美宇航局联手 IBM 举办全球太空应用开发大赛

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当美国宇航局(NASA)联手 IBM 旗下 Bluemix 云服务部门,赞助一项世界性黑客马拉松(hackathon)比赛的时候,会发生什么呢?他们希望能激发参与者开发应用的热情,这些应用在帮助应对太空探索所面临的挑战的同时,还能帮助解决现实生活中实实在在的问题。

这个黑客马拉松活动名为“ 太空应用挑战赛 ”(The Space App Challenge),将于本周末在全球 162 个国家或地区同时举行,本次活动将在 136 座城市展开,参加者人数达 1 万人,他们将在“打印你自己的太空食品”(Print Your Own Space Food)、“机器人、机器人、机器人”(Robots,Robots, Robots)及“绘制清洁水分布图”(Clean Water Mapping)等比赛环节中,努力解决五花八门的问题。

“太空应用挑战赛”包括外太空、地球、人类和机器人技术等四大核心主题,参与者将包括开发者、科学家、学生、创业者和教育工作者。

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IBM 云生态系统与开发者部门总经理桑迪·卡特(Sandy Carter)表示,IBM 将携手美宇航局向比赛参加者提供一个机会,让他们可以使用其 Bluemix 平台即服务上面的各类云服务。

参加者不仅可以随心所欲使用任何类型的云平台,而且 IBM 还将向 26 个竞赛举办地派出专家精英团队,从而让整个赛事变得更具吸引力。在另外 36 座城市,参加者可以通过手机或在线寻求帮助。

从许多方面讲,“太空应用挑战赛”就是为了充满利用传感器(物联网)及其生成的数据。参加者将可以访问美宇航局的 200 个数据来源。美宇航局和 IBM 希望,参加者可以利用 Bluemix 的分析工具,充分挖掘此类数据的潜力。“不少人都将目光瞄准传感器,但数据才是真正的价值所在,”卡特说。

每座参赛城市将诞生两个项目入围决赛,供最终评判。IBM 将为最具创新的 Bluemix 使用方式提供 30 个奖项。美宇航局希望利用这项比赛来孵化创新概念,而 IBM 则希望让开发者对 Bluemix 云开发工具感兴趣。

此次比赛的目的不仅是为了提出解决现实问题的创新办法,还为了激发公众的创新和创业思维,让他们享受编程的乐趣。围绕“太空应用挑战赛”还将举办一系列活动,比如本周五在纽约市举办的“Women of Data”大会,届时将有两位女宇航员上台讲话,她们分别是 美宇航局首席技术官黛博拉·迪亚兹(Deborah Diaz)和桑迪·卡特。

卡特表示,这项活动旨在鼓励女性朋友积极投身 STEM(即科学、技术、工程和数学)领域,她还打算带自己的几个女儿一起参加。

这并不是 IBM 第一次参与举办黑客马拉松活动。例如,近期,该公司就参与了霍华德大学(Howard University)和花旗银行举办的 金融技术黑客马拉松活动 。在花旗银行举办的这次活动上,一个团队提出了一种全新的工具,可以让花旗银行信用卡持有者平均分担费用,计算花旗银行给他们带来的回报。

在霍华德大学举办的黑客马拉松活动上,有一个团队就闹钟的使用提出了一个创新方案,这种闹钟可以基于天气和交通状况数据自动调节叫醒用户的时间。所以,如果预报说要下雪或是要结冰,抑或是有什么活动会造成交通堵塞,闹钟就会提前将用户叫醒。

卡特希望,参加“太空应用挑战赛”的团队能提出类似的创新方案,用于解决与数据和太空旅行有关的更复杂的难题。至于 IBM,该公司则是希望借此机会将更多开发者吸引到自家云开发工具上来。

据卡特介绍,美宇航局和 IBM 之间的合作最早可以追溯到“阿波罗”空间项目,当时两家公司 联手让美国宇航员成功登陆月球表面

美宇航局不愿对本文发表评论。

题图来源: 美宇航局戈达德太空飞行中心/FLICKR,根据 CC BY 2.0 协议授权

翻译:皓岳

NASA, IBM Team ForWorldwide Space App Hackathon

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