2016 年将是虚拟现实腾飞之年

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编者按莎莎·马林科维奇(Sasa Marinkovic)是 AMD 虚拟现实项目的负责人。

虚拟现实(VR)的概念已经出现了几十年的时间,但是它一直以来都没有得到主流计算领域的重视,直到大约 4 年之前,虚拟现实技术才开始成为计算领域的焦点(主要是从 Facebook 的一项投资开始),现在这项技术已经准备好改变整个计算产业了。

一直以来,虚拟现实的发展过程都伴随着技术的飞跃,但有时候也会出现一些技术瓶颈。在这种飘忽不定的发展节奏之下,有人会怀疑虚拟现实能否在近期普及——甚至怀疑虚拟现实能否成为“现实”。

随着多种虚拟现实硬件和软件产品都已经准备好推向市场,我们现在可以清楚看到虚拟现实市场已经迅速接近一个临界点,虚拟现实技术的功能性、可靠性、易用性、价格和可用性都即将到达临界质量。

2016 年将会是虚拟现实之年。VR 头戴设备,以及支持 VR 的硬件和软件将在 2016 年面向公众推出,人们即将开始体验虚拟现实,并探索它近乎无限的潜能。

我们已经看到了这个前景的种种迹象。电影工作室正与 VR 内容供应商合作制作电影。新闻机构也在与 VR 公司联手打造身临其境新闻观看体验,包括现场活动。虚拟现实的广泛普及已经指日可待。

虚拟现实发展分析

我们现在来看一下影响虚拟现实发展的一些因素。尽管虚拟现实正在电影和新闻领域迅速升温,但是 PC 游戏市场才是虚拟现实的发展中心。Jon Peddie Research 估计 2015 年的 PC 游戏市场规模将达到 215 亿美元,重度 PC 游戏玩家的数量将接近 1 亿。Steam 游戏平台的活跃用户已经打破了 1.25 亿的新纪录。重度 PC 游戏玩家会更专注于中高端设备,而且他们会根据虚拟现实计算的需求而升级硬件。

支持 Oculus 的电脑很快就能上市,它们将可以实现无缝的 VR 头戴设备操作。VR 头戴设备通常需要以 1080p 高清分辨率和 90Hz 的刷新率运行,所以高端显卡是流畅虚拟现实体验的必备条件。支持虚拟现实设备的 PC 整机价格大约为 1000 美元,这个价格将可以带来巨大的需求。

另外一个重要影响因素是刚推出不久的 Windows 10。Windows 10 可以简易配置虚拟现实功能,并实现一流的 VR 游戏体验。微软的免费升级项目是一个非常成功的策略。截至今年 7 月 29 日,Windows 10 的装机量已经超过 1.1 亿台设备,微软的目标是在 2018 年达到 10 亿台 Windows 10 设备。Oculus 开发者中心现在已经有 20 万名注册用户,而且微软(《我的世界》)、Netflix、20 世纪福克斯和 CNN 等多家公司已经宣布将要推出虚拟现实内容。

经过以上的分析之后,我们可以看到虚拟现实在 2016 年的什么前景呢?虚拟现实技术已经蓄势待发,PC 平台也已准备妥当,内容开发者正在制作一些将会改变世界的软件。但是市场准备好迎接虚拟现实了吗?

虚拟现实普及的“钟形曲线”

消费者对于虚拟现实技术的接受将会呈现出“钟形曲线”的趋势,这其实是许多新技术普及的必经阶段——从少量“早期采用者”的爱好逐渐发展成为大众普及的技术。这里真正的问题在于虚拟现实市场普及的速度与进程。

虽然这个问题还没有明确的答案,但是我们可以猜测一下。虚拟现实的普及速度很有可能会取决于新技术和设备的推出速度。2016 年市场对虚拟现实新技术的需求也可能会超出现有的供应。

其他影响虚拟现实普及进程的因素还包括 VR 软件和 VR 内容的可用性。有一个好消息是许多主流的计算设备都将支持虚拟现实,而且 VR 软件开发与 VR 内容创作将在 2016 年出现爆发性增长。简而言之,虚拟现实已经成为了市场现实,唯一的疑问只是它出现的速度会有多快而已。

好戏在后头

虚拟现实已经来临——而且即将进入它的黄金时期。虚拟现实的巨大前景为计算产业带来了蓬勃的生机,计算机硬件、软件、游戏与娱乐的供应商都在投入大量的资源,希望走在虚拟现实发展的最前线。

将现有电影的视觉保真度与电子游戏的交互性相结合,虚拟现实正在创造一种全新的互动体验媒介。跟收音机、电视机和个人电脑一样,虚拟现实也是一个千载难逢的机遇,它将完全改变我们与信息、内容和娱乐的交互方式。

既然虚拟现实技术和 PC 平台都已经准备好在 2016 年推出,那这意味着现在的虚拟现实技术已经发挥了它全部的潜能了吗?当然不是。硬件和软件开发者将会继续完善虚拟现实技术。正如此前的通信与信息技术,虚拟现实将会不断进化,为人们提供更优秀的性能和前所未有的体验。好戏还在后头呢。

题图来自:ROMMEL CANLAS/SHUTTERSTOCK

翻译:关嘉伟(@consideRay

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