Genius 让你向任何网页添加注释

下一篇文章

Operator:帮你买到你想要的一切

马克·安德森(MarcAndreessen)的网景浏览器有一个梦想,即让人们能够对整个互联网添加注释,Rap Genius 正是实现这个梦想的第一步。今天,这家歌词注释创业公司试图完成自己的天命,其方式是推出 新的 genius.it/网址前缀 ,让你可以向任何网页添加注释。

你只要在网址前添加这个前缀,比如 http://genius.it/techcrunch.com/author/josh-constine,然后选取一段文本或图片,你就可以对其添加背景故事、解释、上下文关系、或者是额外的链接。其他用户在访问拥有 genius.it/前缀的相同网页时,他们就可以看到你的注释,并可以投票支持或者反对,或者是进行回复和分享。你现在就可以 试一下对本文进行注释

annotate-me

为了向用户提供帮助, Genius 今天发布了 Chrome 扩展书签 以及 新版 iOS 应用 ,让用户可以更容易注释网站。Genius 列举的范本中有奥巴马总统的 2015 国情咨文演讲文稿(得到总统 4 位前演讲稿撰写人进行注释),还包括 JQuery 的源代码。

“只有少数人知道,网页浏览器存在一大功能缺失——一种应该有但却未能成行的功能——即给互联网任何网页添加注释的功能。”Genius 在其注释功能的首页上这样写道。Genius 联合创始人兼首席执行官汤姆·雷曼(Tom Lehman)则在 Product Hunt 上表示这是“我们面临的最大挑战”。

(太平洋标准时间下午 12 点 45 分更新:我从 Genius 另一位联合创始人那里获得回复,他谈到了关于公司未来的更多想法。)

“我们正在从一种基础设施的层面上,试图改变发生在互联网上的阅读和写作方式。”Genius 联合创始人伊兰·扎克里(IlanZechory)告诉我,“从印刷纸张到显示屏幕,当中发生了巨大的变化。我们可以让任何纯文本变得更加吸引人,更具互动性,以及拥有更多乐趣。”

screen-shot-2015-04-08-at-8-51-03-am

Genius:注释

在过去几年里,Genius 的发展犹如坐过山车一般。该公司最初由来自耶鲁大学的三位好友兼说唱音乐爱好者联合创办,Rap Genius 让用户向其网站上传歌词,并对歌曲中的隐喻和俚语添加注释。典型的例子就是李尔·韦恩(Lil Wayne)的歌词“Real G’s move insilence like lasagna”,你在 Rap Genius 上就能了解到,这句话的真正意思其实是,黑帮分子秘密从事非法活动不会暴露风声,就像在“lasagna”这个单词中“G”是不发音的。

最终,Rap Genius 扩张到了其他领域,让用户可以在其网站上对 诗歌、法律文件、历史文本以及新闻 添加注释。尽管如此,很多人认为这个网站是个笑话。当久负盛名的投资机构安德森-霍洛维茨基金(AndreessenHorowitz)在 2012 年向这家创业公司 投资了 1,500 万美元 时,这些人都震惊了。投资者跟 Rap Genius 有一种奇怪的契合:因为马克·安德森曾试图在网景浏览器中打造注释功能,但由于上世纪 90 年代的技术限制而放弃;而本·霍洛维茨(Ben Horowitz)是一位狂热的说唱音乐粉丝,他经常在谈论风险资本的博客文章中引用歌词加以概括。

rap-genius-lyrics1

即使在那个时候,RapGenius 就已经计划要“在人们阅读新闻的地方添加注释”,正如霍洛维茨告诉我的。不过,这家创业公司经历了一段坎坷才走到今天。

马博德·莫哈丹姆(MahbodMoghadam)是 Rap Genius 的联合创始人之一,他也是该公司充满活力的国际社区中的活跃分子。莫哈丹姆渐渐成为一个口无遮拦的“嘴炮”。在采访中,他叫嚣着让马克·扎克伯格(Mark Zucker)和沃伦·巴菲特(Warren Buffet)这样的名人来“跪舔”自己。他还试图 在谷歌搜索结果上作弊 ,其方式是鼓动博客作者添加连接到 Rap Genius 网站页面的随机隐藏链接,以此来提升搜索引擎优化效果。在被抓包之后,谷歌下调了 Rap Genius 的搜索结果排位,这在一段时间里对该网站的流量造成打击,不过现在看来已经收复失地了。

