Kisan Network 正在变革印度农业市场

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Kisan Network 正在变革印度农业市场

一天夜里,一座印度农村的农民们都聚集到了村里的学校,有几位年轻人正在向他们讲解一项可以帮助他们销售农产品的移动服务。

这次宣讲活动的主题是介绍 Y Combinator 投资的全新项目 Kisan Network——这是 51 岁的桑杰·阿加瓦拉(Sanjay Agarwalla)和他 22 岁的儿子阿迪蒂亚(Aditya)历时两年准备的心血结晶,他们之前一直在思考印度农民在销售农产品时面临的问题,以及买家在收购高质量农产品时的问题。

就读于普林斯顿大学的阿迪蒂亚在 2014 年感恩节假期回到了新德里的家中。在此期间,他和父亲就印度农村特有的一些问题进行了一番讨论。

桑杰·阿加瓦拉是一位经销商,他的工作是将一些知名西方品牌的商品引入印度农村市场,因此他能够亲身体会到印度农村存在的问题——这些问题在世界银行在 2012 年发表的一份报告中得到了很好的总结。

首先,接近四分之三的印度家庭都依赖于农业收入。其次,印度的大部分贫困人口(7.7 亿,约占全国人口的 70%)都生活在农村地区。

阿加瓦拉父子亲自踏上了一段印度农村之旅,与全国各地的农民谈谈他们正在面临的问题。

“问题在于意识的缺乏。”阿迪蒂亚说道,“农业的发展被局限在他们所在的村落里,他们不知道自己的产品应该卖什么价钱。”

Kisan Network的宣讲现场

Kisan Network 的宣讲现场

长期以来,印度农产品的交易都是在本地的大集市(Mandi)中进行,而且这个过程需要依赖中间商来完成,他们会到农村收购农产品,而且收购价格基本上是由他们说了算。

阿迪蒂亚表示,由于农民们不了解自己的作物在市场上的价值,所以他们只能接受中间商开出的价格,没有什么讨价还价的余地。

“即使是在同一个地区的农产品收购都会经过两到三个中间商的参与。”阿迪蒂亚说道,“许多农村距离最近的城市都有 50 到 100 公里的路程,这意味着他们的农产品会经过更多的中间商。”

大集市会以拍卖的形式销售农产品,这点也会对卖家的收入带来不确定的因素。“你的成交价完全取决于你的运气。”阿迪蒂亚说道,“比如说当天的市集上有多少买家……你无法控制最终的成交价,而且它们也不能反映产品本身的质量。”

根据桑杰的说法,农产品买家的情况也同样复杂。阿加瓦拉父子表示如果可以提供直接从农场批发产品的渠道,买家可以获得更低的收购价格。

前景巨大的市场

世界银行的报告指出,农业处于印度经济的核心地位。根据印度中央统计局的数据,58%的农村地区家庭的主要收入来源都是农业生产,在 2014 至 2015 财年,农业占据印度全国经济总量的 16.1%。

印度的农业及相关服务的市场规模接近 2600 亿美元,除了养活本国的 12 亿人口以外,印度还是亚洲地区另外 30 亿人口的重要粮食产出国,因此投资者将目光投向印度农村也不足为奇。

Kisan Network 希望成为大部分印度农产品的物流服务商和中央市场。印度目前已经是全球最大的牛奶和香料产出国,而且拥有全球最多的水牛数量和最大的小麦、水稻和棉花种植区。作为比肩美国的世界粮食产出国,印度也应当获得足够多的资本关注。

而且这个长期存在买卖双方信息不对称问题的市场也到了应该被颠覆的时候了。这一直以来都是技术尝试解决的问题,阿迪蒂亚非常相信这项服务的可行性和需求,因此他决定从普林斯顿大学辍学创业。

早在 2013 年,部分印度企业已经在提倡类似于 Kisan Network 的市场变革手段了。

“印度升级农业实践和技术已经刻不容缓,同时也需要加快食品加工等周边产业的发展,这样才能支撑本国在未来 20 年的粮食消费变化。”麦肯锡印度的主席阿迪尔·赞努巴伊(Adil Zainulbhai)在发布了一份印度农业研究报告之后表示,“印度的未来取决于它如何保证可持续的粮食供应,实现消费者和农民的双赢。”

阿迪蒂亚和桑杰·阿加瓦拉

阿迪蒂亚和桑杰·阿加瓦拉

不起眼的土豆

对于阿加瓦拉父子来说,不起眼的土豆是他们的出发点。

作为印度的重要出口作物,土豆在印度的产量非常巨大。按照阿迪蒂亚的说法,印度的土豆年产量达 4500 万吨(仅次于中国),而且印度各邦几乎都有种植土豆。

在麦肯锡的 2013 年报告中,土豆是印度农业未来发展的重点作物,跟香蕉、芒果、大豆和鸡苗处于同等重要的地位。

这就是阿加瓦拉父子在试行项目中专注于土豆的原因。

阿加瓦拉父子正在建立的商业模式还会解决当前农产品市场的另一重大问题——食品加工。

根据麦肯锡研究报告的说法,食品加工是印度另一个比较落后的农业领域。该报告写道,“在一项改善农业市场市场机制的有利政策推行之后,农民将能决定把自己的产品卖到哪里,同时能够激励产业的发展。”

不得不提的移动革命

如果没有智能手机在印度的全面普及和印度农村的网络条件改善,阿加瓦拉父子所构想的 KisanNetwork 是根本不可能实现的。

Kisan Network 的应用可以在低端智能手机上运行,而且操作非常简便。农民可以在 Kisan Network 上免费上传和宣传自己的农产品。

农民只需要输入自己拥有的农产品和报价,Kisan Network 会帮他们寻找合适的买家。这家公司会安排专门的农村大使,指导农民确定作物的收割时间。

为找到合适的买家之后,Kisan Network 会通知农民收割作物。然后该公司会为买家负责农产品的分类、分级、加工和运输的工作(买家包括中小型企业、家庭餐馆再和大型零食生产商等)。

Kisan Network 招聘了一支由十人组成的销售团队,让他们负责买卖双方的教育工作。Kisan 会从每项交易中抽取不超过 8%的分成(桑杰表示这个比例已经比传统中间商的分成低上许多)。

“如果是印度的传统中间商……他们公开的分成比例是 11%,但是因为有多层中间商的存在,所以我们也说不准有多少农民收入流入了中间商的口袋。”桑杰说道,“加上税收和人力成本,农民的损失可能会更高。”

从农民纳伦德拉·帕蒂达尔(Narendra Partidar)在 Kisan Network 主页给出的评价来看,这种模式应该是可行的。

“在比较了其他本地买家和大集市的价格之后,我可以更好地为自己的农产品定价。”帕蒂达尔说道,“由于农产品是直接从田地运走的,我还可以省下运输成本。”

翻译:关嘉伟(@consideRay

Y Combinator-backed Kisan Network is transforming the rural Indian agricultural market

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