明星电商纷纷惨淡收场,风投哪里做错了?

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近来硅谷电商行业连接曝出重大新闻:Gilt Groupe 被 Hudson’s Bay 收购, 而收购价仅是其估值最高时的一小部分 ,据报道 One Kings Lane 也即将倒下。此前,Fab.com 也由于表现严重不佳被低价出售——大家可别忘了,Fab 曾是零售行业第一家估值达 10 亿美元的“独角兽”,当时吸引了大量眼球,追捧者众多。

硅谷知名风险投资人马克·安德森(Marc Andreessen)曾将 Fab 誉为“ 电商终结者 ”,24 个月以后,Fab 自己被终结了。在此之前,Groupon 也在股票交易市场上演了过山车,市值已经蒸发了 90%。接下来则是 Living Social——我认为这家团购网站也将重蹈 Groupon 覆辙。该网站目前正处于巨大的商业转型中,目前主要销售名人住址地图这样的产品……

总之,在线购物网站惨败的例子不胜枚举。

为何会有这么多获得大量风险投资的零售创业公司遭遇如此悲惨的结局呢?下面,让我们来谈一谈这些数字行业昔日宠儿的产品或服务,从中寻找答案吧。

One Kings Lane(家具闪购)

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这个名为“Don’t Fret Coffee Table™(别害怕茶几)”的复古软椅出自 One Kings Lane 创意人员之手。很显然,花了数千美元购买软椅的人会对自己说,“既然我能在 One Kings Lane 这块新大陆上打 9 折买到这把椅子,干嘛还要去一家信誉很好的实体店,体验非同寻常的客户服务呢!?!毕竟舍得花 3499 美元去购买仿维多利亚时代软椅的顾客,肯定要精打细算的嘛。”One Kings Lane 正是抓住了消费者的这种思维。

硅谷评估结果:

  • 最高估值:10 亿美元以上
  • 到目前为止的融资额:2.25 亿美元
  • 传言收购价:1.5 亿美元

Gilt(快消闪购)

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Gilt 在 2016 年卖了多少钱?为什么这些漂亮的雪地靴看上去就像是被困在工厂的传送带上一样?UGG 雪地靴就如同 Gilt 本身的闪购模式一样,上一次广受热捧已经是 9 年前的事了。

硅谷评估结果:

  • 最高估值:10 亿美元
  • 到目前为止的融资额:2.71 亿美元
  • 收购价:2.5 亿美元

Groupon(团购)

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哇!在 Groupon 可以买到有折扣的比基尼区域脱毛膏(其实就是脱阴毛的)耶!让陌生人帮你在三角区浇上热蜡脱毛的恐惧就在于:你给的钱太少了,准确地说,才给了三分之一。

硅谷评估结果:

  • IPO 时的市值:12.6 亿美元
  • 募集资金:11.4 亿美元

股市评估结果:

  • IPO 交易当天股价:26.11 美元
  • 今日之股价:2.86 美元

Wish

现在,我们来认识一下失败电商创业公司中的“霸主”——Wish.com。Wish.com 正在做以前看似不可能的事情:甚至在未展现出市场潜力之前,它就已经获得了巨额融资。

如果你痴迷于年轻叛逆的马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)穿着连帽衫去与风险投资人见面的传奇故事,那么 Wish 的事迹可能会让你更加迷恋。他们在不穿衣服,不洗澡,不卖 Don’t Fret Coffee Table™的情况下,估值达到数十亿美元。下面就是该公司的主页,基本上就是失败版的安德烈亚斯·古尔斯基(Andreas Gursky):

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Andreas Gursky 的真迹

这条狗会死吗?有人会给兽医打电话吗?那块表究竟是什么东西,我甚至看不清上面的 Logo,让我放大一下,哦,上面写的是“时尚日内瓦罗马数字仿皮模拟水晶腕表™”吗?总而言之,如果你有机会给自己的仇家送礼,就来 Wish.com 吧。

硅谷评估结果:

  • 估值:高得超出太阳系(来自我的评估)
  • 到目前为止的融资额:5.78 亿美元

想知道在这 5.78 亿美元的融资当中,他们最终会失去多少吗?我猜一分不剩。我无法想象一个需要 Wish.com 的世界是什么样子的,外星球也不会需要吧!

为什么我要把大部分电商创业公司的失败归咎于风险投资,而非创始人本身呢?原因就在于,其中大部分电商网站(其中不包括科技泡沫的副产品 Wish.com)都曾经是行业明星。曾几何时,Gilt 主导了整个纽约市的闪购市场;曾几何时,Fab 是我们在屏幕上发现的最伟大、最漂亮的东西;曾几何时,One Kings Lane 的创意既令人感兴趣,也颇具市场可行性。

所有这些企业的失败都发生于扩张阶段,而不是业务开创阶段。有时,一个创意也许非常适合中小规模的零售商,但对于大型零售商来说可能意味着灾难。

他们失败的另外一个原因可能与性别有关。所有这些电商网站都有一个共同点,那就是他们的产品或服务全部卖给女人:

  • One Kings Lane:虽然首席执行官道格·马克(Doug Mack)并未披露具体数字,但他说:“我们拥有大量女性用户,一批颇具影响力、很懂智能设备的受众。”
  • Fab:自称 60%的用户是女性。
  • Groupon:自称 67%的用户是女性。
  • Gilt:自称 70%的用户是女性。

自负虚荣的硅谷风险投资体系究竟缺少什么东西呢?答案是女人! 女性在硅谷风险投资人当中的占比只有区区 4%。也许,对于投资一个女性发挥着巨大作用的市场类别,硅谷抱着一种傲慢自大的态度,也未能全面了解这一市场,所以说,硅谷现在得到的只是一点小甜头。

硅谷所有的风险投资人都变得越来越自负,但问题是购物要比他们想象的复杂。当你落后于时代时,要勇于承认失败并全身而退。

题图来源: 克里夫·约翰逊(CLIFF JOHNSON)/FLICKR,根据 CC BY-SA2.0 协议授权

翻译:皓岳

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