性、毒品和摇滚将如何缔造下一代的重量级技术公司

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编者按特里斯坦·波洛克(Tristan Pollock)是 500 Startups 的一位创业合伙人和投资合伙人。

“根据我的经验,那些没有嗜好的人往往也没有什么美德。”——亚伯拉罕•林肯(AbrahamLincoln)

五十年前,当人们听到“嗜好”(vice)一词时,他们想到的可能是七宗罪:嫉妒、暴怒、色欲、贪婪、懒惰、傲慢、暴食。

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二十年前,他们想到的可能是开创一种全新电视剧类型的《迈亚密风云》(Miami Vice)。现在,你想到的可能是市值 40 亿美元的新锐媒体 Vice Media

但是你应该想到的是这些与嗜好相关的公司正在迅速成长为下一代的独角兽公司,也就是下一家 Airbnb 或 Snapchat(这两家公司的总估值为 415 亿美元)。

“嗜好技术”正在将性、毒品(译注:本文的“毒品”是指广义上使人成瘾的药物)和摇滚转化为可行、可信的公司,它们可以提供一些最受人们喜爱的产品和体验。这种新的风潮正在为消费者和企业消除过去的禁忌,让人们可以享受到更多的乐趣,促进更多“嗜好公司”的出现和成长,并为它们吸引更多投资者的关注。

我们先来看看一些数据:在线约会网站 PlentyofFish 以 5.75 亿美元 的价格被 Match 收购了。大麻药房指南 WeedMaps 的估值达到 3 亿美元 。现场音乐门票代理商 Ticketfly 最近也以 4.5 亿美元 的价格卖给了 Pandora。这些只是嗜好产业发展的冰山一角。

如果仅仅考虑美国国内的性(约会、色情)、毒品(酒、大麻、烟草)和摇滚(音乐)分支,嗜好技术的市场规模已经超过 3418 亿美元 。如果将博彩业计算在内的话,这个市场将会增加 1100 亿美元的价值,博彩业的其中两家独角兽公司——DraftKings 和 FanDuel 在成立 6 年之内 均达到了 10 亿美元的估值 ,Amaya Gaming 也以 48 亿美元买下了 PokerStars 和 Full Tilt Poker

更重要的是,嗜好技术公司正在收集实时的用户使用数据,并利用这些数据帮助用户监控和管理自己未来的嗜好活动。成瘾药品产业现在达到了 350 亿美元 的规模,因此相关企业有足够大的利益刺激为我们最脆弱的社区成员提供支持。

将以上的数字汇总起来之后,我们可以得出嗜好产业的总规模为 4568 亿美元(这只是最保守的估计,这个数字还在不断增长当中)。与嗜好产业紧密相关的四项重要转变不仅会颠覆整个技术产业,还会决定现代社会的未来。

转变 1:社会正在变得越来越开放

从历史发展的轨迹来看,所有东西都在无可避变地趋向自由化。这意味着人们会越来越容易接受新的事物。即使有时会遇到一些阻碍和反对,但是人们的开放思想,活在当下的精神以及对社会体验的重视将会逐渐克服这些阻力。

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美国禁酒令在 1933 年被废除,如今周日禁酒的习俗也迅速消失了。“禁毒战争”(War on Drugs)已经被认为是一场 彻底的失败 ;十多年来一直提倡 毒品去罪化 的国家,比如葡萄牙,它们的国民健康和幸福指数不降反升。

如今的大麻产业已经走上正轨,它在 2015 年的市值为 54 亿美元 ,预计在未来 五年之内将达到 400 亿美元 。大麻现在成为了一种必需品,因为目前美国有超过 113 万的药用大麻病人(正在不断上升中),他们需要依赖大麻作为治疗手段。这些病人不是瘾君子,而是罹患癌症、多发性硬化、帕金森氏病、慢性疼痛、作呕和高度紧张等疾病的群体。

公众对大麻药用价值的意识和支持为一批技术公司的发展铺平了道路,它们会利用自身的硬件和软件,为不同类型的大麻提供从种植到分发的一站式服务。

在互联网的催化作用之下,人们想要体验更多的东西,我们的社会也达到了前所未有的开放速度。其中最明显的是人们对在线约会和约会应用的接受,现在我们已经有 TinderBumbleThe LeagueCoffee Meets BagelHingeHappnRaya 等一众约会应用。从前被认为是反社会和不寻常的行为,现在已经成为了寻找伴侣和结识新朋友的一种正常方式。我们终于开始打破性别认同的壁垒,并进入了一种新的日常生活方式。

阿兹·安萨里(Aziz Ansari)、切尔西·汉德勒(Chelsea Handler)和尼尔·斯特劳斯(Neil Strauss)等名人已经在大量文章、书籍和电视节目中讨论过“现代的两性关系”。这些都是性开放的体现。

转变 2:千禧一代喜欢体验多于产品

婴儿潮一代强调拥有商品,千禧一代则想要体验更多。乘坐飞机前往世界各地变得前所未有的简便(和便宜),人们可以随时随地满足自己的好奇心,做自己想做的事情。

体验获取方式的改变已经引起了人们心态的剧烈转变。大多数人都不再满足于购买商品,他们想要优质的服务,想要更多、更丰富的体验。所以他们会将自己的财富花费在这些地方。

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超过四分之三(78%)的千禧一代 会在购买想要的体验和商品之间选择前者,55%的千禧一代表示自己当前在活动和现场体验之上的花费要超过以往。

