Apple Watch 与智能手机的第二幕

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Apple Watch 与智能手机的第二幕

“我听过一个笑话,一个男人去看医生,说他很沮丧,人生看起来很无情,而且很残酷。说他在这个充满威胁的世界里觉得很孤独。医生说疗法很简单。伟大的小丑帕格里亚齐来了,去看他的表演吧,看完你应该会振作起来的。那男人突然大哭。‘但医生……’他说,‘我就是帕格里亚齐。’不错的笑话。听的人都笑了。接着是军鼓声。谢幕。”——罗夏(Rorschach),《守望者》(Watchmen)

智能手机原本应该把我们从计算机的束缚中解放出来。智能手机也一度做到了这一点。你不需要坐到桌子前就能查看电子邮件了!你甚至不需要听一遍语音留言就能把它删除了!生活是多么的美好。

后来,从苹果引入 App Store 起,代表智能手机优点的正态曲线开始背离,智能手机开始吞噬掉所有曾经为我们省下的时间,还远远不够。

是的,在应用市场大爆炸的过程中诞生了不少真正改变生活的应用和服务。1Password,Uber,Evernote,Waze,Word Lens,Dropbox,YouTube,Spotify,Amazon,Instagram,Twitter 及其它许多你智能手机上的图标很大程度上改变了你生活或观察世界的方式。然而每有一个这样的应用,都会伴随着数百个(即便不是数千个)带有应用内购买的时间消磨机争夺着你的注意力。

游戏非常好——我就是一个核心玩家——但大部分的热门手机游戏都是特意设计来吞噬我们的注意力和金钱的,而这些注意力和金钱我们原本可以用在其它的追求上。而且这甚至还没有涉及邮件推送通知、聊天工具、社交网络这样的不相关服务——有必要花费的时间被无端浪费掉了。

在 Apple Watch 发布前,我曾判断它将会 成为针对这些时间消磨应用的有力武器 ,收到的反馈不出预料:太棒了,我们花了几百美元让我们可以更少地使用几百美元购买的东西。但这就是 Apple Watch 一种极为简练的对待方式。智能手表这样的设备不仅能够改造我们的数字生活,它还能改造我们的现实生活。

不过要到达那一步,我们必须实际观察 Apple Watch 的运作是否符合初衷。而这正是 watchOS 2 的意义所在。

真正的 Apple Watch

我使用最终版(除了后来的一些小改动)的 watchOS 2 已经有一个星期出头的时间,可以这样说,watchOS 2 让 Apple Watch 第一次称得上功能齐全。此次升级后,苹果解锁了许多在最初发布时仅仅暗示提及的可能性。

随你怎么称呼它——版本 B,或是版本 1.5,等等——Apple Watch 让人觉得走出了 beta 测试期。Apple Watch 发布时,支撑它的是 WatchKit——能够访问压敏触摸屏及数字表冠等浅层硬件的软件开发套件。

尽管 WatchKit 让开发者能够快速搭建一个 Watch 应用最基本的框架,但直接访问更加强大的传感器方面它存在着许多的不足。另外,其通信协议缓慢且笨重,让许多 Apple Watch 的佩戴者对这台设备的真正性能产生了存在缺陷、延迟的印象。

watchOS 2 解决了许多这样的问题。首先,应用可以直接装载到设备上,然后“原生”运行。此前,应用运行于 iPhone 上,然后将界面“投影”到 Apple Watch 上,造成了不可避免的延迟——两台设备需要通信,收到正确响应再将信息发回给 Apple Watch,数据流要绕一大圈。

现在,应用能够原生运行,你只需打开 iPhone 的数据连接或伴侣应用进行空中升级,Apple Watch 上的操作响应就会变得快速许多。应用的加载时间下降了; 点到错误的按钮不会再不可避免地将你带到旋转的“等待”图标了 ——之前 Apple Watch 需要等待通信的转储。串流协议能够让你的 iPhone 源源不断地为你喜爱的应用提供所需数据,让它们能够随时服务于你。

