Netflix 进军非洲市场的潜在问题及收益

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编者按杰克·布莱特(Jake Bright)是纽约市的一名作家,还是《未来非洲》(The Next Africa)一书的合著者。

Netflix 现已进军非洲。Netflix 首席执行官雷德·哈斯廷斯(Reed Hastings)在拉斯维加斯国际消费电子展(CES)上谈到了 公司在全球的扩张 ,他透露 Netflix 的业务现已覆盖非洲 54 个国家。

对非洲及非洲新兴的视频点播(VOD)市场来说,Netflix 在这片大陆上的快速扩张都令人吃惊。业内人士和 非洲当地媒体 称,南非是 Netflix 开拓非洲市场的第一站。

当全球最大的流媒体视频服务将触角伸向这片面积超过中国、美国和印度总和的大陆的十多亿人口时,会发生什么事情呢?

以下即是 Netflix 进军非洲市场的背景,以及这家美国流媒体行业先驱在非洲扩张过程中将面临的问题。

Netflix和非洲视频点播服务的价值主张

跨国大公司现在之所以开始看重非洲市场,原因有许多。据专业机构估计,得益于 创纪录的外商直接投资(FDI)、多元化的经济系统以及日益现代化的基础设施,到 2020 年非洲人每年的支出将达到 2 万亿美元。非洲也是世界上增长最快的消费市场之一。

无论 Netflix 此举是受有力的分析结果驱动,还只是为了开拓全球更多的市场,但非洲企业和人口发展趋势都给视频点播服务创造了巨大的需求。非洲大陆消费者支出正越来越地流向数字产品和服务,而其中一部分就被用于购买创意内容和支持视频点播的设备。

智能手机在非洲市场的渗透速度正在加快 :在南非达到 34%,在尼日利亚达到 27%——后者也是非洲最大的经济体及人口最多的国家。平板电脑的普及速度同样在加快。尼日利亚人现在通过 Konga、Jumia 和 MallforAfrica 电商创业公司购买智能手机和平板电脑,而南非人则在当地苹果零售店购买这些移动产品。

尽管价格高昂,付费电视服务(视频点播服务的前身)同样在非洲日益受欢迎:根据电信与广播行业咨询机构 Balancing Act 分析师西尔万·比尔特利(Sylvain Beletre)掌握的数据,2010 年付费电视服务订阅用户为 500 万,到 2015 年则增加到 1800 万。

遗憾的是,有关非洲流媒体电影市场的数据却难以找到。比尔特利说:“每个人都试图了解视频点播服务的营收数字…但目前尚没有可靠的统计数据。大多数视频点播服务提供商仍然不公布流量或销售数据。”

Netflix与非洲视频点播市场格局

题图来源:Joyce S. Lee/Flickr

Netflix 将与非洲现有的视频点播服务提供商展开激烈竞争,特别是众多获得风险投资的创业公司,以及多个与非洲最大媒体和电信公司有关联的平台。非洲新出现的订阅用户群主要集中在南非、尼日利亚、加纳和肯尼亚等国家。

非洲视频点播市场对本地内容需求很大,按照内容制作量计算,尼日利亚的电影业“ 诺莱坞 ”(Nollywood)排名世界第二。

非洲视频点播市场的产值在 2014 年达到 33 亿美元,但只有不到 1%的收入是通过官方产品销售和版权获得的,这种问题主要归咎于 DVD 盗版猖獗。不过,视频点播订阅服务也给“诺莱坞”带来了新的机遇,这个行业可以凭借更好的分发和变现能力更上一层楼,而分发和变现能力反过来又可以增加制作预算,提升产品质量。

非洲新兴的视频点播创业公司包括尼日利亚的 iROKOtv(获得了 2400 万美元的风险投资)以及肯尼亚的 Buni.tv。

在南非,Naspers 最近上线了 Showmax,而电信巨头 MTN 也推出了 VU 服务——两家公司都计划向非洲其他国家扩张。上述四家视频点播服务具有一个共同点,即订阅服务包均包括海外内容、“诺莱坞”和本土内容。此外,四家公司还开始制作自己独有的视频节目。

至于价格,iROKOtv 每个月的订阅费为 1.5 美元,Buni.tv 的 Buni+服务每个月订阅费为 5 美元,而 Showmax 和 VU 均为 6 美元。

