OpenTrons 希望成为生物技术实验室的“个人电脑”

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OpenTrons 是一家机器人技术创业公司,它现在认为自己找到了一种能够降低生物/化学实验的耗时和成本的方式——自动化。

目前大多数的生命科学研究都是通过人手完成的,这其实是一项十分繁重的工作,OpenTrons 希望利用机器人和软件来完成这些实验。

“如果你是个生物学家,那么你的工作基本上就是亲手操作移液管在不同的试管之间转移各种液体,或者你会用一台价值 10 万美元的机器人来完成这些工作。而我们用一台 3000 美元的机器人就能做到这些。”OpenTrons 的联合创始人威尔·卡奈因(Will Canine)向 TechCrunch 表示。

卡奈因将那些昂贵的设备称为“大型机”——也就是在个人电脑出现之前的计算机。他认为 OpenTrons 的机器会更接近个人电脑的概念。

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那些老旧而昂贵的机器需要在后台配备专门的运维工程师,不过卡奈因表示 OpenTrons 正在“普及能够使用共享协议的实验工具”。换句话说,这种 3000 美元的机器可以直接使用网页浏览器来控制,而且研究人员可以在云端下载特定实验使用的协议,不需要等待工程师为他们编写程序。

卡奈因飞快地说出了 OpenTrons 的一些用途,比如对农作物进行基因工程,或者新型超级材料的研发。“这些就是我们制作的工具在未来派上用场的地方。”他说道。

这个想法跟另一家 YC 投资的创业公司 Transcriptic 比较相似,后者是一家 位于帕洛阿尔托的云端生物技术实验室 ,它的主要业务是使用机器人进行药物测试。不过卡奈因认为这两家公司之间的合作关系要多于竞争关系。“我们是个人电脑,而他们是云端。”他说。

“实验室需要面临的最大困难之一,包括 Transcriptic 这样外包实验室,就是从实验室将样品送到实验设施里面。”卡奈因说道,“正如你会将实验室的软件部署在亚马逊网络服务上面一样,你也可以使用 OpenTrons 将样品送到 Transcriptic 的云端实验室。”

OpenTrons 最初是来自中国 Haxclr8tr 的一个创业项目,随后在 2014 年成功完成了一个 Kickstarter 众筹项目 ,它当时所宣传的是要造出一台能够向大肠杆菌植入 DNA 的机器。按照卡奈因的说法,目前已经有超过 50 台 OpenTrons 机器人被部署在私营实验室和学校研究机构当中。

翻译:关嘉伟(@consideRay

OpenTrons Aims To Be The ‘PC’ Of BiotechLabs