深度评测:小米盒子美国版

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深度评测:小米盒子美国版

小米盒子美国版 是中国智能手机厂商小米公司推出的一款电视机顶盒,将与 Roku、Apple TV 和亚马逊 Fire TV 等美国本土设备展开直接较量。这款 4K 超高清 HDR 机顶盒售价仅 69 美元,集成了 Google Cast、语音搜索以及其他诸多功能。不过,小米盒子终归是一款基于 Android TV 打造的机顶盒设备,会受到这个平台本身的诸多限制。

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基本数据  

  • 主频为 2GHz 的四核处理器
  • 2GB 内存和 8GB 闪存(可通过 USB 接口扩展存储空间)
  • 支持语音控制的蓝牙遥控器
  • 支持每秒 60 帧的 4K 视频回放

小米盒子相当薄,采用磨砂塑料材质,体积大概为 4X4 英寸,而厚度只有 0.25 英寸左右。尺寸比 Apple TV、Fire TV 和 Roku 的高端机顶盒都小,虽然我不相信人们购买机顶盒主要是为了它们的便携性。我觉得,如果便携性是一个重要考量,那么用户可能会选择亚马逊 Fire TV Stick 或 Chromecast 这样的电视棒。

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小米盒子的背面是电源接口、USB(通过适配器可以支持存储扩展或以太网)和 3.5 毫米耳机接口(还可用于连接外部扬声器)。包装盒中有蓝牙遥控器、HDMI 线、电源适配器。

设置

一开始上手小米盒子,给人感觉并不是那种最无缝的体验,但老实说,设置往往是安装任何新设备所遭遇的最令人沮丧的事情之一。

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屏幕上的动画会引导用户通过遥控器上的按钮开始进行设置,但是,如果除了动画还有文字指南的话,那么更有助于用户理解设置过程。(毕竟,他们为什么要移动两个指头来按同一个按钮呢?手指是放在圆形 Home 按钮上面,还是放在音量按钮上面?图表本身可以是更清晰的操作指南)。

img_1269 接着,用户需要按步骤通过 Android TV 相当常见的配置提问,比如说语言、网络,是否打开本地服务,是否向谷歌提供个人数据,令其在必要时下载升级,等等。

此外,小米盒子上还有一个选项,允许用户通过安卓手机或平板电脑来简化设置过程,或者他们也可以访问手机上出现的网址,输入代码。(这个网页并不支持我的 iPhone。)

当然,你也可以在屏幕上直接登录到谷歌账户。任何使用双重验证的人还会多出一个步骤,即必须输入他们的谷歌账户电子邮箱和密码,然后在小米盒子发现你必须通过不同的认证流程时,让你再次输入这些信息。幸好设置了这一次,以后就不用再麻烦了。

遥控器  

小米盒子并不是浑身上下遍布按钮,这一点绝对是好事。至于你喜欢使用方向键还是机顶盒控制键(如播放/暂停、倒回和快进等),可能取决于个人喜好。

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但是,内置音量控制键非常好用。此外还有一个关机按钮,这一设计同样与众不同。我喜欢总是打开 Roku,以便能看到赏心悦目的背景画面,但也许你喜欢在不使用机顶盒时让它进入睡眠状态。一定要小心这种使用习惯——当我思绪飘离的时候,我有一次出于习惯按了电源按钮,因为 Roku 的 Home 按钮也恰好在最上面。这真是一件很有趣的事情。

用户体验  

也许,人们之所以具有购买小米盒子的强烈愿望,是因为它在提供流畅的 4K/HDR 流媒体体验的同时,价格还低于竞品,比如单纯支持 4K 的 Roku Premiere 售价 80 美元,同时支持 4K/HDR 的 Roku Premiere+售价 100 美元,同样支持 4K/HDR 的 Roku Ultra 售价 130 美元,而更高端的 NVIDIA Shield 售价则高达 200 美元。与此同时,小米盒子还将支持 4K Ultra HD 和 HDR10 标准。Android N 及更新的 Android 版本才能支持 HDR10 标准。

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然而,恰恰是用户体验让一些人爱上了小米设备,而基于 Android TV 这个平台打造,既让小米盒子具有一些优点,也存在诸多缺点。

积极方面是,谷歌开发了出色的语音识别功能,只要在遥控器上按一下按钮,就可以轻松激活语音搜索功能。此外,你只要说出想要搜索的片名或演员,就可以搜索内容。例如,你说自己想看“莱昂纳多·迪卡普里奥的奥斯卡获奖影片”,或是提出一些问题,比如在某部影片中扮演某个角色的演员姓名。

