加纳首颗卫星进入轨道 非洲太空竞赛拉开帷幕

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在一些朋友的帮助下,加纳首颗自主研发的卫星 GhanaSat-1 近日开始在轨道中运行。

GhanaSat-1微型卫星(CubeSat)由私立高校 国家大学学院(All Nations University)的加纳工程团队建造。美国宇航局发言人证实,今年 6 月份的某一天,SpaceX 火箭从肯尼迪航天中心的 39a 发射台 升空,将 GhanaSat-1 卫星送入美宇航局国际空间站。

据 GhanaSat-1 项目经理理查德·达摩赫(Richard Damoah)介绍,GhanaSat-1 在 7 月份又从国际空间站被部署到轨道,现在已投入使用。达摩赫还是美宇航局加纳籍教授、助理研究科学家

达摩赫在接受 TechCrunch 网站采访时表示:“这颗卫星肩负着两个使命。首先,卫星上面有多台摄像头,可用于追踪加纳海岸线的详细情况。其次,它还具有教育意义——我们希望借助 GhanaSat-1 的力量,将卫星技术融入到中学课程中。”

GhanaSat-1 将向国家大学学院空间系统与技术实验室的地面站发送信号。GhanaSat-1 正是由国家大学学院的一个工程师团队开发出来的,这个工程师团队成员包括本杰明·鲍苏(Benjamin Bonsu)、厄尼斯特·泰耶·马泰(Ernest Teye Matey)以及约瑟夫·昆安萨赫(Joseph Quansah)。

达摩赫表示,尽管加纳总统纳纳·阿库福-阿多(Nana Akufo-Addo)对 GhanaSat-1 发射成功 表示祝贺 ,并称赞了研发团队的付出,但这个项目并未获得加纳政府的官方支持。相反,日本航天局 JAXA 提供了 GhanaSat-1 项目所需要的绝大部分资源,还对研发团队进行相关培训。

GhanaSat-1 的成功发射标志着整个非洲对探索太空的兴趣愈发浓厚,相关活动越来越多。尼日利亚的第一颗 CubeSat 微型卫星也是由 SpaceX 火箭发射的。世界经济论坛非洲事务负责人埃尔西·坎扎(Elsie Kanza)表示:“非洲多个国家都有自己的航天局,比如南非、尼日利亚、肯尼亚和埃塞俄比亚。安哥拉也宣布将在来年发射卫星 。”

坎扎还提到了多个旨在协调太空探索项目的泛非洲项目,比如由非洲联盟提出的“ 非洲空间政策与战略 ”计划,这个计划是在去年提出的,旨在让非洲联盟成员国“认识到,非洲外太空项目是非洲联盟议程中的一个旗舰项目。”

达摩赫相信,GhanaSat-1 入轨可以激励加纳政府向由国家大学学院和加纳 科学空间与技术中心 协调的第二个卫星发射项目投入资源。他说,“由于这次发射,我们现在得到了总统和内阁的支持。我们正期待着开发 GhanaSat-1,这颗卫星将配备高清摄像头,可以监控诸如加纳境内非法采矿、用水和森林砍伐等活动。”

编者按: 杰克·布莱特(Jake Bright)是纽约市的作家。他还是 《下一个非洲》(The Next Africa)的合著者。

翻译:皓岳

Africa has entered the space race, with Ghana’s first satellite now orbiting earth

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