Mozilla 计划完全停止对 Thunderbird 的支持

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看起来,Mozilla 基金会(Mozilla Foundation)即将采取进一步措施,加强对其 Firefox 浏览器的关注度,同时继续 展开反击 ,希望在与 Google Chrome 等竞争对手的较量中赢得更多的市场份额。根据 Mozilla 基金会主席米歇尔·贝克(Mitchell Baker)在今天向公司全体员工发出的一份备忘录(Mozilla 向我们证实这一备忘录的确来自于她本人),Mozilla 希望完全停止对 Thunderbird 的支持。Thunderbird 是一个电子邮件、聊天与新闻客户端,最早是由 Mozilla 在 2004 年开发的,但在 2012 年已不再直接进行升级

贝克在这份公开的备忘录中写道:“我认为 Thunderbird 若想获得最好的发展,必须不再依赖于 Mozilla 开发系统,在一些情况下,不再依赖于 Mozilla 技术。当前状况很不稳定,我们应该积极行动起来,探究如何让我们可以顺利过渡到一个 Thunderbird 与 Firefox 之间相互保持独立的未来。”备忘录刊登在 Mozilla 的公共治理论坛上

贝克指出,Mozilla 究竟是将 Thunderbird 剥离出来,作为一个独立的开源实体,还是说寻找商业合作伙伴来接管这款产品,眼下还不清楚;就目前而言,下任何结论还为时尚早。

但有一点很清楚,那就是 Mozilla 一直在试图简化其运营方式,将焦点放在工程师身上,这些也是重新焕发 Firefox 浏览器生机的重大举措之一。在这个方面,用贝克的话来说,它现在将一切支持 Thunderbird 的行为都看作是“纳税”,但工程师花在开发 Firefox 浏览器上的努力除外。

她写道:“这些竞争需要对这两个项目来说都不是好事。Thunderbird 开发团队工程师必须时刻专注于保持和适应 Firefox 以网页为中心的改变。Firefox 项目和相关项目开发团队的工程师最终意识到 Thunderbird 的竞争需要,同时也在思考是否应该帮助 Thunderbird,以及以何种方式来帮助 Thunderbird。这两个项目均未全身心投入到它们最擅长的事情上。”

除了 Mozilla 在 2012 年不再向 Thunderbird 提供大部分开发支持 外,Thunderbird 本身也成为一款不合时宜的产品。Thunderbird 在 2004 年上市,当时许多消费者仍然渴望在桌面客户端访问电子邮件服务。在这种情况下,Thunderbird 开局不错,在上线前 10 天下载量达到 100 万次。

但在随后几年里,许多人都转而使用移动应用和网页客户端,而与此同时 Thunderbird 的受欢迎程度也日益下降。至于 Mozilla 本身,该公司也开始专注于给 更多平台 开发其核心 Firefox 浏览器,强化 Firefox 浏览器在企业级市场的地位,与谷歌和雅虎进行深度整合,围绕搜索广告创造收入。

2012 年,Mozilla 将 Thunderbird 的开发工作交给了一个以志愿者为主的社区,而它仅仅致力于提供“持续的版本发布支持”——只专注于安全和维护升级。在这个方面,对于 Thunderbird 及其用户来说,这可能是一个艰难的转折,但并不是一个令人吃惊的举动。

以下是米歇尔·贝克备忘录全文:

这是一篇篇幅很长的文章,涉及与 Thunderbird 及其未来有关的一般性话题,以及有关 Mozilla 基金会参与 Thunderbird 事务(第 9 点)和合并可能性(第 11 点)等话题。因此,我认为它值得大家花时间仔细阅读。

1. 一段时间以来,Firefox 和 Thunderbird 都具有竞争需要。今天,Thunderbird 开发者将大部分时间花在了对核心 Mozilla 系统和技术变动的回应上。与此同时,Firefox 和平台工程师为了支持 Thunderbird 而不断“纳税”。

2. 这些竞争需要对这两个项目来说都不是好事。Thunderbird 开发团队工程师必须时刻专注于保持和适应 Firefox 以网页为中心的改变。Firefox 项目和相关项目开发团队的工程师最终意识到 Thunderbird 的竞争需要,同时也在思考是否应该帮助 Thunderbird,以及以何种方式来帮助 Thunderbird。这两个项目均未全身心投入到它们最擅长的事情上。。

3. 这些竞争需要在短期内不会改观。相反,这种状况极有可能会变得更加糟糕。Firefox 和相关项目如今正在加快改变的步伐,令我们的开发过程和基础设施实现现代化。实际上,这就需要 Mozilla 对当前的计算环境带来重要影响。

4. 有些人相信,在这种竞争环境下成长,对整个 Mozilla 项目来说其实是件好事,因为它让我们有了额外的专注点,帮助将 Thunderbird 打造成为一个专注的开源社区,另外还有助于建立基于电子邮件客户端的开源标准。这种观点颇具吸引力,但我会谈一谈自己的看法。