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借助于语音指令,你还可以打开应用、更换频道、搜索网页、直接访问电视剧和电影。你甚至还可以提出与电视无关的问题,比如天气状况如何,或者是我女儿喜欢问的一些基本问题,比如“月球离我们有多远?”这是她从 Alexa 上面学会的一门技巧。

尽管如此,通过遥控器进行导航,还是方便许多。你可以快速查看各种选项,只要按住遥控器,还可以快速浏览屏幕上的项目。这种操作特别顺手,因为你安装的一排排应用会水平排列在主屏幕上。另外,应用还可以快速载入,游戏运行也十分流畅。(注意,小米盒子支持外接游戏手柄,但我测评使用的机型并不支持这种功能。)

不幸的是,Android TV 平台也有其短板。如果你对身处谷歌生态系统十分满意,可能并不在意一个事实,即你没有办法访问亚马逊内容库或 Prime Video,而电视屏幕最上方的“推荐剧目”也都是谷歌的内容,比如 YouTube 视频或 Google Play 影视剧,以及一大堆实用技巧。

小米盒子还自带一排让人讨厌的“小米盒子推荐”应用链接,这其中包括一大堆 Android TV 系统的常见内容,如 Netflix、Sling TV、Vudu、Pandora、HBO Go、Hulu、CBS All Access、VLC 等。但如果你无法删掉这一排推荐链接,或是不能从这一排推荐中移除某个应用,那么就只能先去安装,然后再卸载。

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与此同时,虽然 Android TV 支持大部分主要的流媒体应用,但若想安装它们,则必须要从小米盒子上访问 Google Play 商店。相比之下,作为更大的用户界面设计的一部分,Apple TV 则是将应用组织成不同的类别。

此外,有关打开和退出应用的导航同样存在问题。例如,在点击几下“后退”按钮后,你可以从 YouTube 应用中退出,但如果你想从 Netflix 退出,则需要在设置屏幕中完成这一步骤。这也许是个小问题,但当你盲目鼓捣遥控器的时候,这个小问题却会给你带来大麻烦。

小米盒子具有一些理论上非常出色、但在实践中却屡屡碰壁的功能,Android TV 的 Live Channels 就是其中之一。这项功能可以让用户轻松观看一些应用提供的直播电视节目。

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目前也有一些应用支持 Live Channels,比如 Pluto.tv,但像 Sling TV 或 PlayStation Vue 这样的重量级应用都不支持。所以,当你打开直播频道,然后返回主屏幕时,视频会继续播放。除了进入然后退出另一个应用,我拼了老命也没搞清楚如何关闭直播视频。

为何选择小米盒子?

小米盒子的目标受众主要是那些科技爱好者,他们既对 4K 或 HDR 流媒体设备十分感兴趣,同时又希望这些产品价格更低一些。Apple TV 目前尚不支持 4K,而选择 Roku 的产品又稍微贵一些。

在性价比上,小米盒子绝对是物有所值。在小米盒子上,你可以在众多支持 4K 的应用上轻松找到 4K 内容,比如 Netflix、YouTube、Vudu、UltraFlix 和索尼 Ultra 流媒体服务。另一方面,Roku 的软件则强调了寻找并观看 4K 视频内容的渠道。

还有一个事实不容忽视,那就是小米盒子终究还是一款基于 Android TV 打造的机顶盒产品。科技爱好者可能将这个因素看作是小米盒子相对于更为封闭的苹果生态系统的一个优势。例如,在小米盒子上面,你可以使用 Kodi 这样的应用。不过,你也可以在亚马逊 Fire TV 上面做到这一点,后者也支持 4K,具有语音助理功能,而且用户界面最近也焕然一新。

在流媒体领域的竞争中,Android TV 机顶盒如今已处于被遗忘的角落,这款设备的陨落当然有其原因。它是一种尚不完善或者说过于谷歌化的体验。如果你想要拥抱某个流媒体,那么相比苹果设计更佳的 Apple TV,你很难选择 Android TV。或者说,对于那些想要继续呆在安卓生态系统中的人来说,亚马逊 Fire TV 似乎是一个更好的选择。尽管如此,考虑到有 4K 和 HDR 这样的卖点,以及同时登陆沃尔玛和沃尔玛网上商城 Walmart.com 这样的优势,小米盒子很有可能会在几个月后走进美国众多寻常消费者的家中。

翻译:皓岳

Mi Box is an affordable 4K HDR streamer, but dragged down by Android TV

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