计算机取代人类工作,人类该如何应对

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现在是时候面对现实了:由于数量空前的技术进步和高度互联的信息网络,全球就业市场正发生快速变化,而全球范围内的雇员都难于在其中竞争。

过去数十年的 技术变革速度 是有史以来最快的,我们生活在一段 指数式增长 的时期。这些技术从长期来看是有益的,但它们常常造成短期内的就业岗位流失,从而导致员工焦虑以及临时失业的问题。

例如,我们可以想一想世界上最普遍的就业类型:驾驶机动车辆的司机。本周,在匹兹堡完成为期 3 个月的测试之后,Uber 开始在旧金山的街道上部署自动驾驶的 UberX 汽车。

虽然这在目前是一次小规模的部署(而且 Uber 仍然需要司机坐在驾驶座待命),但这股潮流将大幅减少司机岗位的数量。试想一下,等到我们能够大规模地部署自动驾驶汽车,会 有多少工作岗位可能消失不见 。我们将不再需要很多人类司机,那么这些雇员身上将会发生什么呢?

把这些跟人工智能的进步综合在一起来看,一些专家认为,世界上 有三分之一到二分之一的工作将面临被自动化技术取代的风险 。今天需要思考接下来做什么的是 Uber 司机,明天可能就是我们当中接近半数的人。

重点在于,我们并非出现了失业问题,而是遭遇了工作不匹配的挑战。这样的错配曾在历史上发生过多次,尤其是在经济出现意想不到快速变化的时期。

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科伊特塔壁画。(图片来源:Flickr/Gary Stevens)

那么,我们可以对此做些什么,以及该怎么做?

我们可以对取代人类工作的那些技术加以利用,并更积极地把它们应用于专门帮助培训员工的教育。这件事可以持续进行,贯穿一个人职业生涯的始终,而且我们现在就可以大规模地开展,并以合理的成本完成。

简而言之,像大数据、人工智能、云计算和消费类应用这样的技术,它们都是可资利用的,而我们对教育的关注和紧迫感却是缺失的。教育应该成为一项强制性的公司福利,就像如今的医疗保障一样。公司现在必须重新思考对待雇员的方式,而雇员也需要重新思考看待自己职业生涯的方式。

公司和员工都必须对持续的终身技能培训进行大笔投资。我们需要培养出新型雇员,他们拥有一种自我赋权的进取态度,而不是死守一种特定的技能或业务。换句话说,我们需要培养出灵活及具有可塑性的终身学习者,而不是“顽固不化”的手艺人。

缺少培训的雇员

一个严峻的现实是,绝大多数受雇者都觉得,公司并未尽力提供他们成长和进步所需的技能。 根据 Norwest Venture Partners 最近所做的 一项调查 ,只有区区 11%的美国雇员认为,公司向他们提供了自己进步所需的技能。

这是重大机会的缺失,因为学习新技能和成长进步的机会是一份工作最重要的组成部分之一。这 对千禧世代来说尤其如此 ,这一代人把工作视为晋身之阶。正如一项 LinkedIn 调查所揭示的那样,这种态度的结果是, 千禧世代换工作的速度 要比上一代人快两倍。

对那些在职业生涯中已经走得很远的雇员来说,缺乏学习新技能的机会可能导致职场锁定,即雇员年复一年从事相同的工作,无法学到能够帮助他们(和公司)以新方式成长的新技能。在一个技术快速让很多工作成为过去式的世界中,这种“锁定”是非常危险的。对那些处于职业生涯中期、刚刚组建家庭且开支巨大的雇员来说,自己所从事的工作有可能被计算机淘汰,这种前景是非常可怕的。难怪欧洲的 一项调查 发现,那种被一份工作“锁定”的感觉会让人感到忧愁和焦虑。

忽视对员工的教育也会让公司自己付出代价。如果一家公司的人员流动太过频繁,那可能造成资源和士气的损耗。一项 2012 年的研究发现,替换一名员工会让公司付出 相当于员工 20%年薪的成本 。因此,一家公司的人员流动率越高,他们花在替换员工上的资金就越多。初创公司对这个问题体会尤深:在承受巨大增长压力的情况下,科技初创公司往往不会优先考虑员工的成长和培训。其结果是,高素质的人才常常离职,以寻找能够让自身技能实现多样化的更好机会。

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替代方案:继续教育

我们还有一种替代方案。公司可以把教育作为对员工承诺的一部分,增加教育福利,并通过在线课程和其他教育技术将其整合到员工合同。

事实上,根据我们的调查,74%的雇员认为,他们是在工作场所学到日常技能的。根据在线课程平台 Udemy 提供的数据,80%的千禧世代 表示,他们将更有可能从事那些能够向自己提供学习机会的工作。Udemy 还称,雇主可以为每名员工量身定制受教育机会(“学习路径”),以此减少员工的枯燥感。

向员工提供个性化的学习路径听起来可能像是财大气粗的硅谷巨头才有的特殊福利,就好像寿司吧和冥想室。但事实并非如此,教育技术让多种多样的组织机构能够以多种不同的方式实现这种个性化方案。如果教育技术是全球性的和可负担的,那么全美范围内的员工为什么不应该从教育和培训中受益呢?

此外,在线课堂也可以变得更加具有互动性和吸引力:学生可以担纲老师的角色,在一个围绕双向互动和即时反馈设计的环境中教学相长。这种 P2P 场景同样适用于工作场所,办公室那头的同事可能正是教会你更多知识的专家。而且,有了在线教育之后,员工不再需要浪费时间到异地接受培训。他们可以通过在线课件或者混合线上线下的“翻转课堂”模式,根据自己的时间安排来进行学习。

最后,来自大规模教育平台(比如 Udemy、Coursera 和 Lynda)的大数据集正在引起教育实现方式的世代迁移。我们收集的关于如何学习的数据越多,那么教学就能变得更加高效。在教育技术公司的开拓下,教育技术正在出现快速的、由数据驱动的进步,而公司和员工都可以从中受益。

总之,教育技术正在改变学习发生的方式,使它更加兼容当今员工和公司的需求。更重要的是,教育技术可以让人们接受的教育真正跟上经济和工作场所需要的快节奏。

不过,不要坐等雇主来培训你。为了应对未来和避免被软件吞噬,你绝对需要开始考虑把教育当成自己生活不可或缺的组成部分,甚至在大学毕业之后也是一样。 终身学习是迈向更光明和更有“钱途”未来的唯一途径。

图片来源: GARY STEVENS/FLICKR,按照 CC BY 2.0 协议 授权

翻译:王灿均(@何无鱼

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