据 Netflix 非洲公关部门总监约利斯·埃弗斯(Joris Evers)介绍,该公司会将其在美国的标准套餐服务推向非洲,即最基本的服务套餐 7.99 美元起。他在接受电话采访时说,订阅用户可以通过信用卡、PayPal 或 iTunes 等方式付费。

埃弗斯证实 Netflix 将向非洲订阅用户提供为他们量身定制的内容选择,其中包括原创剧集、纪录片、电影和喜剧片等。由于海外版权问题,Netflix 目前还不能提供《女子监狱》(Orange is the New Black)、《纸牌屋》(House of Cards)等当下十分受观众欢迎的美剧,但该公司正努力购买这些版权。

埃弗斯说,Netflix 暂时只是会在南非设立一个“拨入点”式(point-of-presence)数据中心,“让互联网服务提供商可以 直接连接到 Netflix 网络上 。”尽管 Netflix 目前还不打算制作以非洲用户为先的内容,但埃弗斯强调了 Netflix 在全球授权和制作高品质内容的惯例,比如 Netflix 曾制作了《无境之兽》(Beasts of No Nation),这部电视剧已在加纳播出。

业内人士 预计 Netflix 不久便能从非洲视频点播市场的众多新星中脱颖而出,但包括 TechCabal 高管班克尔·奥鲁瓦费米(Bankole Oluwafemi)在内的科技专家却并不看好这种前景。他指出,由于价格和内容方面的原因,“在短期内,我认为它不会对 iROKO 等视频点播服务领域的领导者带来丝毫冲击。”奥鲁瓦费米还表示,Netflix 的部分非洲用户已经通过 VPN 服务接入其网络。

iROKOtv 首席执行官杰森·恩约库(Jason Njoku)和 Buni.tv 首席执行官玛丽·劳拉·穆恩盖(Marie Lora Mungai)均认为,Netflix 只会对两家公司的业务带来“极小的冲击。”

恩约库说,“非洲视频点播用户绝大部分喜欢诺莱坞的内容,而 Netflix 几乎不提供任何诺莱坞内容。”他还指出,iROKO 是世界上最大的诺莱坞内容授权方和分销商:“在尼日利亚,Netflix 可能只会占据 1%的市场份额:由于数据流量成本,它的服务对普通老百姓来说太贵了。”

实际上,尼日利亚的几家互联网服务提供商已经公布了 Netflix 数据套餐 的价格:2 小时流媒体视频播放服务的价格在 2 美元左右。这使得 Netflix 成为尼日利亚一个相对昂贵的视频点播服务。毕竟,这样算起来,看一天 Netflix 视频,花费将在 20 美元至 40 美元之间。

这也给 Netflix 以及非洲所有的视频点播服务带来了一个极大的障碍。毕竟,视频点播服务需要快速和低廉的互联网接入服务,而在这两个方面,非洲的表现在全世界都是最差劲的。快速成长的非洲科技行业颇具发展前景,但互联网接入仍然是它最薄软的一个环节。

IROKOtv 最近将其非洲平台完全远离了流媒体模式,转而采用安卓文件下载模式。恩约库说:“我们发现,让客户在 3G 网络上长时间进行流媒体播放,是不可能的事情。数据流量太贵了。”埃弗斯证实,Netflix 正在开发一种新的编码和 压缩技术 ,以便能在更低位率的情况下播放高质量的内容。

未来值得关注的动向  

鉴于非洲信息通信技术(ICT)网络严重不足,Netflix 若想获得一定的市场份额或是在能施加预期的影响力之前,还有很长的路要走。

对于 Netflix 及其他在非洲提供视频点播服务的数字电视提供商来说,内容、连接性和成本将成为他们必须考虑的核心要素。相比正在适应本地人偏好和现实情况的非洲本土视频点播服务提供商,Netflix 在有关其通用型商业模式的问题上将面临诸多艰难抉择。

尽管 Netflix 的产品基础设施大多距离遥远,但它可以创建一种连锁反应,进而改善非洲信息通信技术网络。此举肯定会改变消费者对互联网服务提供商和智能设备厂商的需要。如果能与当地移动金融服务市场的领导者(如肯尼亚的 M-PESA)建立合作,那么 Netflix 还能对非洲的金融技术环境带来影响。时间会证明一切,Netflix 的到来对整个非洲 IT 行业来说都具有里程碑意义。

翻译:皓岳

The Potential Problems And Profits For Netflix In Africa

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