Gadgets

任天堂即服务

下一篇文章

苹果已收购搜索创业公司 Ottocat,改进 App Store 商店搜索功能

随着 iOS 和安卓操作系统的崛起,数以亿计的人用手机而非专门的游戏设备来玩移动游戏。

任天堂 3DS 和 PlayStation Vita 等便携式游戏机基于自身的硬件和操控手段,向用户提供了诸多有趣的体验。但就和傻瓜相机被智能手机颠覆一样,曾经移动游戏的首选设备现在也成了小众玩物。

在日本,任天堂的游戏主机现在已经远远落后于 PlayStation 4 和 Xbox One,只是在初代 Wii 上市时才超过索尼和微软一次。如果不是因为任天堂的高配售率,Wii 主机看起来会像是一场彻底的灾难。

什么地方出问题了?

任天堂的家用游戏主机基本上失去了所有第三方游戏出版商的支持,而这是任天堂 自酿的苦果 。从 CPU 和 GPU 性能上看,在 PlayStation 4 和 Xbox One 之前一年上市的 Wii U 更像是 PlayStation 3.5。在上市后的一两年中,Wii U 上推出了许多移植作品。这些移植作品的画面让人熟悉,还利用了一些 Wii U 的触屏功能,比如在《蝙蝠侠:阿卡姆之城》(Batman: Arkham City)中用来超远射击的地图。

后来,开发者们开始将重心放到索尼和微软推出的新主机上,Wii U 也就被抛弃了。和转而使用 x86 架构的 PlayStation 4 和 Xbox One 不同,任天堂的的游戏主机依然采用定制的 PowerPC 架构,以便与初代 Wii 兼容。将游戏移植到一个没那么强大的游戏主机上可不简单。开发人员必须去掉阴影、高清纹理和精细的角色模型,直到游戏性能达到可接受的程度,有时候甚至不得不破坏游戏的视觉设计。

在一个需要巨额营销预算销售数百万份游戏才能盈利的市场中,开发者们不愿投入时间和金钱来开发兼容 Wii U 的游戏,因为 Wii U 也就是 约 1000 万台 的市场规模。Wii U 最开始有艺电体育的游戏,但现在你在 GameStop 的货架乃至任天堂的 eShop 上都只能找到几款第三方 Wii U 游戏。

人们购买 Wii U 不是要和朋友一起玩《使命召唤》、《侠盗猎车》等大作,他们是要在上面玩《明星大乱斗》、《马里奥赛车》以及《塞尔达传说》等游戏。Wii U 的使用周期通常是这样:因为自己最喜欢的独家游戏而购买 Wii U。拼命玩穿它,然后接着玩下一款自己喜欢的任天堂游戏。一旦通关自己喜欢的所有游戏,接下来就是漫长的等待时间了,等待下一款独家游戏大作,同时又会出来很多新的 PC 和其他主机游戏。

en xian

《明星大乱斗》是核心玩家一直钟情于任天堂游戏主机的系列游戏之一。

长期以来,“为玩任天堂游戏而买任天堂主机”一直都是马里奥忠粉们的口头禅,这句话用来形容 Wii U 更是恰当不过。然而,任天堂仍然没有迎合这一可以提升 Wii U 流行度的事实。如果任天堂现在是靠着一小群会购买每一款大作的用户维持,它就应该尽可能地保持这些客户的参与度,让他们高兴。

找到正确的方法

通过观察最近一些有关任天堂的虚拟主机以及数字商店的事件,我们就能审视任天堂当前的策略和执行。

任天堂在上周宣布,将 在 Wii U 的虚拟游戏主机上提供 Nintendo 64 和 Nintendo DS 主机的游戏 。第一批游戏只有两款:《超级玛丽奥 64》和《耀西岛 DS》。只推出两款游戏貌似相当奇怪,因为模拟器社区已经玩了很多年这些游戏了。

我在报道这些新闻的文章中表示,人们一直都期望能在 Wii U 上玩 DS 的游戏。尽管任天堂在推出 Wii U 时可能并没有打算把触摸屏和触控笔当做卖点,但却能提供和 DS 一样的操纵体验。当 Wii U 于 2012 年推出时,我以为会在 2013 年和 2014 年看到一大批 DS 游戏来袭,就和 2006 年末至 2008 年在初代 Wii 的虚拟机游戏库上所发生的事情 一样。