还有一种观点认为,关爱开源开发者是件好事——我下面也会讨论这一点。但是,第 2 点——“这两个项目均未全身心投入到它们最擅长的事情上”——也是最为重要的一点。如果它让我们所有的产品——Firefox、其他基于网页的产品和 Thunderbird——未能取得我们所要实现的目标,那么从整体上讲,让 Thunderbird 具有额外的产品和专注点并非什么好事。

5.Mozilla 公司内部的许多员工,包括我们绝大部分领导成员,都觉得必须专注于一些活动,比如让 Firefox 可以给全行业带来影响。由于所有这些事情都关系到 Thunderbird 及整个 Thunderbird 社区,多年来我们的态度一直在一个问题上很明确,那就是我们的确没有将 Thunderbird 看作是一款具有这种潜力的产品。

6. 有鉴于此,我觉得迟早向支持 Thunderbird 的社区“纳税”,对 Mozilla 来说并不是一个有力的政策。我知道,许多人认为这一时刻终会到来,我只是说晚了而已。当然,有些人觉得这一幕永远不会发生。不过,要我说,继续承受这些竞争需要——这种需要让我们专注于对全行业带来影响——的日子越来越反复无常。我们已经明白了这一点,因为 Mozilla 内部各个组织开始停止支持 Thunderbird。Firefox 和相关基础设施的加速改变——我对这种趋势是衷心欢迎的——将突出这一点。

7. 有些 Mozilla 员工渴望看到 Mozilla 支持我们主要开发项目当中的社区管理项目。我对这种观点表示赞同,但也有一个先决条件。社区管理项目让核心项目变得更不灵活,成功的可能性也更小——对于我来说,这是一个不太适合这种类别的问题。它们仍然可以成为极佳的开源项目——这是一个不同于它是否适合我们主要开发系统的独立问题。我对此有着强烈的感觉,因为我十分担心我们所深爱的“Web”正处于风险之中。如果我们希望 Web 的特点能在移动、社交和数据的世界里生存和繁荣,那么我们必须完全专注于这个方面。

8. 因此,我认为 Thunderbird 若想获得最好的发展,就必须不再依赖于 Mozilla 开发系统,在一些情况下,也不再依赖于 Mozilla 技术。当前状况很不稳定,我们应该积极行动起来,探究如何让我们可以顺利过渡到一个 Thunderbird 与 Firefox 之间相互独立的未来。我不清楚这种未来是什么样子,或这种未来将何去何从。但我的确知道为了 Thunderbird,这一切必须要发生。这是一项重大任务,可能需要一种 Thunderbird 团队尚未拥有的专长。Mozilla 可以借助 Mozilla 基金会的各种能力,向 Thunderbird 团队提供各种形式的帮助。

9. 我和 Mozilla 基金会的马克·索尔曼(Mark Surman)都对帮助让 Thunderbird 从整个 Mozilla 基础设施中脱离出来的解决方案感兴趣。我们还想要确保 Thunderbird 具有合适的法律与财务归宿,帮助 Thunderbird 社区不断壮大。马克一直在就这个问题与 Thunderbird 领导层进行交流,而且也抽出时间和资源来鼎力相助。我会在另一篇文章中对此作出详细描述。我们二人都意识到 Thunderbird 社区正在全力支持一个强大的开源项目,正因为如此,我们目前正在全力以赴,一方面通过独立的技术提供帮助,另一方面为 Thunderbird 找到理想的长期发展道路。这些商讨目前还处于早期阶段,所以你很容易就会想到许多问题,而这些问题目前还没有答案。

10.Mozilla 基金会正在为这些讨论提供便利,但这一事实并不一定意味着 Mozilla 基金会在法律和财务上都是 Thunderbird 的最佳归宿。我们并不是有意对 Mozilla 员工如何支持 Thunderbird 社区或是进行合并作出技术上的决定。上面提到的第 6 点是我们双方的共同组织原则。

11. 在最近的讨论中,我明白对以 Mozilla 为中心和以社区为中心的努力进行整合,将减少让 Thunderbird 平安度过当前难关的工作难度,至少从短期来说是如此。如果我们的道路是对两个项目进行长期整合,那么这种做法还能行得通。正如我在上面提到的,我认为我们的道路必须是对这些项目的长期分离,只有这样,每一个项目才能尽快向新的方向转变。有鉴于此,我并不相信对它们进行整合是可行的。由于我们必须对这些项目进行分离,我们需要学着对兼并方案进行成本/收益分析。我将要求 Mozilla 平台和发布部门人员对此展开讨论。

12. 本文是为了讨论 Thunderbird 社区的未来,还有许多问题需要解决。很显然,目前来说我们还不便对日常活动作出任何改变。Thunderbird 用户不会看到他们使用的产品有任何的改变。我们早早就展开了这种讨论,因为只有在我们社区活跃的情况下,Mozilla 才能做到最好。为此,我们会召集真正对此感兴趣的人才,让这些人积极地参与到这一过程中来。当然,它也会允许那些倾向于其他路线的人表达自己的意见。在此之前,我们就已经看到 Thunderbird 发生过这样的事情。建立积极的反应和积极的对话,将是给 Thunderbird 创造美好明天的第一步。

米歇尔

翻译:皓岳

Mozilla Wants To Hive Off Its Thunderbird Email/Chat Client, Says Mitchell Baker Memo

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