这是我创立一家平衡车公司然后亲手关闭的体验

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这是我创立一家平衡车公司然后亲手关闭的体验

我第一次接触到平衡车是在 YouTube 上观看凯西·内斯塔特(Casey Neistat)的 视频日志 的时候。我当时在想,“哇,这个太酷了!”,然后我就开始在网上查找相关的信息,想给自己买一台。在看到 IOHawk 的售价是 1800 美元,Phunkeeduck 也要卖 1500 美元之后,我觉得肯定有办法可以买到更便宜的平衡车。我发现如果直接从生产商那边在线批发的话可以拿到非常低的价格。

这是个非常诱人的想法,于是我决定直接从中国订购。我打算先买两台,一台留给自己用,一台卖给别人。如果我能卖出一台的话,也许我能接着卖出更多。然后我就开始行动了。

那是我第一次尝试使用 阿里巴巴 。使用的体验还不算太糟糕,只是你需要花一点耐心去理解他们蹩脚的英语。我在上面发布了一条订购信息,然后就收到了一大堆回复。我最后选择了一家叫做“Shenzhen Uwheel Technology Co., Ltd”的公司。经过了一番讨价还价之后,我让他们帮我印刷平衡车的贴牌,然后开始进入付款流程。

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接下来就开始让人觉得有点猫腻了,因为他们的支付不是通过阿里巴巴进行的。我可以选择通过西联汇款或者 PayPal 付款,不过后者需要支付额外 4%的手续费。最后我决定使用 PayPal,因为我觉得它更加安全和简便。

我不是设计师

现在我需要为这些“智能平衡双轮滑板车”想出一个品牌名称。这个名字必须简单易记,而且还要能够申请到相关的域名。这时同义词典网站 thesaurus.com 就能派上用场了。究竟应该用 Fastboards、hoverwheels 还是 techboards 呢?经过了一番取舍之后,我决定使用“SwiftDecks”这个名字(swiftdeck.com 已经被一家木材夹板公司申请了)。在我看来,使用什么名字其实都不重要。我应该把时间花在实际的事情之上。整个取名过程仅仅花了我 3 分钟的时间。然后我就在 Godaddy 上买下了 swiftdecks.com 的域名。(这种滑板在市面上有很多的名称,比如悬浮版、双轮智能平衡滑板车、赛格威等等。我将其称为“SwiftDecks”是因为我能申请到这个域名。)

在买下域名之后,我就在 Fiverr 上随便找了一个人帮我设计商标。这个商标的设计费用只需要 5 美元,不过我选择加钱让他提前交稿给我,我不喜欢等待。(而且我也不应该在这方面花太多时间,毕竟这只是第一版,没有人会在乎它。我直接采用了对方发给我的第一个商标设计。)

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我想这个要比我原来想到的公司名称和商标更好

我不是工程师

接下来我需要建立一个看起来很正规的 网站 ,这样才能留住顾客。于是我选择了 weebly.com。为什么是 Weebly?因为它建站过程非常简便,还配有简单易用的电商功能。你也可以使用其他的建站平台,它们之间其实大同小异,我只是更偏向使用 Weebly。另外,我也不想付费请人帮我做这些东西。

再者,这只是一次试运行,如果这个想法确实可行,而且能够招揽到顾客的话,我就可以思考如何扩大经营。接下来我注册了一个用于处理信用卡交易的 Stripe 账户,而且 Stripe 刚好可以直接整合到 Weebly。也就是说付款的问题也搞定了

我也不是发货和物流的专家

我知道发货肯定会是一件非常麻烦的事情。我不希望这些工作占据我太多的时间,因此我选择将所有的发货工作都交给 Shyp 来完成。它真的帮了我一个大忙,它非常简单易用,而且为我节省了大量的时间。至于产品的发货包装,我只要在平衡车上贴上我的标签就完事了。

boxing_2我只是一个内容创作者

在 TechCrunch 的工作经历让我掌握了快速制作媒体内容的技能。我制作了两个视频,每个视频从拍摄到剪辑都只花了 1 小时不到的时间。我还拍摄了一些产品照片,然后把它们上传到网站上面。这样我的公司看起来就比较专业了。

我不是营销天才

平衡车的好处在于它们基本不需要什么宣传推广。它们看起来很酷,而且现在非常火热。下面列出的是我做过的营销工作。(其中一些只是在机缘巧合之下做到的。)

  • 我建立了一个 Facebook 账号、一个 Twitter 账号、一个 YouTube 账号和一个 Instagram 账号。
  • 为了在 Facebook 上收集点赞,我专门制作了一个邀请我的好友点赞的视频。我在视频中直率地讲明了自己的意图。这为我带来了一些点赞数。
  • 我的一位朋友帮我设计了一件 T 恤,上面写着“来问问我的 SwiftDeck”。我们穿上这件衣服在各个地方派发一些宣传卡片,上面印有 9 折购买优惠码。
  • 我有一位与 Logic(饶舌歌手)合作的朋友,我向他寄出了一台免费的 SwiftDeck,然后他在 Twitter 和 Instagram 都发了一篇宣传它的帖子,它们总共获得了 3 万个赞。他甚至把 SwiftDeck 放在了自己的 音乐视频 里面!
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音乐视频:Logic— Young Jesus (Explicit) ft. Big Lenbo

