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Netflix 进军非洲市场的潜在问题及收益

编者按杰克·布莱特(Jake Bright)是纽约的一位作家,他是 The Next Africa 的联合作者。

现在非洲科技市场发生的事情太多了,简直让人目不暇接。正因为如此,我们打算每个月都将非洲科技市场中发生的大新闻汇总成一篇文章,以飨读者。

一月份非洲科技界发生的大事是 Netflix 进入非洲市场 。Netflix 首席执行官里德·哈斯廷斯(Reed Hastings)在 CES 大会期间召开的全球扩张发布会上宣布,将全面进军非洲市场。这出乎非洲现有视频点播服务提供商和大部分非洲人的意料,不过哈斯廷斯只是在发布会上明确了 Netflix 将覆盖南非。

我们在这个专题报道中深入探讨了 Netflix 此次的扩张,同时介绍了非洲尚属于早期的视频点播服务市场以及 Netflix 和 IROKOtv、Buni.tv 等非洲数字娱乐平台的投入。尽管 Netflix 的进入会对非洲信息技术生态系统带来长远影响,但其有限的本地内容和非洲的宽带问题可能会让 Netflix 成为奢侈品,而不是在短期内成为非洲视频点播服务市场的颠覆者。

话题转移到非洲本地的科技公司上, 非洲的首个独角兽公司 可能会在 2016 年出现,最有希望的就是尼日利亚金融科技公司 Interswitch。消息人士 对 TechCrunch 证实 ,Interswitch 很可能会在今年第三季度或第四季度以超过 10 亿美元的市值在伦敦证券交易所上市。Interswitch 首席执行官米歇尔·埃乐比(Mitchell Elegbe)对此消息并没有承认也没有否认,但表示正在考虑上市。 

埃乐比还表示,上市获得的资金将有助于公司进一步在非洲扩张,加强在其他数字支付市场中的竞争优势。通过一次收购,Interswitch 最近在肯尼亚推出了一款名为 Quickteller 的支付应用,与非洲最成功的移动支付平台 M-PESA 直接竞争。

让我们再回到视频点播服务上,尼日利亚的 IROKOtv 并没有等待很久就对 Netflix 的进军作出了反应。在 Netflix 宣布进军非洲两周后,IROKOtv 首席执行官杰森·恩乔库(Jason Njoku)宣布获得了瑞典基金 Kinnevik 和法国有限电视公司 Canal+ 的 1900 万美元的投资。

IROKOtv 会将新获得的投资同于业务拓展、技术开发和自助新的本地影视节目内容。顺便提一句,尼日利亚的电影行业在非洲排名第一 ,影片数量在全球排第二。不过,其利润空间和影片质量一直都受到分发和变现问题的限制,而视频点播服务可以解决这些问题。

据 CNN 报道 ,制造 BRCK wifi 设备的肯尼亚初创公司 BRCK 获得了 300 万美元的投资。BRCK wifi 设备使用太阳能,可以提供 4G 网络,电量最多支持 20 台设备连接

我在本周采访了 BRCK 首席执行官埃里克·赫兹曼(Erik Hersman),他并不赞同 CNN 报道该公司时使用的标题,称 BRCK 并没有在连接非洲上与 Facebook 竞争,而是强调 BRCK 的设计初衷是让全球任何没有互联网的地方多能上网,包括美国。他还提醒我注意 BRCK 的口号“如果能在非洲奏效,就能用在任何地方” 。这句口号显示出非洲科技公司针对本地遇到的问题找到适用于本地的创新的能力。如果你刚刚开始关注非洲科技界,而且也不了解埃里克·赫兹曼这个人,你会认识他的。有许多非洲 IT 公司的背后都有他的身影,比如内罗比的 iHub 孵化器、Ushahidi、BRCK、Savannah 基金和最近成立的设计和原型实验室 Gearbox。 

Uber 非洲分公司 也表现出针对本地需求调整自己模式的迹象。Techcabal 报道称,Uber 在尼日利亚向用户推出了现金支付选项,因为当地许多消费者仍然坚守硬通货。对于精通数字支付的尼日利亚人,Uber 还宣布与金融科技公司 Paga 达成合作,以便让尼日利亚用户使用本地借记卡支付。这应该有助于减轻尼日利亚乘客刷卡支付 Uber 车费时面临的汇率波动。

即便在做出逐步适应非洲市场的举措后 Uber 仍然无法摆脱争议。本月,内罗比出租车司机威胁攻击 Uber 司机,而这一切都是因为 Uber 在肯尼亚的定价机制。

Watching Technology Trends Emerge In Africa

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