下面这段视频是我在 2013 年的纽约 TechCrunch Disrupt 大会上对 Rap Genius 三位联合创始人进行的稍显古怪的采访,你可以从中看到莫哈丹姆的滑稽动作,并对另外两人有一个印象:

Rap Genius在纽约 Disrupt 大会上公布新的 Genius

压死骆驼的最后一根稻草还是来了,在 Rap Genius 对圣巴巴拉大屠杀行凶者宣言的注释中,莫哈丹姆发表了歧视女性的评论。尽管后来他删除了自己的评论并进行了道歉,但他还是 被迫从公司辞职

不过,自那以后,RapGenius 触底反弹。该公司把名字改成了 Genius 以示扩大注释范围,并从 NBA 克里夫兰骑士队老板丹·吉尔伯特(Dan Gilbert)和安德森-霍洛维茨基金那里 完成 4,000 万美元的融资 。这家创业公司还推出了一款 iOS 应用,以 摆脱对谷歌搜索流量的依赖 ,并开始试验嵌入式注释功能。

隐形墨水社区

现在,Genius 向所有网页开放了注释功能,而网页主人不用对自己的代码做任何更改。

扎克里告诉我,接下来,Genius 想要提供一种“协同阅读整个互联网”的“社会化体验”。我问那是否意味着用户可以看到好友和他人所作注释的消息流,他回答说,“正是如此”。Genius.com 上面已经有了你自己所发表意见的消息流,并向用户提示发生在该网站的所有事情。不过,个性化的消息流再加上新的开放网页注释功能,这可能让 Genius 成为某种新型阅读器。

screen-shot-2015-04-08-at-1-21-32-pm

Genius 尚未开始对自己网站吸引的大量流量进行变现。在网络搜索中,歌词搜索被认为占据了相当大的比例,一些统计数据表明在 2%-7%之间。市场研究机构 Compete 和 ComScore 估测,Genius.com 的月独立访客人数在 300-450 万之间。而网络流量追踪机构 Alexa 则称 ,Genius.com 在美国最受欢迎的网站中排名第 512 位。

不像是充斥着垃圾信息的竞争对手——比如 AZlyrics 和 Metrolyrics——到目前为止 Genius 仍然不展示任何广告。扎克里对我说,“现在,我们只是尝试让事情尽可能圆满。公司正把注意力 100%地集中在产品和社区的联姻工作上。”他不愿透露流量数据,但坚称 Genius 正迅速增长。“随着我们变得更加普及和具有文化意义,变现机遇会变得更加有趣。”他总结道。

rap-genius-founders1

仍然留在 Genius 的创始人:汤姆·雷曼和伊兰·扎克里

在强大竞争对手环伺和谷歌如今直接在搜索结果页面展示歌词的情况下,Genius 将不得不让人们了解到,为什么其提供的增强内容值得进行点击查看。即便该公司请来艾米纳姆(Eminem)注释他自己的歌词,那些内容仍然可能出现在网络搜索结果当中。

扩大自己的离站足迹可以帮助传播 Genius 这个品牌。对非 Genius 用户来说,网站看起来跟平常没有两样。不过,通过添加网址前缀或扩展访问网站的用户会看到内容背后所隐藏的注释,它们由众人共同书写。

如果 Genius 的网页注释功能能够流行起来,它将可以打造一个拥有透视眼的读者社区,他们可以添加自己对于网站的想法,并且只有彼此才能看到。

翻译:王灿均(@何无鱼

Genius Now Lets You Annotate Any Web Page,Not Just Rap

blog comments powered by Disqus