颠覆者们

肖恩·帕克拿出 1000 万美元,资助研究糖尿病治疗方法

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肖恩·帕克(Sean Parker)近来对慈善事业非常热心,尤其是在生命科学研究方面。帕克宣布他在今年夏天向以他命名的基金会捐出 6 亿美元,去年 12 月捐出 2400 万美元,建立了一个以他命名的过敏研究中心。如今他又向加州大学旧金山分校捐了 1000 万美元,成立了肖恩·N·帕克自身免疫研究实验室(the Sean N. Parker Autoimmune Research Laboratory)。

该实验室的目标是探索利用细胞疗法治愈 1 型糖尿病及其它自身免疫性疾病的可能性。当身体的免疫系统(正常功能为防御有害细菌及病毒)开始攻击自身的细胞时,就会产生这些自身免疫性疾病。至于产生的原因,目前还不完全清楚。

帕克一直以来就对免疫学很有兴趣,部分原因在于 他自己患有自身免疫性及过敏相关的疾病 。他的 1000 万美元资金可以帮助该研究验证细胞疗法或利用免疫系统甄别破坏性细胞的效果,从而治疗 1 型糖尿病和类风湿关节炎等自身免疫性疾病。他希望该实验室能够在 2 到 5 年在此方面取得突破性进展。

 

其背后的理论类似于已经成为近年来治疗癌症患者的可行方案的 T 细胞免疫疗法。在癌症免疫疗法中,医生打击癌症的方法不是化疗注射毒药,也不是动手术切除癌性组织,而是注入肿瘤特异性细胞毒性 T 细胞或者旨在直接杀死癌细胞的细胞。

谈到细胞免疫学及其应用,帕克这样说:“有意思的是,仅仅十年前一切还只是理论上的可能,听起来像是科幻小说,而现在已经是最常见的疗法了……我们正处在一场发生在许多不同领域的革命的风口浪尖上。”

新实验室将位于加州大学旧金山分校的糖尿病研究中心,由该院校资深的免疫学家杰弗里·布鲁斯顿(Jeffrey Bluestone)博士领导。布鲁斯顿在 T 细胞活化与共刺激领域进行了广泛研究,据加州大学旧金山分校介绍,其工作成果推动了多个提升免疫耐受疗法的研发。

布鲁斯顿希望通过这项研究,他能够制造出“重新教育”免疫系统如何自愈的药物,而不是依赖于某种药物——对于必须定期注射胰岛素的 1 型糖尿病患者而言无疑是往前迈出了一大步。

“因此我们的关注点一直放在对于维持身体免疫稳态至关重要的一小群调节 T 细胞上……还有我们如何才能控制这一调节通道,从而关闭不需要的免疫反应,同时保留我们想要的应对病毒和细菌感染等的免疫反应,”布鲁斯顿表示,“要实现这一点并不简单。这需要大量的资金和人手,以及无数的创新思维。”

帕克和布鲁斯顿警告,这笔资金并不保证会有产出成果,它只是一项探索性研究的起跳点。

“推动某一领域的进步通常不需要一笔巨款,”帕克表示,“我更加关心的是哪些地方需要催化剂,这样的催化剂可以将某个领域带到怎样的新高度。”

帕克自己就是众多技术的催化剂,从音乐产业到社交网站,还有如今的生命科学。自身免疫性疾病是生命科学领域中亟待解决的一大难题。 美国国立卫生研究院(the NationalInstitutes of Health)数据显示,在美国,有超过 80 种已知自身免疫性疾病困扰着 1400 万到 2200 万的人群,自身免疫性疾病也是导致 65 岁以下女性死亡的因素中排名最高的之一。

为根治 1 型糖尿病的潜在疗法建立可靠的研究,如果该研究能够延伸至其它自身免疫性疾病或是器官移植以及其它非免疫性疾病(如心脏病、肌肉萎缩、肥胖等等)上,那么这项研究就更有价值了。

“对于 1 型糖尿病患者来说,这就是生或者死的问题,因此我们迫切需要深入到免疫机制层面,搞清楚如何修复免疫系统,使得免疫系统不再产出自身反应性 T 细胞,即使有自身反应性 T 细胞产出时,这些 T 细胞也被会调节性 T 细胞等免疫抑制元素有效抑制。”帕克说道。

题图来自:STEVE JENNINGS/GETTY IMAGES

翻译:顾秋实

SeanParker Grants $10 Million To Aid Radical AutoImmune Research For Type 1Diabetes

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