播客界的专利流氓 Personal Audio 败诉,做播客不用再怕被告

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在受理电子前沿基金会(EFF)跟播客专利流氓 Personal Audio 之间的官司一年之后,美国联邦巡回上诉法院做出了 有利于 EFF 的裁决 。对播客这一充满活力且不断增长的媒体来说,这一裁决可谓让人大大地松了一口气,因为有好几年时间经营播客一直面临着法律诉讼的威胁。

这也是 EFF 一项规模更大且仍在持续的战斗的组成部分,即对抗适用范围过于宽泛的技术专利。而且,这家基金会并非只是说说而已。丹尼尔·纳泽(Daniel Nazer)深度参与了播客专利案,他在 EFF 担任“马克·库班清除愚蠢专利委员会”的主席。

该案涉及到的专利名为“分发由集数序列组成的媒体内容的系统”,它被 Personal Audio 拿来向一系列播客服务提供商发起诉讼,其中包括亚当·卡罗拉(Adam Corolla)、HowStuffWorks、CBS 以及 NBC。EFF 在 2013 年提交了挑战该专利的请愿书,敦促美国专利和商标局对其适用范围进行重新审查。

“在本案当中,播客是一项被许多非传统媒体使用的技术。”EFF 的法务专员维拉·拉涅里(Attorney Vera Ranieri)在法院做出裁决后告诉 TechCrunch,“在这里,它是一项能够让很多非传统玩家实现其价值的技术。我们希望对人们进行沟通和分享想法的方式提供保护。”

EFF赢得了播客专利官司,联邦巡回法院裁定 Personal Audio 的专利无效。https://t.co/p8C0fxnugJ

——丹尼尔·纳泽(@danielnazer),2017 年 8 月 7 日

在 2015 年 4 月进行的初审中,EFF 凭借两个先有技术的例证赢得了胜利。这家数字权利机构引述了 CBS 的长寿科学节目《Quirks & Quarks》以及 CNN 的《Internet Newsroom》,以证明播客技术早在 1996 年专利获批前已经存在了。

在去年的这个时候,Personal Audio 对初审裁决提出了上诉。值得庆幸的是,法院周一的裁决维持了原判。该法院在裁决书中引述了那两个例证,“我们已经考虑了 Personal Audio 的全部论据。”裁决书中写道,“并确认了该公司的权利要求是无效的。”

至于这一裁决对那些已经跟 Personal Audio 取得和解的人意味着什么,那完全取决于他们之间协议的措辞。不过,拉涅里指出,得到解脱的可能是那些同意支付授权费用的人,预付全部费用的则不然,这要看他们协议的性质。

如果 Personal Audio 决定继续上诉,那么下一站就是最高法院了。我们已经联系该公司及其代表就此事置评。

图片来源:SLAPHEAD / ISTOCK

翻译:王灿均(@何无鱼

Personal Audio loses its appeal for podcasting patent