亚马逊推出按需众包配送服务 Flex,欲与 Postmates 竞争

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亚马逊在今年较早前曾经考虑过收购 Postmates,但是它最终决定建立一项与其直接竞争的服务:这家电商巨头在今天公布了一项全新的按需配送服 Flex,这项服务无需依赖传统的快递公司,而是由普通人将包裹送到顾客手上。

这家在线零售商准备向兼职快递员提供 18 到 25 美元的时薪,他们需要使用自己的车辆为亚马逊运送包裹,亚马逊还为他们准备了一款用于分配运单的智能手机应用。

这项目服务现在已经在西雅图上线,它最初会专注为亚马逊的一小时配送服务 Amazon Prime Now 招聘快递员,不过亚马逊也表示 Flex 在未来也可能会支持配送其他类型的包裹。

但是从目前来看,亚马逊推出 Flex 最主要原因应该是扩充自己的配送队伍,进一步提升 Prime Now 的配送速度。

西雅图其实是 最近才支持 Prime Now 服务 的一个市场,而且“临时经济”(gig economy)也不是亚马逊在自家大本营测试的唯一新事物。西雅图地区还是率先可以通过 Prime Now 应用享受 啤酒、红酒和烈酒按需配送服务 的市场。

此外,亚马逊表示 Flex 项目即将登陆其他覆盖 Prime Now 的市场,包括纽约、巴尔的摩、迈亚密、达拉斯、奥斯汀、芝加哥、印第安纳波利斯、亚特兰大和波特兰。

与其他按需服务类似,比如来自 Uber、Lyft 或 Postmates 等竞争公司的服务,亚马逊也在吹捧 Flex 为工人们提供了“自己当老板”的机会,他们可以自由设定自己想要工作的时间。亚马逊 Flex 网站上的常见问题栏目表示,想要参加这个项目的兼职工人可以选择每天工作 2、4 或 8 个小时,以后还可以设定每天 12 个小时的工作时间。

“你可以自由选择自己想要工作的时间。”该网站写道。

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在接受运单之前,Flex 的兼职工人需要通过一个规范的背景测试。他们必须年满 21 周岁,拥有驾照和自己的车辆,以及一台 Android 手机。(Amazon Flex 应用显然不支持 iOS 系统——这点其实也在情理之中,因为亚马逊自家的移动操作系统 Fire OS 是基于 Android 的,所以亚马逊内部的技术能力也更偏向于 Android。)

在轮班时间开始之后,这些兼职司机会在附近的提货点领取需要运送的包裹,然后根据配送距离和司机当前的配送时段在特定范围内进行配送。

目前亚马逊 Flex 的工作只面向汽车司机开发,不过亚马逊表示以后可能会采用骑车或者步行配送的人员。

亚马逊这次进入“临时经济”的尝试会对这个领域产生怎样的影响呢?通常来说,大公司采用某种商业模式的做法会使其变得合法化。而这种模式在最近也卷入了激烈的争论当中,例如食品杂货配送服务 Instacart 已经不再采用合同工 ,Uber 也向将兼职工人归为雇员的要求 表示抗议

配送服务是应该直接收购还是独自建立?

亚马逊推出 Flex 是为了降低 Prime Now 按需配送服务不断上涨的成本——亚马逊曾经考虑过通过收购来解决这个难题。

在今年较早前,TechCrunch 了解到亚马逊想要收购来自旧金山的按需配送服务 Postmates,这家公司的模式是利用众包工人运送货物到客户家中,无需依赖快递公司。(亚马逊拒绝评论任何关于 Postmates 的传言和猜测。)

“为了降低配送的成本,亚马逊内部对收购 Postmates 进行过大量的讨论。”一位线人向 TechCrunch 透露,“他们和 Postmates 深入接触过。”

在讨论是否收购 Postmates 的同时,亚马逊内部也在研究如何提升配送服务的质量。除了提升配送效率以外,他们还在考虑如何将 Prime Now 平台扩展到更多的商品种类。亚马逊也有 考察过 食品配送领域的其他创业公司,不过最终还是 推出了自家的食品配送服务

目前还不清楚当时是哪一方终止了收购的讨论:Postmates 在今年 6 月完成了一轮 8000 万美元的融资,这轮融资将它的估值推向了 接近 5 亿美元 ,所以这家公司也许选择了独立发展的道路。另一方面,亚马逊也可能决定了重新打造属于自己的按需配送服务(就像它之前推出的食品配送和上门服务一样),希望凭借自身的规模来提升这项服务的竞争力。

今年夏季初,当亚马逊正在筹建配送团队的消息刚出来的时候,《华尔街日报》指出亚马逊对自建配送服务的投入将会帮助这家公司控制配送成本。亚马逊在 2014 年的配送成本上涨了 31%,高于营收的涨幅。在与快递公司谈判合同的时候,这种做法也会为亚马逊带来一定的优势。

高企的配送成本一直以来都是 让亚马逊头痛的问题 ,这点已经迫使它将 Amazon Prime 的会员费用从 79 美元上调至 99 美元。

亚马逊目前采用了多种配送服务的组合,其中包括 UPS,以及用于周日配送和清晨食品配送的美国邮政服务(US Postal Service),还有其他用于 Prime Now 的外包快递公司。它甚至正在筹备一个使用无人机进行配送的项目,这个项目在得到相关法律批准之后就可以上线。

亚马逊目前还没有正式公布 Flex 项目,不过它的网站已经上线,而且开始接受感兴趣的兼职工人进行注册。

亚马逊的一位发言人承认这项服务已经在西雅图上线,而且很快会推广到其他运营 Prime Now 服务的城市。

翻译:关嘉伟(@consideRay

Amazon Launches Flex To Rival Postmates In On-Demand, Crowdsourced Delivery

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