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专利显示,苹果有意采用人脸识别技术让照片分享更加方便

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一份新的专利文件(AppleInsider 爆料)显示,或许是借鉴了 Facebook 的策略 ,苹果正在探索将照片自动分享给照片中人物的方法。苹果之所以会这么做,是因为如今智能手机用户拍摄照片的绝对数量越来越多——而许多照片都躺在手机的相机胶卷里,无人问津。

今年夏天推出的 Facebook Moments 应用 使用了人脸识别技术帮助用户将照片分发给照片中的人,与之非常类似的是,苹果所申请的专利——标题为《发送数字图像的系统及方法》(‘Systems and methods for sending digital images‘),申请于 2014 年 2 月,本周刚刚公布——描述了多种将人脸和通讯录数据关联、简化照片分享流程的方法,同样也利用了人脸识别技术。

AppleInsider 指出,此前苹果已经运用过人脸识别技术来帮助用户识别并整理照片——比如 Mac 版的照片应用。在此基础上申请的这项专利描述了将通讯录数据与所识别人脸相关联、提供用户多种选项(如电子邮件、消息)将照片分享给照片中人物的方法。

该专利涵盖了多种关联通讯录及照片分享的方法,其中用户可以手动将通讯录信息和人脸关联起来,发表至社交网络则是分发照片的另一种方法。

专利写道:

人脸识别算法可以识别一张数字图像中一个或多个人物。对数字图像中不同的人物可以使用多种不同类型的通讯方式。通过用户界面标示出所识别的人脸,以及对应人物可用的通讯方式。可以通过标示体现每一种通讯方式可用人物的数量。用户可以选择一种或多种通讯方式,从而将数字图像以所选的通讯方式发送给接收方。个人可以将自己的人脸识别信息提供给服务。根据这一信息,该服务可以识别出该人物存在于某张上传图片中,并将这张数字图像发送至该人物的用户账户。

值得一提的是,谷歌 最近彻底重制了自己的 Photos 应用 ,将机器学习算法应用到用户相机胶卷的自动整理中——用户可以使用自然语言查询对照片进行搜索。当然,让谷歌的算法遍历你的相机胶卷也有一个坏处,那就是它会根据照片中搜集到的情报 提取你的所有个人数据

与之相反的是,苹果一直在宣传自己的商业模式如何不依赖于用户数据的积累,而且 宣传力度越来越大 ——强调其与谷歌、Facebook 等公司的广告驱动商业模式的区别。

在今年早些时候举行的 WWDC 大会上,苹果首次公布了 Siri 语音助手的升级版 Proactive,它提供了类似于 Google Now 的预测功能。不过该服务相关的数据处理是在用户设备本地进行的——并没有通过云端处理——苹果在自己和用户数据之间划上了泾渭分明的界线,起到了有力的隐私保护作用。

再说回人脸识别照片分享专利,苹果指出,链接人脸识别信息和个人通讯录详情的关联数据库可以存在本地,也可以存在云端:

某张面孔的人脸识别数据可以与该面孔的姓名和地址关联起来一起存储。比如,可以创建或更新数据库中的一条记录,包含人脸识别数据字段,姓名字段,地址字段。可以拥有更多或更少的字段。该数据可以存储在客户机 110 或 112 上,或者存储在服务器 118 上。在一些实施示例中,客户机 110 或 112 访问服务器 118 检索人脸识别数据,从而在客户机 110 或 112 上进行人脸识别。在其它的实施示例中,客户机 110 或 112 访问服务器 118 将图片传输给 118,从而在服务器 118 上进行人脸识别。

假如库珀蒂诺真的推出了针对于照片分发的人脸识别系统,考虑到苹果高度注重隐私的历史,很难想象该公司会将如此敏感的用户信息放到云端进行处理或存储。本地处理应该更加贴合该公司目前注重隐私的立场。

即便如此,该专利也涵盖了所有的情况——比如说,该专利描述了涉及到将调教过的识别数据通过“中央服务器系统”同步到移动设备(通过桌面版的图片管工具,如苹果自己的 Mac 版照片应用)的场景:

一旦同步完成后,移动设备能够利用调教过的人脸识别数据对最近拍摄的照片进行人脸识别。随后,可以使用与调教过的人脸识别数据相关联的通讯录信息,根据本专利讨论的示例,将最近拍摄的照片分享给已知用户。

根据专利描述的另一个方法,如果用户开启了自动上传的话,该系统甚至能够自动将照片分发给照片中识别出的人物。

为了大开方便之门,“云”变得越来越庞大,实现了数字内容的跨设备无障碍访问。然而隐私的泄露也会变得更加“方便”。因此随着苹果尝试如何将更多的人工智能以及基于机器学习的功能应用到其软件中,该公司未来也将面临着一些关键问题的抉择。

在后台进行云同步和自动上传时,想要保护用户隐私绝对是一个棘手难题——Google Photos 的一名用户最近就发现了这样的问题 。因此,如果苹果真的决定将这项专利转化为一个具体的消费产品的话,那么该公司将会以何种方式实现人脸识别照片分发功能呢?这是一个值得观察的问题。

翻译:顾秋实

Apple Is Looking At Facial Recognition For Easing Photo-Sharing