诺基亚地图业务 Here 潜在竞购方盘点:百度腾讯在列

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诺基亚地图业务 Here 潜在竞购方盘点:百度腾讯在列

随着互联移动设备——从智能手机、智能手表到自动驾驶汽车——的数量不断增长,一个为这些设备的用户提供精确地理位置数据的市场也日趋火爆。

在诺基亚出售地图业务 Here 的大背景下,这种移动互联趋势带来的益处体现地淋漓尽致。有意收购 Here 的公司包括 Uber、百度、众多汽车制造商、中国地图服务提供商四维图新以及多家私募股权公司。根据 TechCrunch 从两位知情人士那里获得的消息,竞购 Here 业务的截止日期是今天,也就是 6 月 18 日。

尽管 Here 业务最后一次的估值约为 20 亿美元,但最终成交价可能远高于这一估值:诺基亚拥有的汽车导航和地图,以及相关的地理位置技术和专利,是近年来市场上数量最丰富、价值最高的地图资产之一。

Here 究竟价值几何?据一位曾是 Here 长期高级雇员的人士估计,目前大约有 300 个不同的地理位置属性以及相应的历史数据库,都可以通过 Here 技术进行追踪。它们包括更为常见的地图和地理位置应用,比如说汽车导航和街道地图,同时还有应用于视频和游戏应用的空间数据技术。

企业家 库尔特·乌赫里(Kurt Uhlir)说:“获取像 Here 那样的地图数据极为困难。基础几何体(Base geometry)和 20 到 40 个道路属性倒是相对容易搜集。但是,若想搜集最佳导航体验所需要的 250 种属性,就需要实地工作团队和用户生成内容这二者兼而有之。”

“Here 拥有无与伦比的专有硬件和软件数量,这是连谷歌这样的竞争对手都自叹不如的优势。此外,Here 还拥有最为广泛的专利组合,这些专利组合要为当前一代地图和动态数据空间内容搜集和创建空间内容。Here 还具有涉及空间数据使用的重要专利,空间数据可用于开发视频游戏、电影内容以及即将问世的 ADAS 车辆和应用等。”

Here 的价值还体现在其他方面。移动技术的发展,以及智能手机、智能手表、自动驾驶汽车和其他互联设备的相应渗透,已经导致大量相关应用的开发,这些应用或多或少都与地理位置和地图有关,即导航服务、社交网络、本地信息和交通应用、快递服务甚至是游戏。这意味着此类数据具有大量市场需求。

如果采用第三方的服务,并不是在所有的情况下都很理想:除了数据属于别人的外,在一些情况下,第三方公司提供的应用让企业无法对数据进行定制和查询,而这种操作恰恰是企业本身所需要的。

除了传言有意收购 Here 的私募股权财团外,例如 Hellman & Friedman、Silver Lake Management 和 Thoma Bravo 外,我们听说还有至少三个战略财团也卷入了 Here 争夺战。

汽车厂商组成的财团

多位知情人士向 TechCrunch 网站透露,一个由欧洲汽车制造商(即奥迪、宝马和戴姆勒)组成的财团极有可能成为 Here 的买家。而昨天彭博社的 报道 也进一步证实了这一点,报道称这个财团成为诺基亚出售的优先对象。

我们的知情人士觉得,汽车制造商对 Here 业务感兴趣,也是情理之中的事情:目前在汽车行业有大量公司正在使用 Here 地图——有人估计这一比例超过了 80%——所以改变这种状况可能会让人感到很痛苦。知情人士说:“如果你是一家汽车制造商,没有比现在更容易的事情了。”

这些汽车制造商早就希望联手组建一个财团,争夺 Here 地图业务,然后向所有汽车厂商开放。他们通过安永会计师事务所最早与诺基亚进行了接触,甚至是在 Here 业务出售的消息公开之前,但由于他们在超过 30 亿美元的 Here 报价上难以达成一致,于是谈判陷入僵局。

如果汽车厂商竞购 Here 没有获得成功,这还有可能产生一些值得关注的后果。一位知情人士透露,欧洲汽车制造商甚至讨论,万一 Here 被卖给了某个国际财团,他们将向欧洲监管部门提起上诉,此举有可能令诺基亚出售 Here 业务的交易搁浅,因为这笔交易会影响不少欧洲大公司的利益。另外,德国媒体还报道称,如果欧洲汽车厂商在争夺 Here 的较量中铩羽而归, 他们甚至考虑将 TomTom 作为替代品

