500 Startups 面向日本创业公司成立新基金:规模达 3000 万美元

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总部设在美国的 500 Startups针对日本创业公司成立了一支规模达 3000 万美元的基金,此举意味着这家知名风投机构仍在继续扩大其在亚洲市场的影响力。

500 Startups 最早在 2013 年进入亚洲市场,成立了针对东南亚市场的规模达 1000 万美元的 “500 Durians”基金 。这个基金最近还获得了 500 Startups 500 万美元的 追加投资 。与此同时,500 Startups 还面向泰国市场创立了规模为 1000 万美元的 “500 Tuktuks”基金 ,面向印度市场建立了一支规模达 2000 万美元的基金 在马来西亚推出了一个后加速器(post-accelerator)项目 还即将在越南设立一支基金 。除此之外,500 Startups 还在世界其他地区有不少基金,该公司最新成立的 一支全球基金在上周刚刚完成了 8500 万美元的融资

500 Startups 此前 曾在日本成立了一家合资公司 ,日本虽然是世界第三大经济体,但该国创业公司每年获得的投资还不到 15 亿美元,所以设立一支基金有助于填补这一空白。

到目前为止,500 Startups 已经在日本投资了 5 家公司,包括对翻译服务 Gengo 和票务公司 Peatix 的投资,但新成立的基金将完全针对于这个东亚国家的创业公司,所以外界预计 500 Startups 在日本投资的公司数量会急剧上升。

“500 Startups 日本”(500 Startups Japan)基金将由 詹姆斯·利尼 (James Riney)和第二位合伙人掌舵。利尼将从游戏公司 DeNA 旗下风投部门加盟该基金,而合伙人的身份尚未对外公布,但此人在现公司的任期结束后将转投 500 Startups 日本。

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利尼(右)与 500 Startup CEO

利尼告诉 TechCrunch 网站,与 500 Startups 旗下其他基金一样,500 Startups 日本会将一半的资金放在早期投资上,将另一半的资金投入到 A 轮融资前的后续融资上。利尼还表示,500 Startups 日本还将与其他风投机构合作,对一些创业公司进行小规模投资,而投资额将在 10 万美元至 50 万美元之间,虽然在有些情况下投资额也可能达到 100 万美元。至于投资领域,利尼说 500 Startups 日本虽然对垂直领域不太熟悉,但生物科技、软件即服务(Saas)、中小企业(SMB)虚拟及医疗保健都是他感兴趣的投资领域。

我原以为这个基金会被命名为“500 Samurai”、“500 Sashimi”,或是被冠以诸如此类的名称,但说一口流利日语的利尼称,根据他实施的一项非正式民意调查,越保守的名称越好,也不会让日本人觉得是一种冒犯。

利尼此前曾供职于摩根大通,在日本度过了长达 15 年的时间,其中就包括他的大部分童年时光。无论这个基金的名称是什么,他都相信 500 Startups 这个品牌和国际影响力可以创造真正的机遇,给日本科技行业带来巨大的变化。

他说:“美国和日本在融资上具有天壤之别。在日本,创业者在创业之初确实并没有太多的资金,而日本投资者也不敢冒风险。”

利尼曾创建了一家服务模式类似于 Medium 的公司 Storys.jp,后来他加入 DeNA 成为一位风险投资人。他相信将东西方最好的东西结合起来,可以给 500 Startups 开启“真正的机遇”。

他补充说:“我们是在日本成立基金的最出名的硅谷风投机构。日本国内的创业生态系统就像是一个‘黑匣子’(black box),我们想要给这里带来更多的可见性和专长。”

在 DeNA 供职期间,利尼就已开始在日本以外的国家展开投资。利尼说,在执掌 500 Startups 日本以后,他将拥有更大的自主权,还将有机会与 500 Startups 的海外团队合作,这也是让他转投 500 Startups 的主要原因之一。不过,他的工作才刚刚开始,因为这个规模达 3000 万美元的基金尚未得到充分保障——他和他的合伙人目前正在解决这个问题。利尼称,该基金的大部分有限合伙人(LP)都将在日本办公,但也会从海外吸引一些人才。

利尼说:“外国投资者对日本很感兴趣。许多人想要参与对日本的投资,只是不知道如何下手而已。500 Startups 是一个在全球都有知名度的品牌,可以推动外国人对日本企业的投资。”

题图来源: 吉里·弗洛格尔(JIRI FLOGEL)/SHUTTERSTOCK

翻译:皓岳

500 Startups Announces A $30 Million Fund For Japan

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