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这点在音乐方面体现得尤为明显,现在各种“拥有”音乐(包括数字音乐)的形式都在逐步衰退,相反现场音乐却在蓬勃发展。

现场音乐的绝大部分增长都来自音乐节和音乐节上的音乐(尤其是电子舞曲)。在各个音乐节的推动之下,世界最大的现场音乐品牌正在全球范围内不断扩张。从伍德斯托克(Woodstock)音乐节开始,我们国内已经发展出了科切拉(Coachella)和波纳罗(Bonnaroo)等家喻户晓的音乐节。来自芝加哥的 Lollapalooza 音乐节现在已经进入了六个国家。比利时的 Tomorrowland 音乐节也登陆了美国和巴西。

根据 Nielsen Music 的数据,2014 年有 3200 万人至少参加过一场音乐节 。他们全年在音乐节上的总花费达 66.2 亿美元,平均每人在每场音乐节上的花费为 207 美元。随着各个音乐节的不断扩张,它们越来越需要利用新的技术来筹备、组织和管理这种现场音乐体验,这些正是 TicketflyEventBriteSongkickGigSaladBeatSwitchMarcatoSplash 等公司专门解决的问题。

转变 3:软件正在蚕食世界

人们也会因音乐而旅行。举行于威斯康辛州密尔沃基的 Summerfest 号称是全世界规模最大的音乐节,这场为期 11 天的活动每年都会吸引接近 100 万观众参与。这意味着人们前往世界各地体验新活动的障碍已经变得非常低,而且由于活动门票发现和购买的便利,音乐活动旅游已经变得越来越火热。你可以在 SongkickConcertwith.meRukkusBandsinTownJukelyTicktate 等自助平台上关注和购买活动的门票,或者使用 BottlesTonight 这样的应用预订夜店的座位。

现场音乐的迅速普及也在带动一场文化转变。乘上飞机前往正在世界各地举行的活动已经变得如此简单,而线上社区的讨论也让活动的发现变得容易,这些就是这场文化转变得以形成的原因。音乐节带来的另外一场转变是人们对个人选择和大麻的接受。

在认识到势在必行的自由化趋势以后,现在有超过 50%的美国州份已经将大麻列入合法或者药用合法的范围 ,这些转变都是在十年不到的时间内实现的。加拿大考虑在 2016 年选举周期 实现联邦大麻合法化 ,曾在 2009 年掀起 个人大麻使用去罪化 潮流的墨西哥也在考虑 实现大麻合法化

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另外有 5 到 8 个美国州份 还准备在 2016 年进行消遣大麻合法化的全州投票。

法律监管环境的转变需要快速的创新。因此, EazePrivateerWeedMapsMassRootsBillowbyBaker 等大麻创业公司在过去五年内已经筹集了 数亿美元的风险资金 ,它们的投资者包括 Paypal 联合创始人彼得·蒂尔(Peter Thiel)、Snoop Dogg 的 Casa Verde CapitalDCM Ventures500 StartupsPoseedon Asset ManagementThe ArcView GroupFresh VC 等,每天都有新的投资者会进入这个市场。

大麻合法化也得到了 大部分美国人的支持 ,Napster 的创始人肖恩·帕克(Sean Parker)正在 为大麻合法化活动提供支持 ,Snoop Dogg 也成立了自己的大麻创业公司(大麻媒体网络 Merry Jane),说唱歌手 Lil’ Dicky 也在自己的音乐视频《$ave DatMoney》中植入了 Weed Maps 的广告,该视频获得了超过 3200 万次观看。

随着技术正在不断消除世界的隔阂,公众也逐渐认识到“禁毒战争”的不合理性,我们很快就会看到大麻合法化的大范围推行。

转变 4:渐趋稳定的嗜好产业

嗜好经济 从来没有陷入衰退。人们总会与好友痛饮,在周末举行派对,以及尽情享受工作之后的娱乐。加拿大政府 很早就发现了这点 ,所以它逐渐向人们“嗜好”征收更多的纳税。加拿大对烈酒和烟草的征税要高于其他国家,这就是所谓的“罪孽税”(SinTax)。大麻的合法化和规范化也会带来同样的财政利益,每年数千万美元税金收入可以被相应州份用于 财政储备教育投入 和社会福利等。

政府机构在之前已经找到了从人们的嗜好中获利的办法,但是私人市场还没有做到这点。市场上一直缺乏帮助更多嗜好技术公司成立和发展的投资渠道。

这种情况背后的原因也很简单:资金的流向通常都会受到传统观念的约束。在保守人士的眼中,向嗜好产业投资可以被认为是负面和“冒险”的。然而,人人都按照传统思想生活的时代已经结束。从平权运动,到婚姻平等,再到大麻合法化,个人选择成为了新时代的主题。

由于传统思想对性、毒品和摇滚的偏见,我们在支持和投资嗜好相关的公司时需要彻底改变自己的观念。无论是对待任何类型的公司,我们都应该采取一视同仁的投资理念——强大的创始团队、快速增长、广阔的市场。在经过这样的思考之后,你最后也会得出同样的结论:投资。

* 本文内容仅为我的个人观点,与我的雇主 500 Startups 的立场无关。

翻译:关嘉伟(@consideRay

How sex, drugs and rock ‘n’ roll are creating the next big tech companies

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