近年来,Here 作为一项对汽车十分友好的业务得到了快速发展。Here 的高清产品可以生成细节惊人的照片,是应用于仪表盘系统的理想技术。一位知情人士说:“Here 正将目光瞄准传统汽车和自动驾驶汽车。他们很清楚这的确是需要处理的重要数据,所以过去两年他们也将所有的资源都投到这个领域。他们并未专注于消费者市场,而是面向汽车厂商开发细节突出的地图技术。”

但如果汽车厂商看重的完全是 Here 业务的某些方面,那么它还会带来另一个问题,即这项业务的其他资产将何去何从,比如智能手机应用,以及用于游戏服务的技术等。

Uber 和百度

中国搜索引擎百度和打车应用 Uber 也在携手竞购 Here 业务。一位知情人士向我们透露:“百度对 Here 垂涎已久,目前仍然在携手 Uber 一起争夺 Here。”联合竞购财团可能还包括像 Apax Partners 这样的第三方。这两家公司早已以另一种方式联系在一起:百度在去年对 Uber 进行了投资。据报道,Uber 正在进行新一轮 15 亿美元的融资,这轮融资可能最终有助于它参与竞购 Here 业务。也有人认为,Uber 与百度之间的关系仍然存在不确定性,实际上,戴姆勒已经在中国与百度开展了合作。

收购 Here 业务对 Uber 的益处显而易见:该公司正在全世界打造一个交通网络,虽然这种努力在初期遭遇了一些挫折,但很显然 Uber 有意将 Here 当作一个基础,用以创建更为广阔的分发和快递业务。随着它不断增强自身研发实力,开发新一代的交通形式,构建地图业务将是 Uber 实现这一战略的核心部分。现有 Uber 司机网络也会为 Here 数据库的不断更新和发展做出重要贡献。

实际上,在 Uber 的名字第一次卷入它与百度联合竞购 Here 业务的传言之前,我们有好几个月就听说 Uber 将开始推出一系列重大举措,对其地理位置数据进行分类。Uber 自己还在这个领域进行投资,比如 今年年初收购 deCarta

与此同时,与美国搜索引擎谷歌一样,百度也在商业布局上逐渐展现出它的野心——不再仅仅专注于其最大、最早的网络搜索产品。同谷歌一样,百度也开始将触角伸向地图业务。除了中国本土市场,百度还在积极开拓全球市场,只不过十分低调罢了,但成为 Here 地图业务的股东,或许可以令其构建面向新市场的自有地理位置服务和地图服务。

四维图新和腾讯

到目前为止,四维图新也是 唯一一家公开证实有意收购诺基亚 Here 业务的公司 。四维图新有可能与腾讯和私募股权公司 EQT Partners 联手竞购 Here 业务,腾讯也是四维图新的投资方。令人感到奇怪的是,四维图新竟然在自家网站的媒体页面发文详细描述 40 亿美元收购 Here 业务,但它很快就将这一页面撤下。

从多个方面讲,四维图新都是 Here 业务自然而然的收购方。四维图新本身就是一家大型地图服务提供商,虽然到目前为止它一直专注于中国本土市场的发展。Here 可以给予四维图新业务覆盖全世界所需要的数据宝库,鉴于四维图新正寻求在海外市场进行扩张,这种庞大的数据对其十分有用。

与此同时,腾讯还在诸多领域展开投资,包括众多技术与 Here 存在互补或是可由 Here 补强的业务。这些业务包括打车应用滴滴快的、快递服务人人快递、Satellogic 和 Skymind 等。

四维图新与诺基亚曾有过一段“甜蜜”的合作历史,两家公司在中国成立过一家提供地图服务的合资公司。诺基亚之所以与四维图新合作,部分原因是为了绕开自己作为外国公司自行运营的一些监管障碍。这家合资公司名为纳维信息技术有限公司(Nav2)。2013 年,由于急需资金,诺基亚将其持有的纳维股份作价人民币 7900 万元(约合 1260 万美元)卖给了四维图新

阿里巴巴与亚马逊

两家电子商务巨头阿里巴巴和亚马逊最近并未以 Here 的潜在竞购方的面貌亮相,从某种程度讲,这令人感到有些吃惊。两家公司在物流和分发领域都具有强大的实力,并且将自身网络作为进一步扩大电子商务业务的重要工具。特别是阿里巴巴,为了扩大在海外市场的物流业务,进行了一系列投资;与此同时,亚马逊则在酝酿推出 下一代快递服务 ——用无人机将用户订购的商品送货上门。