  • 我在 Facebook 上投放了一个广告(花了 20 美元)。
  • 最后,为我带来最多销量的是我的弟弟(10 岁)和妹妹(7 岁),他们踩着平衡车在街上玩耍的时候吸引了很多人的关注。帮我宣传的还有 TechCrunch 公司大楼的泊车员。这些平衡车本身就非常引人注目,人们在亲眼看到它之后都想尝试玩一下,然后就会产生购买的意愿。
  • 在 TC Disrupt 旧金山大会上,我在会场工作期间踩着平衡车到处走动。到了大会尾声的时候,我把它们拿给坐在舞台上的作者把玩。(虽然当时没有得到订单,不过这是很容易把握的宣传机会。)
2015年TC Disrupt旧金山大会现场

2015 年 TC Disrupt 旧金山大会现场

  • 我将两台平衡车放在了 TC Disrupt 的办公室里面,提供给其他人试玩。不久后,我正在销售 SwiftDecks 的消息就开始流传出去了。
  • 我第一台卖给陌生人的 SwiftDecks 是来自一位 TC 作者的推荐,他在一位正在寻找这种平衡车的 Twitter 用户的推文里提到了我。 就是这条推文

所有成本加起来是多少呢?

  • 第 1 轮产品(2 件+1 件测试产品)—— 899.00 美元
  • 第 2 轮产品(10 件)— 3280.00 美元
  • 第 3 轮产品(20 件)— 6073.00 美元
  • 域名购买— 45.48 美元
  • 建站服务(高级版)— 299.00 美元
  • 标志设计(Fiverr)— 69.00 美元
  • 宣传 T 恤(8 件)— 237.00 美元
  • 运费— 23.00 美元
  • 总销量:32 件(除了免费赠送和低价出售给亲友的之外,每件产品售价 375 美元)
  • 总成本 :10925.48 美元
  • 总收入 :32 件 X 375 美元=12000 美元
  • 利润 :1074.52 美元

总共耗时 :大约是四个 8 小时工作日时间,不过这些工作都被分散在周末和下班过后的时间。所有工作都可以快速完成。

再见,SwiftDecks!

SwiftDecks 是我自己的一个创业实验,因为我个人很喜欢这款有趣的产品。我还认为这是个值得一试的项目,看看自己能不能从中赚点快钱。但是现在这个市场已经变得非常饱和了,你甚至可以在杂货店的货架上找到它们。

另外,我也不想继续把时间花在 SwiftDecks 之上。我相信平衡车只是一时流行的玩物,虽然现在它们确实是挺有趣的,不过它们总会像豆豆布偶(Beanie Baby)和电子鸡(Tamagotchi)一样过时。我们现在已经可以看到平衡车的热度在下降了。如果真的要在这个市场竞争的话,你必须一次性购入成百上千台产品,这样你才能大幅拉低成本和提升利润。从中国进货始终是最麻烦的地方。

如果你要成立一家平衡车公司,有几件事情是你肯定会遇到的。人们在看到每个跟平衡车有关的视频都会提起你。大家都会跟你说自己在其他地方看到更便宜的,不过他们还是想用低于成本的价格在你这里购买。有的朋友会告诉你这是他们见过最土气的东西,但是他们在尝试过之后又忍不住发出最开怀的笑声。想必你已经知道这些平衡车有 爆炸 的风险,因为已经有无数条新闻报道过这个了。

我一直在维持 SwiftDecks 的精简化,并且根据其他人的反馈经历了不同的阶段。在这个过程当中,我只会使用投入自己赚到的利润,不会动用太多个人的资金,而且我也不想大量存货,因为我之前没有销售新奇产品的经验。

约翰·比格斯(John Biggs)之前给出了 2016 年的科技趋势预测,其中一条是 硬件 meme 时代的到来 ,他预测道,“正如平衡车的一夜爆红……接下来还会有很多狂热追捧硬件的现象,各种新潮设备就像石头宠物(Pet Rock)一样流行和过时。”

如果这些产品的生产成本较低,拥有广阔的市场前景,而且你又可以及早把握它们兴起的时机,那么你将有可能获得不错的利润。

不过这只是一时潮流,所以你必须快进快出。如果有合适的产品的话,我也想冒险去赚一笔快钱。当然我只会把这种生意看成是副业,我肯定不会全职做这个。

如果你想成立一家平衡车公司的话,请大胆去做!不要总是想着拖延或者等待最佳的时机。希望我的经验可以为大家带来一些启发。加油吧!

创业时间线

  • 第一次了解到平衡车
  • 在阿里巴巴上找到一家供应商
  • 想出产品名称,并注册 www.swiftdecks.com
  • 通过 Fiverr 制作一个商标
  • 将商标发给中国的供应商
  • 向供应商订购两台 SwiftDecks
  • 使用 weebly.com 建立产品网站
  • 在 Facebook、Twitter 和 Instagram 上开设社交账号
  • 制作 2 个用于推广的视频,并拍摄了一些照片
  • 向供应商订购另外 10 台 SwiftDecks
  • 通过推文介绍达成了第一笔在线销售订单
  • 通过口碑推荐售出了 10 台产品
  • 让 SwiftDecks 出现在 Logic 的音乐视频里面
  • 在社交媒体上得到名人的宣传(带来了巨大的网站流量,但是转化率不高)
  • 向供应商订购另外 20 台 SwiftDecks
  • 在 TC Disrupt 旧金山大会上亲自示范宣传 SwiftDecks
  • 使用 Shyp.com 完成所有的发货工作,花费不大
  • 在上个月逐渐售完之前订购的 20 台产品
  • 关闭公司

(以上的时间线只是凭记忆复述,可能有部分混乱的地方。)

翻译:关嘉伟(@consideRay

How I built a hoverboard company and then blew it up