整体效果让我感觉我的 Watch 自发布以来从未像现在这样活泼、灵敏。通过 WatchKit 创建的应用相比之下像是演示用的半成品。

除了原生代码和串流通信以外,如今新应用还能访问 Apple Watch 上所有的传感器,包括心率传感器、加速度计、麦克风以及 haptic(震动)反馈引擎。应用还能使用原生协议播放音频和视频。

所有这一切使得 Apple Watch 以更加强大、更加自信的形象出现在用户面前。

苹果内置的其它功能也增加了 Apple Watch 1.5 的成熟度。差别是如此巨大,我甚至产生了硬件和软件都经过了升级的错觉,真的像是 1.5 版的 Apple Watch。

公交线路被缓存在 Apple Watch 中,因此你处在地下时仍然可以使用数字表冠遍历途经的地铁站(尽管没有 CityMapper 那样的在交通过程中自动为你提供便利信息的智能计时机制)。

如今你还可以使用表冠直接在手表上翻阅你一天的日程。这个叫做 Time Travel(时间旅行)的功能是这个二次迭代版 Apple Watch 合理利用其物理结构的绝佳例证——同时又提供了一个标准手表不具备的真正有用的功能。因为 Apple Watch 的独特控制方式以及一目了然的特性,Time Travel 比手机上任何一个类似功能都要好用得多。

它等同于从你的日历应用、天气应用、新闻应用中把你的行程提取出来组成你的一天——通过表冠的滚动就能看到所有的信息。Time Travel 好用到 watchOS 2 哪怕不包含其它任何新功能,都是值得升级的。

智能手机的第二幕

几个月前,《纽约时报》一篇关于 Apple Watch 应用的报道曾引发了一阵小轰动。文章的要点为,一些公司没有为其流行的 iPhone 应用开发 Apple Watch 伴侣应用。人们接受了这一点,认为开发商对 Watch 并不感冒。其实问题并不在于此,我们稍微会详细阐述。有些时候答案其实很简单,如果没有吸引人的用例,就没有必要开发一款 Watch 应用。

是什么让原本应当直截了当的评论(一些资深开发商还没有推出一款 Watch 应用)变成了如此烧脑的逻辑陷阱?

我认为原因在于,Apple Watch 的存在并不是为了服务 App Store,而是为了扮演连接个人数字世界和现实世界的桥梁。

在 iPhone 和 iPad 上,Apple Store 能够以数量来衡量。多少个应用?多少次下载?种类有多么丰富?Apple Watch 则截然不同。开发得当的 Apple Watch 应用的运行方式也和 iPhone 或 iPad 应用完全不一样。 做一个大而全的 Watch 应用是一个非常糟糕的想法。

Apple Watch 应用分为两类:主动式的,和被动式的。主动式的应用与 iPhone 或 iPad 应用更加契合,也更容易理解。

最好的主动式 Watch 应用能够在碎片式的时间或空间内提供一个可操作项目,而且该项目能在 1 到 3 秒内操作完成。总结完毕。

给你推送一个通知,你选择操作或不操作,然后继续过你的人生:你走出门外,手腕上的手表会告诉你 Uber 出租车的车牌号码;你穿过街区时收到了一条 Foursquare 提醒,你附近有一个收藏过的午饭地点;你被告知你喜爱的球队刚刚取得领先。所有这些都结合了位置和时间,在几秒钟内提供了有价值的即时信息。脱离了这一点,这些信息都是无用的。

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第二类应用则更为激动人心。如今被动式的应用能够利用 Apple Watch 的传感器及硬件,根据精确的位置、时间和身份让事情自动为你执行。在之前的 The Talk Show 栏目中,我把 Apple Watch 称作“生活的润滑剂”,最让我感到激动的是 Apple Watch 所带来的无限可能。

我们稍微跑一下题来搭建舞台。

最近我有一个越来越清晰的想法:智能手机不只是一台电脑,它就是电脑。

不知为何,在科技时间线的相对早期,人类就难以置信地跌跌撞撞进入了定义如何与世界系统交互的计算范式。无论我们是不是把它称作智能手机,无论将来它是增长还是萎缩,它都带着个人电脑的概念,定义着我们的数字生活,为一系列像桌面终端那样的伴侣设备提供着类似于中央“处理器”的功能,而可穿戴设备正是伴侣设备的一种。

