Cyanogen 换帅,业务模式改弦更张

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现在,安卓系统第三方 ROM 开发商 Cyanogen 有了一位 新任首席执行官 。在经历了 夸大 活跃用户数量、裁员和业务扩张困难的报道之后,这家初创公司的联合创始人兼首席执行官科特·麦克马斯特(Kirt McMaster)将转而担任“执行董事长”一职,而原先的首席运营官利奥尔·塔尔(Lior Tal)会接替他的位置。

此外,Cyanogen 还宣布,公司联合创始人兼首席技术官史蒂夫·康迪克(Steve Kondik)将担任首席科学官,并需要向公司的工程高级副总裁斯蒂芬·劳勒(Stephen Lawler)报告工作。

这家初创公司起源于流行的开源项目 CyanogenMod,该项目让智能手机用户能够在自己的设备上安装经过修改的安卓操作系统。

Cyanogen OS 的优点包括:它对系统做出的一些修改能够带来更好的性能表现、更长的电池续航时间以及更个性化的功能,并且为开发者提供了更可扩展的平台。举例来说,该公司最近推出的 MOD 平台 让开发者能够把自己的应用更深入地整合到操作系统当中。与此同时,由于 Cyanogen 是基于开源版安卓系统开发的,它能够实现你在普通安卓手机上无法看到的一些事情,比如 增加对微软虚拟助理 Cortana 的支持

不过,Cyanogen 的发展并非一帆风顺。据科技新闻网站 The Information 在 8 月份时发布的一篇报道,Cyanogen 一直在夸大自己的用户数量。那篇报道称,该公司不断表示自己的用户有“数千万”,但这种说法并不能准确反映其操作系统的活跃用户数量。根据 The Information 披露的内部数据,Cyanogen 的周活跃用户数量只有 200-300 万,这还是综合了 CyanogenMod 及其商用版本 Cyanogen OS 两个平台之后的数字。

此外,Cyanogen 还在今年夏季早些时候 裁掉了 20%的员工 。在发给员工的 公开信 中,麦克马斯特承认,虽然预装 Cyanogen 的设备出货量达到了数百万台,但公司业务“扩张的速度不够快,效率也不高”。

在周一发布的 博客文章 中,Cyanogen 新任首席执行官塔尔承认了公司遇到的困难,并宣布通过新发布的 Cyanogen Modular OS 项目对业务模式进行转型。

“……近年来,安卓和移动生态系统已经发生了改变。”塔尔写道,“安卓变得极端碎片化,造成了非常严重的安全漏洞,并导致设备制造商很少或没有动力去提供软件升级和/或安全补丁。”“市场对低价智能手机日渐加大的需求,再加上硬件配置的军备竞赛,这让设备制造商把焦点放在了规模和效率之上,牺牲了对软件和服务的投入。创新无法在真空中发生,而我们如今正处在那样的真空当中。”塔尔补充道。

Cyanogen 表示,他们将抛弃原先的业务模式,那涉及向其他设备制造商授权完整的操作系统。相反,该公司的新项目将允许设备制造商通过动态模块和 MOD,利用 Cyanogen OS 的不同部件来开发自己的定制智能手机,同时仍然使用自己选择的 ROM。这意味着,制造商可以让设备运行原生安卓系统,然后选中自己想要的 Cyanogen 技术加入进来。

对 Cyanogen 来说,放弃销售自己的操作系统是非常大的变化。该公司希望,此举将能够让他们扩大业务规模,同时仍然实现摆脱谷歌控制做出“更开放安卓”的愿景。目前尚不清楚这套战略从长远来看会有多成功,但显而易见的是,该公司已经到了做出改变的时候。

完整的 Cyanogen OS 仍将保留下来,并将继续对外授权,但它已经不再是公司的主要焦点。

以下是麦克马斯特发给员工的邮件全文:

你们当中有些人可能已经知道,我将扮演一个新的角色……执行董事长。

利奥尔现在是公司的首席执行官。

一些历史……去年 10 月/11 月,我开始明白,“全栈”模式是行不通的……虽然预装我们 Cyanogen OS 的设备卖出了数百万台,但我们业务扩张的速度不够快,效率也不高。我们应该为这些成就和卖出的设备感到自豪……但在初创公司的世界里,做得好也可能意味着没有好到能胜出。在这个时候,我意识到,我们不仅需要一种更加侧重模块化的产品战略,而且需要一个视增长为亿级挑战而不是千万级挑战的人。我开始为公司寻找这样的人,一个有可能为这种增长充当力量倍增器的人。去年 12 月,我跟利奥尔首次见面……在随后的几个月里,我成功说服他加入了公司。

利奥尔来了……与我以及管理层其他成员肩并肩工作,经历了非常痛苦的裁员,并推动公司向模块化解决方案转型……Cyanogen Now ……我们认为可以实现成功所需的那种规模。在过渡期间,利奥尔的沉稳、坚毅和以解决问题为导向的驱动力给我以及董事会留下了深刻印象。我们认为,是时候做出改变了。在掌管公司 4年之后……无论是好是坏……公司幸存了下来……拥有非常强健的资产负债表以及一套能够为我们实现扩张的产品战略。对于把公司交给一个作为朋友和同事我都非常尊重的人,我个人感到非常高兴。

请与我一道向利奥尔成为 Cyanogen 新任首席执行官表示祝贺……他当之无愧!

那么,执行董事长是什么鬼?我仍将积极参与公司事务……在公司发展演进的过程中,为产品战略、人才招聘和战略合作做出贡献……不过,我的角色将有 80% 是面向外部,而不是内部。

我希望,你们像我一样迫切想要迎来公司的新篇章。我要为大家的耐心和毅力表示感谢……过去几个月对我们所有人来说都很艰难……我们的最好作品还在前方。

现在,你们可以用那个“向(谷歌)头部开枪”的笑话损我了。; )

补充阅读:《福布斯》2015 年 4 月的报道 Cyanogen:想要从谷歌手上偷走安卓的创业公司

翻译:王灿均(@何无鱼

Cyanogen gets a new CEO, shifts away from selling a full mobile operating system

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