相反,任天堂似乎在其虚拟主机战略上变得更保守,而非更激进。除了推出的新游戏数量有限外,官方为 Wii U 推出的模拟游戏也比初代 Wii 少 20 多款。任天堂还对游戏主机能玩哪些以前的游戏做出了奇怪的限制:出于一些原因,任天堂不允许硬件性能更好的 3DS 玩超级任天堂主机和 GBA 游戏。如果用户通过任天堂娱乐系统购买了 Wii U 游戏,并且想在 3DS 上玩,就必须再在 3DS eShop 上购买一次。任天堂的游戏和游戏机捆绑,而不是和任天堂网络的 ID 捆绑。

img_9379

如果你想同时在 3DS  和 Wii U  上玩一款经典游戏,就必须购买两次。

对于目前的发布策略,任天堂可能可以找到一些战略理由来搪塞。比如,两款 Nintendo 64 《塞尔达传说》游戏重制版已经成为 3DS 的杀手级应用,也许任天堂认为如果玩家们花 10 美元购买老版《塞尔达传说》在 Wii U 上玩会影响重制版的销量。用户如果想在家里和移动设备上玩游戏就必须购买两次,这从会计角度来说也许很好。

索尼在 PlayStation Vita 及其家用机上采取的策略是:如果用户在 Vita 上购买了一款 PSone 经典游戏,他也能在 PlayStation 3 或 4 上免费下载这款游戏。用户还可以在这些系统间传输游戏进度,想在什么设备上玩就在什么设备上玩。

在理想的情况下,任天堂会采取这一策略,让用户可以在 3DS 和 Wii U 上玩同一款游戏,保存进度,并且无缝地切换到另一种设备上玩。任天堂应该尽可能地在这两个平台上提供这些官方游戏。

展望未来

Wii U 依然销量惨淡,而我们 还要等上一些年才能看到下一代任天堂主机 。传言称,下一代任天堂主机的家用机和便携设备将共享硬件和软件架构,或者是一个同时担当这两个角色的单一设备。在推出下一代设备之前,任天堂有的是时间将其虚拟主机和帐号策略推向最优,以便到时候任天堂能达成共识,要么让粉丝们有游戏可以在新设备上玩,或者习惯一款游戏买两次。

screen-shot-2015-04-06-at-12-39-19-pm

第一批可以购买一次就能在 3DS  和 Wii U  上玩的游戏之一 OlliOlli

有些迹象显示,任天堂终于着手改变这一状况了。任天堂与 DeNA 达成了移动游戏协议 ,将马里奥等角色带到智能手机游戏上,并开发一项能将所有任天堂帐号统一到一个地方的互联网服务。任天堂还在上个月早些时候 宣布了一项“激进”的新协议 :无论用户是在 Wii U 还是 3DS 上购买了独立滑板游戏 OlliOlli,都可以自动在另一台主机上获得免费拷贝。这和 PlayStation 的做法不同,但却是迈向正确方向的一步。

要清楚,任天堂推出这一策略是有理由的,而不仅仅是满足铁粉们。在 2013 年末,任天堂和神奇宝贝公司在 3DS 上推出了一个名为 神奇宝贝银行 的应用,可以让用户以 5 美元的年费在云端保存神奇宝贝。以往在游戏间传输数字生物很麻烦,而新方式让人感觉很方便,值得为之付费,尽管任天堂在云端也就管理极少数据。任天堂还可以推出虚拟内存卡收费服务,自动在设备间同步存档;或者推出类似于 Netflix 的订阅服务,让用户付费访问任天堂的所有内容(除了第三方游戏外)。

我在上面要表达的意思是,如果能向用户收费来提供更多方便在设备间访问的内容和服务,任天堂目前的产品线会得到极大提升。的确,智能手机和平板电脑已经入侵了休闲和家庭游戏市场,但还是有数百万人视任天堂为视频游戏界的皮克斯公司,会购买其推出的每一款新游戏。通过将 Wii U 和 3DS 转化成用户怀念经典游戏的最佳设备,任天堂可以为其铁粉们提供更好的服务,并为下一代主机创造一个坚实的内容基础。

关键是任天堂要在竞争中取得进步,并且全力投入到跨平台的云策略中。对于一个花费数年时间来重新调整战略且在竞争中落后的企业而言,这会是一次极大的转变。但任天堂依赖终身粉丝的时间已经不多了,任天堂需要全力投入到这一概念中:向用户提供一个统一的虚拟主机以及一个更完整的游戏库,让用户可以随心所欲地玩经典游戏,并且永远也不用担心丢失在其他设备上的游戏进度。

翻译:1thinc0

Nintendo As A Service

blog comments powered by Disqus