假如你接受这一前提,就不难想象围绕着我们的“中央处理单元”打造了各种各样的功能型硬件,适用于各种各样的任务。我们在终端前确认身份,接着它就会从一台安全连接身份、位置、信息的设备那里下载信息,我们就能立刻开始工作。这正是“云电脑”所缺失的环节——如何以人性化且符合逻辑的方式打通现实世界和数字世界。

智能手表在其中的作用是什么?减少摩擦。我认为新款 iPhone 也 起到了类似的作用 ,不过那是另外一个话题了。

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想象一下,手不需要触摸门锁或者报警面板就能开门出去。刚出门几步,你的住宅通过蓝牙三角测量技术以及报警设备发现屋里没人,就会自动将门锁上。你伸手去开车门时,汽车知道是你就会自动解锁,将座椅和娱乐系统调整到你喜欢的模式,并在导航系统中规划你最有可能前往的目的地。当你离开家几百米时,报警设备启动防护模式。你伸手去开办公室门时,它会根据贴着皮肤的 Apple Watch 传来的身份信息证实是你本人、让你通过。你坐在终端前,无需输入密码就能确认你的身份,自动从你手机中提取最近的 Office 文档并打开,让你从昨晚最后编辑的地方继续工作。

和支付、通行、交通、忠诚度以及手机更为强大的处理器所提供的浅显预测功能相结合的话,你就能享受到前所未有的便利。这些交互中的大部分只需要一些支持低功耗蓝牙技术的设备及/或信标就能实现。这不是遥远的将来,这是不远的将来。

还没有算上 Apple Watch 扮演人体 X 光机——提前提醒健康问题,以免恶化——所蕴含的潜力。几个月前,我在 Apple Watch 上实时监听到了某位亲人的心脏突发状况,它就实时情况提供了一个更加持续、更加主动的视角(现场有一位受过训练的护士,我们准备采取有效措施)。

苹果在发布会上演示了实时心率监测功能,这绝不是巧合。 Cardiogram 以及 AirStrip 家的 Sense4Baby 这样的应用非常有用——后者的功能极为强大。能够进行接近医疗级的健康监测,人们就能读懂身体的语言。Apple Watch 已经在 开始拯救生命

watchOS 2 对 HomeKit 的扩展以及 Siri 支持的加入都是不错的开端。一大批即将问世的 HomeKit 设备将会让上面提到的许多事情成为现实,如今原生应用能够与这些设备以及你的手机进行实时通信。

在此过程中,所有迭代的根源(平台)发挥着重要作用,而苹果的封闭天性对此既有利也有弊。软硬件的紧密捆绑对于苹果的经营策略来说至关重要,让它取得了先发优势。谷歌为开发者以及硬件合作商提供了许多工具,未来还会继续推出,但数亿用户中只有一小部分拥有能够正常实现功能的软件及硬件。没有善与恶之分(我不关心平台战争,我认为对于消费者而言,选择越多越好)。情况就是这样而已。

苹果对软硬件的严密管控使得它在发布集成系统时有着天然优势,然而也给上述未来的实现制造了障碍。相当大一部分的功能实现依赖于第三方对 HomeKit 等苹果协议的采用。在让制造商推出新产品方面,苹果公司已经遇到了一些问题,因为它要求支持高于平均水平的加密方式的特制芯片。这一点值得赞赏——在安全方面,家庭自动化领域臭名昭著,简直像是狂野西部。不过这也证明了在外部硬件方面苹果公司的强硬立场。

对于所有的苹果协议、HomeKit 相关内容以及用户使用的无数台兼容设备,那些第三方厂商在设计方面都没有任何话语权。他们没有以任何方式受邀参与苹果系统或硬件的设计。再说一遍,我没有评判的意思;情况就是这样而已。

假如苹果真的能够破解魔盒,并让合作伙伴及消费者相信自己掌握着让美好未来成为现实的钥匙,那么 Apple Watch 仅仅只是摩擦更少、上下文感知更加无处不在的未来的起点。而 watchOS 2 第一次让我们感受到其中的真正魅力。

翻译:顾秋实

The Apple Watch And The Smartphone’s Second Act

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