3Dprintler:让你可以通过聊天机器人预订 3D 打印服务

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如果你想要 3D 打印某种东西,你会给谁打电话呢?不妨打给 3Dprintler,这家创业公司开发出了一个搜索引擎,可以定位你所在地区的 3D 打印服务。该公司在 Startup Alley 环节中脱颖而出,最终获得了在 TechCrunch Disrupt 纽约大会硬件竞赛场登台展示的机会。

3Dprintler 的 搜索引擎 在去年上线,可以让用户上传 3D 文件进行打印,选择打印材料,然后获得报价列表进行比较。接着,用户可以直接要求对方进行打印,而 3Dprintler 则会从其搜索引擎带来的销售中获得分成。

除此之外,3Dprintler 还开发出一种用于访问其平台的一体化聊天机器人,旨在通过向预订 3D 打印提供相关服务来简化整个流程。该公司的 3D 打印报价机器人目前支持众多消息平台,其中包括 Facebook Messenger、WhatsApp、Slack、Telegram、Kik 和 Skype。

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早期消息平台的聊天机器人看上去问题很多,感觉像是在浪费用户时间,但 3Dprintler 的聊天机器人似乎远比它们实用,因为 3D 打印本身就是一个耗时费力的过程。所以,3D 打印平台的聊天机器人可以帮助用户了解不同打印步骤,逐步打消他们的疑虑,因此,它绝对是一种有用的工具。

据 3Dprintler 联合创始人 迈克尔·格鲁贝夫(Michael Golubev)介绍,该公司的聊天机器人是在大概一个月以前推出的,已经让合作伙伴的订单量急剧上升。

格鲁贝夫在接受 TechCrunch 网站采访时说:“在大概一个月里,我们已经接到了 100 多个订单,我认为相比常规渠道,这种解决方案的用户转化率增长了 56%。所以,我们看到人们真的非常喜欢使用聊天机器人,从某种程度上讲,比使用常规渠道更自然。通过网站去查东西,已经过时了。”

3Dprintler 目前正在与多家公司合作测试报价机器人,而最终目标则是打造所谓的“工厂即服务”平台——即一种类似软件即服务的商业模式。按照这种商业模式,销售人员向企业推销说 3D 打印搜索与预订机器人可以大大简化预订流程,让企业最终愿意花钱使用机器人,而不是自己购买机器人,也不必就如何使用 3D 打印技术对相关人员进行培训。

格鲁贝夫说:“我们专注于产消合一用户,也就是那些需要专业级服务的人群。个人消费市场目前还不存在,一旦我们可以对东西进行扫描,这种市场也就形成了。就目前而言,财富 500 强企业的增长潜力对我们而言是最大的。”

“我们曾经与那些有着最大痛苦的公司进行过交流,他们都面临着相同的问题:由于厂商的广告宣传,这些公司买的都是价格高昂的 3D 打印机,他们花了 30 万美元购买了 3D 打印机,但却闲置不用,原因就是必须有一个经过专业培训的人才能使用。”

3Dprintler 会处理用户上传的 3D 文件,让它们做好打印准备,同时还能修复文件存在的问题。它将后者看作是未来的另一个潜在营收来源——这意味着 3Dprintler 已经看到了一个未来市场的潜力:用户用智能手机摄像头扫描物体,然后通过消息应用与 3Dprintler 的机器人交流,以预订 3D 打印服务。

格鲁贝夫说:“聊天机器人是一个我们正在寻找的解决方案,因为我们有机会接触到数百万的潜在用户,同时我们坚信将来每一部手机上都会内置 3D 扫描仪,而且用起来易如反掌…一旦有数百万人使用 3D 打印服务,那么普及率将直线上升,最终需要打印的文件数量达到数十亿份——例如,3D 自拍将成为新的流行趋势。”

3Dprintler 从 2013 年开始涉足 3D 打印行业,最初是通过销售大疆科技“精灵”系列无人机的零部件赚钱,后来由于太多的公司涌入这一市场,它开始转变业务模式。除此之外,3Dprintler 还面向 3D 打印文件开发了定制工具,针对 3D 打印水耕行业创建了一个开源项目。

为了在这个领域探寻一个可持续发展的商业模式,3Dprintler 最终决定将简化获取 3D 打印服务的步骤当作核心问题去解决——过去这么多年,该公司本身已经经历了相同的探索历程。

格鲁贝夫说:“我们意识到,并不是每一个人都能接触到 3D 打印机。正因为如此,我们才开发了 3Dprintler 搜索引擎。那我们如何才能利用市面上所有的 3D 打印服务,让一个人根据地点、质量和材料找到最好的价格呢?”

除了寻求吸引那些具有聊天机器人界面的消息平台上参与度极高的用户外,格鲁贝夫表示他们还在与 Thingiverse 之类的 3D 打印第三方平台商讨合作事宜,希望将其搜索与预订服务整合到这些更大的平台上。

3Dprintler 在今年 1 月份推出了一个 API,让包括设计师在内的群体可以在他们的服务中嵌入 3Dprintler 搜索引擎。

格鲁贝夫指出:“每个人都可以使用这个 API。举例来说,如果你是设计师,有一些文件想要出售,那么只要按网站上面的一个按钮,这个按钮会让访问你网站的任何人,找到最好的打印机以及最实惠的价格。你作为设计师可以获得分成,我们也能有收入,所以,我们会以一定比例与你分享收入。”

到目前为止,3Dprintler 的数据库中共有大约 2 万家 3D 打印服务提供商,他们的范围覆盖全球。3Dprintler 针对这些服务提供商进行了打印测试,以了解他们的打印质量。3Dprintler 的搜索引擎目前支持超过 60 种 3D 打印文件格式。

3Dprintler 已经完成了总额 75 万美元的种子轮融资,投资者是欧洲一位身份未公开的天使投资人。

翻译:皓岳

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