亚马逊旗下还运营有 B2B 业务,即向开发者和企业客户提供云服务的 AWS 业务。综上所述,你就会明白 Here 究竟在哪些方面对阿里巴巴和亚马逊的业务有帮助。与 Uber 一样,拥有地图服务的优势在于,你可以对自己需要的产品进行定制,这不仅能改善当前业务的物流能力,还有助于他们构建将来想要提供的服务。

尽管到目前为止谁都没有提到亚马逊和阿里巴巴的名字,但这并不意味着他们对 Here 业务不感兴趣。一位知情人士告诉我们,就在去年,阿里巴巴还就对 Here 业务进行大规模投资,与诺基亚和 Here 进行过谈判。

Facebook

正如我们在 5 月份报道的那样,Facebook 已开始悄无声息地在一些移动应用中 使用 Here 地图数据了 。这可能预示着 Facebook 还会在其他领域使用 Here 地图(例如在桌面或是新应用中),但是到目前为止,这都不能说明 Facebook 会作出“直接收购 Here”这样的重大交易。

Facebook 对于解决定位难题并不陌生,它曾尝试过多种不同的应用,那些应用都可以为用户提供自己独特的本地定位服务功能。Facebook 也把自己定位为一个平台,在这个平台上,开发者在他们的应用中可以添加社交功能,让企业和客户之间可以进行互动。

在这种情况下,如果 Facebook 拥有了自己的地图和定位服务,很明显会促进以上业务的发展。同时,当 Facebook 不只是发展最初的核心业务——社交网络,而是不断向更为广阔的领域发展时,这些服务也会为该公司从零开始开拓新的市场,如汽车市场。

三星与苹果

最近还有两个名字提的不多,那就是苹果和三星。2012 年,苹果大胆地在 iOS 中用自主开发的地图应用取代了谷歌地图,最终却证明那是一次失误——在过去的几年里,苹果这样的失误并不多。苹果正在努力发展这项业务,挖角(包括 Here 的高端人才)和收购同时进行。作为世界上最富有的公司之一,苹果的确有这个经济实力。再加上苹果对 Here 专注的所有领域都颇感兴趣,所以收购也是明摆的事情。

但是,从另一个角度来看,Here 的员工总数目前达到 6000 人左右,看起来并不像苹果通常会收购的对象。同时,苹果为了获得地图和相关信息,最近也与 TomTom 和 OpenStreetMaps 等地图服务公司 延长了合作时间 。据报道,苹果还计划发展自己的地图业务——从它现在的招聘规模来看,这并不意外。

另外一个没有出现的名字是“三星”。现在,三星是世界上最大的智能手机制造商,为了进一步显示出自己不同于其他安卓设备厂商的地方,它一直在绞尽脑汁。三星早早就在自己的设备上使用过 Here 地图,并打算把这种地图服务应用到汽车和其他互联设备上。

竞购方面临的挑战

尽管地理位置和 Here 业务部门开发的技术,看起来已成为今天诸多服务上面无处不在的东西,但作为一项业务,它们本身也存在问题。业内人士指出,诺基亚的地图业务部门员工人数达到 6000 人,同时该公司用于搜集和开发数据服务的一些流程不仅过时,而且投入巨大。

由于如今地理位置服务无处不在,再加上市场对精确数据的需要,地图已经逐渐成为一种类似日用品的东西,在数据搜集方面也取得了很大的进展,比如说通过众包(即谷歌的 Waze)和卫星数据。然而,诺基亚从未将这项业务变成一个巨大的赚钱机器。虽然 Here 业务现已实现盈利,但远不及诺基亚在 2012 年运营 Here 所投入的 10 亿美元成本,根据诺基亚最新一季财报,Here 业务营收仅为诺基亚网络的十分之一。

最终, 诺基亚在 2007 年以 81 亿美元的价格收购了汽车导航软件开发商 Navteq,虽然时间已经过去了很久,但鉴于其他许多科技业务的估值不断升高,以及诺基亚在这个领域所做的投资,如果最终它能在 2015 年以同样的价格将 Here 业务出售,那就算是幸运的了。

翻译:皓岳

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