Google Photos 免费背后的逻辑:便于进一步搜集用户个人数据

下一篇文章

Pinterest 演示“购买”按钮:欲将“图钉”变成广告

在上周举办的 I/O 开发者大会上,谷歌宣布对旗下 云照片分享和存储产品 做出重大改进,将其从 Google+社交网站中移除,同时将它作为一款独立产品在更广阔的网页端和 iOS 平台上进行推广。

在谷歌这份重要产品公告中,Google Photos 上面的无限云存储服务将是免费的——意味着该产品承诺覆盖用户所有的照片备份需要。Google Photos 还有一个付费版,这主要针对于那些上传最高清晰度内容的专业用户;但对于其他类型的用户来说,照片可以通过无损耗压缩(lossless compression)算法进行轻微压缩,然后保存于谷歌无限云存储服务当中,而且每个月不收取任何费用。

正如谷歌 宣传材料 所提醒我们的,Google Photos 不仅是像素的集合,而且还是用户的珍贵记忆——由谷歌免费保存。但这并不意味着谷歌是多么的慷慨大方,而是一种“舍不得孩子套不住狼”的策略。

Google Photos 甚至还有一项功能,当你的本地存储空间用完时,它会从你的手机上删除照片,当然前提是这些照片已经被备份到 Google Photos 云平台上。所以,Google Photos 提供了完整强度的照片存储锁定机制。

免费无限量存储的诱惑掩盖了谷歌的另一个重要动机。这个重要动机就是数据——谷歌所渴望获取的海量个人数据,从而应用于数据挖掘算法。通过鼓励人们自己将照片免费上传至存储库,谷歌就可以更好地掌控一切个人内容。毕竟,不招人待见的 Google+对谷歌业务的另一个庞大的个人数据渠道起到了阻碍作用。

当然,谷歌算法不仅仅只是将用户照片看作是随意的像素集合——这种算法的智能化程度远远超过这种水平。谷歌甚至将这些潜在的数据挖掘手段当作另一种吸引消费者的利器:基于 Google Photos 的电脑视觉图像搜索让用户可以通过自然语言查询手段,挖掘他们的个人照片库,从而省去了必须给内容做标签的麻烦。所以,你现在可以搜索个人照片库,寻找你之前拍摄的每一张精酿啤酒瓶的照片,或是所有美食的照片,或是每一种自拍照。只要你想做,你就能搜到。就如同你可以通过这款工具细致地处理和检查你的影像历史一样,谷歌也可以做到这一点。

谷歌算法的智能化程度十分高,甚至能根据它们在照片中识别的东西(比如地标)对图像的地理位置做标签,所以,如果你在手机的相机设置中关闭了地理位置戳,谷歌仍然可以根据其算法从照片中抓取的信息,锁定你的地理位置。照片时间戳可以为谷歌的数据提供进一步的信号,用于挖掘有关用户爱好和关注点等信息。Google Photos 确实是一个个人数据的宝藏,可供谷歌算法消化并输入到基于广告定位的系统中。

毋庸置疑,Google Photos 是一个抓取个人数据的庞大工具,而且还是在视觉图像已成为互联网最大“社交货币”的今天。10 年前,谷歌推出了自有的网页邮件产品,同时提供更多的存储容量作为从竞争对手吸引用户的“胡萝卜”,如今谷歌又采用了相同的策略——这一次“胡萝卜”变成了照片——利用强于竞争对手的免费无限量照片存储的承诺,吸引和锁住移动用户最主要的表情信息流的访问方式。但是,若想“免费”获得无限量存储服务,用户需要付出什么样的代价呢?你要允许谷歌不受限制地访问你相机胶卷中的每一个画面及相关元数据。

今天,谷歌还展开了强大的宣传攻势,推出了一个集中式“ 隐私仪表板 ”(privacy dashboard),寻求对其数据搜集活动的范围和目的进行追踪,同时谷歌还宣称用户可以更轻松地访问某些隐私设置(如可以编辑和清理你在 YouTube 上面看过的视频记录)。

谷歌感觉有必要对隐私做出进一步调整,这种举动令人十分感兴趣。这个仪表板上面的用语表明,谷歌的数据搜集活动主要是从用户利益出发。对于消费者对数据隐私越来越担忧的状况,这种回应方式的确没有丝毫的诚意。

如果你仔细研究一下谷歌自称对“谷歌搜集什么样的数据?”、“谷歌用搜集来的数据做什么”等问题给出的“率直”回答,会发现谷歌将其广告业务描述成是提供给“网络出版商”的“服务,帮助他们通过广告为业务带来资金。”这种“隐私仪表板”背后的逻辑与前者一样暴露无遗:为谷歌广告销售业务提供动力的“燃料”是用户个人数据。因此,谷歌不断获得自由访问用户个人数据的权限是最终目标。

实际上,谷歌已经明白消费者对隐私的担忧,并且竭尽全力用营销误导信息来消除隐私担忧的风险,或者是发表像下面这样具有欺骗性的声明:“我们会保证您的个人信息的私密和安全,一切尽在您的掌控之中。”

实际上,在涉及数据隐私的问题上,谷歌非但没有让用户控制数据,反而反其道而行之。TechCrunch 网站向谷歌问了与 Google Photos 有关的隐私政策的细节,而谷歌仍然以其一贯的 隐私政策 来回应。

早在 2012 年,谷歌将对其 60 多款产品实行统一的隐私政策——这一政策最终令其惹上了麻烦, 遭到欧洲数据保护监管部门的调查 ,原因是这种混淆视听的做法导致具体服务在如何处理用户数据的方式上缺乏透明度,令用户更难控制谷歌使用他们个人数据的常见方法。所以,数据完全不在用户的控制范围内。

当我们询问 Google Photos 如何使用和处理用户数据的更具体信息时,谷歌发言人只是提供了如下声明:

您的 Google Photos 账户与谷歌其他任何服务一样,都是私密和安全的。

我们不会与别人分享您的信息,除非您明确选择与他们分享信息。

Google Photos 不会将您上传至 Google Photos 的照片或视频用于任何商业宣传目的,除非我们要求用户明确允许我们这样做。

题图来源:JOYOUSJOYM/FLICKR,根据 CC BY 2.0 协议授权

翻译:皓岳

Google Photos Reminder: Smile, It’s Free — You’re The Product!