瞄准在线教育市场,亚马逊拟推出可分享学习材料的免费平台

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早在 2013 年, 亚马逊便收购了个性化数学辅导创业公司 TenMarks(目前仍在继续运营),试图从在线教育市场分得一杯羹。如今看来,亚马逊正将在线教育业务提升至一个新的水平。这家电子商务巨头计划推出一个免费平台,供学校和其他教育机构上传、管理和分享教育资源。种种迹象表明,这个平台将基于 开放教育资源(open educational resources,以下简称“OER”)打造,同时整合类似于 Amazon.com 的评级系统和界面——我们当中许多人都已了解并在使用这个网站。

本月早些时候,亚马逊旗下教育部门 Amazon Education 悄然开放了“ 亚马逊教育等待表 ”(Amazon Education Wait List),用户可以在这个等待表上进行注册,以便在亚马逊新的免费教育平台开始运营时获得提醒。

“亚马逊教育等待表”登录页面上的信息写道:“教育服务的未来将是开放的。不久以后,任何地方的教育工作者都可以从一个革命性平台上免费、不受限制地获取一流课程材料。一旦这个平台面向所有学校和课堂开放,在等待表上注册的人就会收到提醒。”

亚马逊此时推出免费教育平台,正值苹果和谷歌等科技巨头调整自有平台及硬件产品,试图在教育服务领域发挥更大作用之际。亚马逊已经明确表示,该公司 OER 平台将是免费和不受限制的,但就整个教育行业而言, 许多公司都把收入放在更重要的位置

“亚马逊教育等待表”可能还与亚马逊悄然推广的另一个名为“Amazon Inspire”的项目有联系。今年二月份,亚马逊在 AASA 全国教育大会上最早公开了这个项目,《教育周刊》(Education Week)也对此进行了报道 。AASA 是一个美国学校负责人协会。

当时,TenMarks 联合创始人安德鲁·约瑟夫(Andrew Joseph)在一个题为“向 OER 转变”(Transitioning to OER)的论坛上介绍了“Amazon Inspire”。他说,这个项目已经在特定学区进行封闭测试,并将在未来几个月面向更多的用户开放。约瑟夫目前是亚马逊教育部门战略关系副总裁。

根据约瑟夫的描述判断,“Amazon Inspire”应该是相同的在线教育服务,只不过是以等待列表的方式提供。

我们已经给亚马逊发去电子邮件,寻求获得更多细节,但到目前还没有收到回复。眼下,我们知道的只是约瑟夫在大会发言中所透露的大体内容:

“Inspire 平台目前正在测试,将在未来两三个月内公开发布。有了这个平台,教育工作者可以自行发布教学资料,学校可以上传完整的数字资料库。人们可以利用这个平台来管理他们自己的教育材料,并且利用其它人上传的教育材料,而且用户还可以在学习过程中对这些材料进行评分和评审。”

约瑟夫在发言中还表示:“我们郑重承诺,我们永远都不会对这项服务收费。”目前尚不清楚免费数字资料库之类的功能,如何与亚马逊教育旗下其他产品协同工作——其中一些产品更注重商用性。

这些产品包括,管理电子图书、教科书和相关应用的 Whispercast(亚马逊去年曾对 Whispercast 进行过一次专注于教育内容的重大升级);AWS 访问权;Kindle 教育材料直接出版;“学校列表”(School Lists)以及用于购买日用必需品的 Amazon Business;当然,还有 Kindle 电子书阅读器和 Fire 平板电脑之类的实体产品。

有一个答案可能还取决于亚马逊主站本身。

据《教育周刊》报道,约瑟夫表示其免费教育平台的界面左侧有一个窗口,用户可以对搜索结果进行更改,这种方式“很大程度就像是今天亚马逊网站上的用户选择产品品类,对搜索结果进行过滤一样。”同 Amazon.com 一样,这个项目将给予亚马逊一个基本的框架——有点像是显示板之类的东西——覆盖亚马逊向教育界提供的其他所有服务——从电子书到电子书阅读器。

下面这张图的右侧,就是约瑟夫展示的界面预览:

Amazon Inspire 目前还处于早期阶段,但在教育行业,已经有人对亚马逊提供一个免费学习材料的 OER 平台的真正动机提出了质疑。

奥黛丽·沃特斯(Audrey Watters,此人一篇有关“亚马逊教育等待表”的 推文 最先引起了我的注意)写道 :“众所周知,人们在教科书上的花费很大。这种飞涨的价格也是 OER 平台想要解决的问题之一。”她还指出,“保留、再次使用、修改、融合以及重新分发教育资源的能力,是这个项目的核心目标。Amazon Inspire 是否支持这些活动,以及亚马逊寻求解决的问题是否在教育市场根深蒂固,目前还不清楚。”

实际上,亚马逊本身也并未直接回答这个问题。约瑟夫在发言中表示:“亚马逊是一个大型商业实体,随着时间的推移,我们必须要令其成为一个可持续发展的项目。但是,我们有关这项服务绝对免费的承诺将是永远的。”

无论这项服务是不是免费,整个在线教育市场潜力巨大却是不争的事实,也是亚马逊不能忽略的一个市场——毕竟,亚马逊最早就专注于图书销售,而这种业务模式已经将学生和老师当成了客户。 市场研究机构估计 ,到 2022 年,全球在线教育市场的规模将达到 2440 亿美元,远远高于 2014 年的 1650 亿美元。

题图来源: 埃里克·莱夫维尔-阿丹特(ERICLEFEVRE-ARDANT)/FLICKR,根据 CC BY 2.0 协议授权

翻译:皓岳

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