愈发愚蠢的更新日志

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Etsy 本月底停止运营 Grand St.

“修复 Bug。”

“超级惊喜大礼包。”

“每隔三周,我们都会精心打磨 Pinterest 应用,让它变得比以前更快更好。”

“为了提供更好的应用,我们每两周就会升级应用一次……Facebook 应用的每次更新都会带来速度和稳定性的提升。当提供新功能时,我们还会在应用中重点显示这些功能。”

移动应用发行商们开始玩弄更新日志,而更新日志的本来目的是方便发行商与终端用户沟通,告知应用更新中的变动。而随意撰写更新日志就起不到这一作用,终端用户无法知道更新后的应用会做以及不会做什么。

没有细节,用户也无法获得足够信息来判断是否想要安装更新。

他们不知道有哪些功能或用户体验发生了改变,不知道改变究竟是好是坏。比如,用户无法知道自己喜欢的功能是否被取消了,或是应用在一些设备上运行得更好了。

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现在许多人都开启了自动更新应用功能。这一用户行为上的改变可能促使开发者们开始不用心写细致的更新说明,因为他们知道现在用户不会像以前一样频繁地阅读更新说明。另外,他们也不必再在更新说明中写为什么需要安装更新了。

然而,即便有了自动更新,用户也应该有知情权,起码要让用户知道更新是否有小改动或安全改进,是否增减了功能,是否改变了商业模式(如推出广告)等。

大部分用户还会下载更新,了解发生了哪些变化吗?可能吧。但这是否意味着他们就不应该看到更新说明呢?

Facebook 反对详细更新说明的观点

这一不披露应用更新中所含内容的趋势可以追溯到去年,当时 Facebook  决定以更快节奏推出更新 。Facebook 当时表示,将开始每月更新应用,其 修改后的更新说明也表示 ,用户无需阅读这些更新说明,因为新功能都会在应用内以滑动视图的形式展现。

并非所有人都同意这一观点 。在发生了一些争论后,一位 Facebook 工程师甚至发表 博文 ,解释了 Facebook 这么做的原因。

他们发现,许多变动都是底层改进和问题修复;也有许多是细微改动;而且当 Facebook 推出新功能时,也不是面向所有人推出。换言之,如果 Facebook 应用的更新说明表示将推出某项功能,但用户在更新后却没有看到新功能,这会让用户感到困惑。

尽管如此,“要么全写,要么不写”的更新说明写法也许并不是正确的解决方案。毕竟,有些逐步推出的功能总会推向全体 Facebook 用户,难道就不能到那时再在更新说明中写上吗?

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当然,撰写更新说明是工程师们面对的繁琐任务之一。也许这些任务貌似毫无意义,浪费时间。也许更新里全是细微改动,要全部写出来会花很长时间。也许普通用户根本不了解这些改动。

但光凭这些理由就要完全放弃撰写更新说明?真丢人。

许多大公司的应用更新文字现在都是一略而过

Facebook 也许开启了这一趋势,但它并不是如今唯一一家随意对待更新说明的公司。

Pinterest 也紧跟潮流。上面提到的“超级惊喜大礼包”来自于 Tinder 的更新说明,这可能是最近较为过分的例子之一。

另外,现在“问题修复及性能提升”的更新说明也更常见了,雅虎、Hulu、谷歌、Flipboard、LinkedIn、微软和其他一些公司在上个月都做过这种事。

似乎一旦成了“大公司”,在更新说明中解释哪些问题得到了修复就不再是他们的工作了。

更重要的是,更新说明缺少细节显示了公司对用户的态度。既然用户不关心细微变动,他们又何必赘述呢?这是典型的精英主义行为,将技术人员凌驾于普通用户之上。

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反正我会自动为你更新应用,你就不必操心更新细节啦。

将更新说明当做表演艺术

一些开发者甚至开始用更新说明来写故事或画画。

有时候这一方法会凑效,因为它会让用户注意到新功能或一系列问题修复。比如,博客应用 Medium 在  7 月的更新说明 中贴了一段开发者在 Slack 上的对话。最近的更新说明又 模仿了一段和奶奶的通话 ,谈论 Medium 主屏消息流的变动。

但在有些时候,这种做法又会出格,比如 Medium 8 月 4 日 的更新说明只有一张 ASCII 码图片以及“修复”两个字。

Tumblr 用户 喜欢 8 月 17 日更新说明 中的幽默短故事。不过,虽然 Tumblr 的这则更新说明很有趣,却忘记了说明 Tumblr 4.3.1 做了哪些变动。

有趣和有用信息之间的平衡

我并不是说应该谴责那些让更新说明变得“有趣”的人。

比如,Pocket Universe 的开发者也经常在更新文字中撰写小故事,但他也会在更新文字中列出变动点,如“提升 3D 渲染效果”等。

团队沟通应用 Slack  就掌握了有趣和提供有用信息的平衡。考虑到 Slack 本身就将消费者应用的趣味性和企业用户的需求结合得很好,他们能做到这件事也就不让人意外了。

最后,如果开发者想要让应用的更新说明变得有趣,这是他们的事。但不管怎样,他们也应该让终端用户知道自己安装了什么。

毕竟,手机和平板电脑现在是人们使用的主要计算设备,也是最个人的设备,用户有权知道应用更新包括了哪些内容。

翻译:1thinc0

App Release Notes Are Getting Stupid

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