法,他们是不会随身携带屏幕尺寸达 5.3 英寸的手机的。我的意思是说,这其实就是一款能打电话的平板电脑。当然,三星最终笑到了最后。第一代 Note 不久便成为三星最畅销的产品之一,最初是在韩国本土风靡一时,接着大屏热潮又席卷世界许多国家。

在过去几年间,Galaxy Note 的屏幕在一点点儿增加。随着 Note 8 的发布,这款平板手机的屏幕尺寸比第一代 Note 整整多出 1 英寸,这一决定部分是为了令 Note 8 的屏幕尺寸略大于最近刚刚发布的 Galaxy S8+。对于三星来说,这有点像是一种平衡策略,旨在让整个产品线保持统一的同时,旗下不同产品仍然具有自己的独特特征。正是基于这种考虑,Note 8 屏幕尺寸为 6.3 英寸,而 Galaxy S8+屏幕尺寸为 6.2 英寸。

当然了,如果三星保留了初代 Galaxy Note 的原始设计语言,那么为了携带方便,新一代 Note 就需要用户的前身衣兜尺寸更大。不过,三星始终想方设法,让更大的屏幕适合更小的指纹,一款具有超大屏幕的手机产品就在这种背景下诞生了——尽管屏幕超大,但操作起来并不难。

三星之所以能做到这一点,部分原因是 Infinity Display——这是三星今年早些时候在 Galaxy S8 上面推出的屏幕。这种设计充分利用三星的曲面屏,帮助消除了手机几乎所有的侧边框。得益于此,机身正面的屏幕空间得到充分利用,而且相比传统智能手机屏幕,Infinity Display 显示效果更好。当然,超高清晰 2960X1440 像素屏幕也对提升显示效果大有裨益。三星仍然在这个方面寻求突破,将像素密度从 518ppi 略微提升至 521ppi。

双摄记

此外,三星还将摄像头当作是让 Note 8 与 Galaxy S8+实现差别化的重要特征之一。品质的提升一定程度上意味着后置双摄像头的出现。这是 Note 产品线的新增功能,但也属于追赶竞争对手的无奈之举,毕竟智能手机领域的许多重要厂商都已经开始在旗舰产品上提供这种选项。

现如今,大部分双摄像头系统都归为以下两个类别中的一类:广角摄像头和远摄摄像头的组合,或是彩色摄像头和黑白摄像头的组合——这种组合旨在提供更好的图像品质。Note 的双摄像头归为前一类,这意味着你可以更加放心的放大画面,而两个摄像头上的光学防抖技术也有助于放大后特写的模糊程度。

双摄像头还可以让三星抓住日益受欢迎的人造散景(faux bokeh)效果的潮流——这种效果通过模拟浅景深,在让某个物体变得模糊的同时,还能进一步突出主题。Note 8 在这个方面的策略令我印象非常深刻。得益于 Live Focus 功能,你一边可以使用模糊效果,一边还能保持照片的预览状态。Note 8 的摄像头还能保留分别在广角和放大模式下拍摄的两张一模一样的照片,这样一来,用户在拍完照片后仍然可以进行后期处理。

增加广角功能还意味着,相比预览照片,你可以捕捉到更多镜头外的东西,前提是你想要拍摄角度更全的画面。当然,已存照片数量增长一倍,还意味着存储空间也要翻一番,但 Note 8 的 64GB 内存和 microSD 卡插槽的实际作用仍然存在讨论的空间。同之前其他 Note 设备一样,Note 8 的确是一款摄像头功能极为突出的手机。我拍摄的照片总能给自己留下深刻印象,即便是在传统上处理起来很棘手的低光环境下。

S Pen手写笔的回归

当然了,Galaxy Note 与世界上大部分智能手机的最大区别在于 S Pen。除了屏幕尺寸,三星的手写笔在 Galaxy Note 系列最早发布之时也受到嘲讽。不过,S Pen 并未像 Galaxy Note 巨大的屏幕外形那样饱受诟病,忠实拥趸仍然坚决支持这一设计。

老实说,我还是不太理解三星这种做法。我发现用 S Pen 输入仍然十分困难(正如我的三年级老师会告诉你的事情,我在使用纸和笔时也存在同样的问题),只有在极少的情况下,我发现 S Pen 是一种远远优于触屏键入的输入方法。话虽如此,S Pen 仍然拥有大量粉丝,最终随着 Note 8 一起回归,而且还比以前稍微好用一些,原因就在于 S Pen 更薄,屏幕能对更多的压感水平作出回应。我极少使用 Note 7 的 S Pen,所以无法对 Note 8 上面的 S Pen 功能有多大程度的改善作出评判。

除此之外,三星还给 S Pen 增加了两个新特性。Screen Off Memo 是前代 Note 引入的新功能,现在可以让用户最多记录 100 页的内容,即使在锁机的情况下,你只要从 Note 8 抽出 S Pen,马上可以记下重要内容。Note 8 如今还支持手写消息,其实就是用 S Pen 手写笔制作的 GIF 动画,然后可以通过短信或社交消息进行分享。这有点像是 iPhone 已经支持的手绘备忘录(finger-drawn memos)功能,只是 S Pen 让手写文字变得更精确。

