Formula E 是赛车的未来吗?

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Formula E 的第二个赛季仅剩下两场比赛了,现在讨论一下电动赛车是否代表着赛车运动的未来倒是个好时候。我倾向于认为 Formula E 是赛车的未来,但我们也需要解决一些明确存在的成长烦恼。

我们有以下这些理由认为 FormulaE 是赛车的未来:

  • 它是电动的。 电动汽车,连同混合动力汽车、插电式混合动力汽车乃至氢燃料电池汽车,是一个不断增长的汽车细分市场。我们只要看看一件事情就知道了,在特斯拉 Model 3 开放预购的数小时之内,成千上万人毫不犹豫地付了定金。在 Faraday Future 长滩电动方程式大奖赛开幕的一场新闻发布会上, 高通公司(Qualcomm)的安东尼·汤普森(Anthony Thompson)表示:“石器时代不是因为人类用光了石头而结束的,是因为我们开发出了更好的技术。”在这个比喻中,汽油和内燃机将步石头的后尘,为电动马达让路。
  • 它对家庭友好。 整个比赛,从练习到正式角逐,都是在一天之内进行的。Formula E 的比赛不长,而门票仍然非常便宜——长滩比赛的全天票价只有 25 美元。在比赛当天,赛场上会举办各种活动。所以,当汽车不在赛道上驰骋时,你可以观看车手在虚拟比赛中一争高低,或者是试驾一辆电动滑板车,又或者是吃吃热狗、喝喝啤酒(就像你在观看其它比赛时会做的那样)。电动汽车很安静,所以小家伙们不用戴上保护耳朵的耳机。我曾看到一个家庭至少有三代人在看台上观看排位赛,他们都穿着赛车服,既有躺在长凳上的婴儿,也有细心照料她的祖母,甚至包括对着每一辆赛车喊叫的学龄前男孩。
  • 它在城市举办。 在全球范围内, 越来越多的人正在向城市地区迁徙 ,而 Formula E 坚持要在城市范围内举办比赛,比如柏林和布宜诺斯艾利斯。这些城市及其郊区的居民可以乘坐交通工具或拼车出行;如果他们拥有电动汽车,那么 Formula E 比赛的举办地点大概就在汽车的续航里程之内,不需要再次充电就能到达。Formula E 不是另起炉灶,等待人们前来,而是希望在人们聚集的地方举办比赛,让碳排放量保持在最低水平。
  • 它具有互动性。FanBoost(粉丝加速)让车迷能够为自己最喜欢车手的汽车加把劲。在比赛进行过程中,通过网站或应用获得最多票数的车手将能在短时间内使用一次加速——那足以让车手完成一次战略性超车。

Formula E 在如今还没有成为主流的一些理由:

  • 技术难点。 每名车手都会使用两辆汽车参加 Formula E 比赛,他们会在比赛半程耗光第一辆车的电池,然后就会进站。他们跳出几乎无法动弹的第一辆车,然后驾着充满电的第二辆车来完成比赛。大多数 Formula E 车手会在差不多的时候做这件事,就像大多数参加 NASCAR 的车队会在跑完一两圈后进站加油。在 2016 年的长滩大奖赛中,大屏幕接收的现场画面信号中断了,让观众无法知道在换车过程中发生的事情。赛道上没有汽车,而观众又看不到维修站里发生的事情。此外,事实证明,提供给观众的画面跟提供给比赛解说员的画面是相同的。如果解说员看不到画面,他也无法进行任何解说。他不得不检查网站来确认战绩,而看台上观众也在手机上做这件事。
  • 电池技术。 换车的确为 Formula E 在新的维度上增加了趣味和兴奋感,前提是你能看到现场的画面。不过,车手必须在比赛半程换车,这个事实其实揭示了关于电池的真相,即它们还达不到赛车任务的要求。Formula E 的目标是证明电动汽车又快、又性感,而且还充满趣味,事实也的确如此,但充一次电就能全力以赴地进行一小时的比赛,那似乎也是一个合理的目标。Formula E 大概正在努力解决这个问题。
  • 更大的差异,更激烈的竞争。 在 Formula E 首个赛季的比赛中,参赛车辆都是一模一样的,其目的就是帮助车队拥抱电动方程式赛车的美丽新世界。到了第二个赛季,Formula E 开始允许车队开发各自的动力传动系统。在未来的赛季中,各支车队将能做出更多的变化,让参赛车辆进一步实现差异化。我们希望,到了那个时候,Formula E 比赛的竞争能够真正精彩起来。在 2016 年的长滩大奖赛中,最激烈的竞争发生在中游选手之间,即第 6 名和第 7 名的争夺。每个人都喜欢看到赛道上的精彩较量,但要是比赛进行到一半前 5 名就已经尘埃落定,那可不是很妙。

取决于个人看法,Formula E 赛车不会发出轰隆隆的引擎声,这可能是加分项,也可能是减分项。其他加分项包括:电动汽车不用排放任何尾气,这为设计带来了新的可能性;其他减分项则有:源于国际汽车联合会(FIA)管理机构的期满后留任规则并不适用于 Formula E 的电动汽车和官员。不过,2016-17 赛季即将到来,因此事情只会继续向前迈进。

图片来源:KRISTENHALL-GEISLER

翻译:王灿均(@何无鱼

Is Formula E the future of racing?