不够智能的智能语音助手

Bixby 很有可能是 Galaxy S8 最令人失望的地方。这种不成熟的语音助理还对其他本来效果极佳的智能手机体验带来不利影响,考虑到三星在 Galaxy S8 发布之前对 Bixby 的重点宣传,这尤其让人感到失望。当然,同其他所有智能助理一样,Bixby 也在不断完善中。这个智能助理还在 Galaxy S8 上市之时还未准备好,完全没有语音功能就出货了。

但是,三星后来表示会将 Bixby 增加至更老的 S8 和 S8+机型上面。按照三星的说法,大概 30%的用户安装了 Bixby 功能。在我看来,安装 Bixby 的用户比例相当低,但三星告诉我,它依旧认为这是一种成功。无论怎样,为了追赶竞争对手,三星可谓不遗余力。

至少目前,Bixby 仍然只是各种有趣功能的“大杂烩”——这些功能以前从未以这种方式被融合在一起,实现统一的用户体验。有些功能相当酷,比如,Bixby 现在可以将文字转化为各种语言,另外只要拍一下标签,就能识别产品。至于像 Smart Hub 之类的功能,目前有无数的公司都在开发类似功能,旨在创建充斥着新闻和推送通知的登录页(landing page)。

语音功能现在同样是鱼龙混杂。同竞品一样,Bixby 仍然有很大的改善空间。这恐怕是语音识别软件带来的问题,另外可能也与缺乏足够的知识储备有关。在这个早期阶段,将两者以某种形式结合起来,就成了成功概率相当高的一次赌博。当我们播放在时代广场上拍摄的测试视频时,有关地点的问题让 Bixby 多次“卡壳”。虽然 Bixby 不能完全保证在竞争中脱颖而出,但老实说,它一直在朝着最好的语音功能的目标努力。

另外,Bixby 的工作方式让我很抓狂。有一次,我在房间里与客人认真谈话,Note 8 放在身边充电,这时 Bixby 就在没有收到任何指令的情况下,开始不断自动查找东西。如果是在现实生活中,这种事情会被认为想在老板面前急于表现。

Bixby 肯定更好用了,但如果三星想要围绕它创建一个完整的生态系统,未来还有很长的路要走。我完全理解三星想追上 Siri、Alexa 和 Google Assistant 的迫切心情,但它不该现在就将仍然处于早期阶段的 Bixby 推向前台。对于许多用户来说,Note 8 机身左侧的 Bixby 按键可能只起到一个作用,那就是无时无刻不在提醒他们注意 Bixby 的短板。

硬件配置

Note 7 的危机并未给三星带来任何实质性打击,这一事实并不是证明三星的营销能力有多强大,而是提醒人们意识到三星的利润对零配件业务的依赖有多大。生产尽量多的硅,让三星在遭遇危机时可以全身而退,而该公司也很愿意用自有品牌手机来证明这种能力。

三星针对不同的市场,推出了两个 Note 8 版本。在美国,我们拿到的是标准的旗舰产品,配备骁龙 835 移动平台以及 6GB 内存。这款手机的机身存储空间最高可达 256GB,但在美国仍然是 64GB,通过 microSD 卡插槽最大可以扩展至 256GB——三星还向提前预订的用户提供免费存储卡。所以,Note 8 上面的存储空间并不会轻易用完,即便它配备了新奇的摄像头。

令人颇感兴趣的是,三星的确降低了 Note 8 的电池容量——从 Note 7 的 3500 mAh 降至 3300mAh。在我对此提出疑问时,三星表示由于新的芯片组,电源效率提升,所以 Note 8 并不需要容量更大的电池。尽管处理器效率不断提升是事实,但我认为三星这样做完全是出于安全考虑。电池只是三星不断提升手机性能的最后一环。绝缘性和更小的指纹,可能也对电池效率的提升有帮助。当然,S Pen 占用的额外空间意味着三星不能将像 S8+上面那样大的电池集成于 Note 8。在这种情况下,当我们花更多钱购买屏幕更大、更优质的设备时,还是会有点失望的。

可圈可点的一次回归 

Note 系列的回归,对那些不愿放弃其钟爱已久的三星产品的用户来说是一个好消息。三星希望 Note 8 能让人忘记 Note 7 不堪回首的过去,Note 8 如今也面临着手机行业最为严格的检测标准。Note 8 是在一个坚实的基础上打造出来的,同时相比 Galaxy S 系列又有多项重大升级。三星仍然在想方设法,实现 Note 与其他大屏 Galaxy 手机的差异化,像两个后置摄像头这样的功能,肯定深受用户欢迎。

当然,同以前一样,如果你想拥有一款集成了这么多新功能的新设备,就必须支付更高的价钱。Note 8 的最终价格取决于你购买它的方式,无锁版零售价大概在 930 美元左右——如此高的售价肯定会让众多潜在购买者三思而后行。别忘了,Note 产品线的卖点从不在于它的价格。

总而言之,Note 8 代表着 Note 品牌的强势回归,虽然这款手机并未有太大的突破或创新,但仍然让人爱不释手。如果 Bixby 的功能有进一步改进,那就更好了…

Samsung’s Galaxy Note 8 is a cautious return for the world’s best phablet

blog comments powered by Disqus