远程医疗的新前线:药店

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编辑按 :齐拉格·帕特尔(Chirag Patel)现任 Highnote Foundry 的总经理。Highnote Foundry  孵化了一家通过远程医疗提供互联医疗服务的公司 World Clinic

现代医学已经取得了一些令人惊叹的技术进步。曾经需要耗费一天时间的心脏手术现在只需几个小时就能完成。纹身能监控关键生命体征,隐形眼镜能监控血糖水平。在第三世界,你也可以只花几美元就能 在数分钟内 拿到艾滋病检测结果。

但在美国曼哈顿一所世界领先的医院中,因为足踝扭伤而去看急诊意味着要填无数表格,等待数小时,花费数目惊人且极有可能不能用医保报销的费用。

而同样是足踝扭伤,你可以去看 CVS 便利诊所,支付 80 美元到 100 美元,不用一小时就能带着处方和缠着绷带的足踝回家。很显然,提高医疗水准是一项商业模式挑战,而非技术挑战。

寻找更好的替代方式

零售医疗诊所正变得越来越方便前往和随处可见(开在沃尔玛、沃尔格林百货旁边)。这些诊所提供了传统医院无法提供的便利性、可预测性和开销透明度。甚至连 WholeFoods 都在进入这一领域,而且理由充足。去看急诊的费用令人望而生畏且不透明。基于公开的数据,看急诊平均需要花费 2000 美元以上。哪怕是去医保覆盖的医院看急诊,病人也可能会面临 远超预料的开支

许多零售诊所(包括 沃尔格林CVS 便利诊所)在网上公布价格,免去了消费者们的猜测。而且和对一次检测收费数百或数千美元的医院不同,大多数沃尔玛便利诊所的项目收费在 40 美元以下。

《财富》500 强企业和其他大公司也在开设诊所,以减少医疗开支,为员工提供额外福利。不久后,提供医疗服务的医院将越来越少。

机会还是威胁?

有很多文章已经谈过了这一转变对医院和医生们的威胁。美国儿科学会公开强烈反对这类诊所。然而,这种想法既天真又短视。传统医学社区不应该对抗这一变化,而是应该拥抱这一趋势,以便在这个不断进化的行业中生存。未来,医生将根据成果(而非活动)收费,并需要通过互联技术来提供服务。

争取更好的医疗

各个医院正开始意识到,它们也可以提供类似的便利性和透明度,从而参与到游戏中来。诺瓦特医疗(Novant Health)正与塔吉特百货合作,以抓住这一增长机会。诺瓦特医疗在塔吉特百货中开设了免预约诊所,诊所员工由塔吉特的执业护师和诺瓦特医生组成。

天普大学医疗系统是另一个采取这一模式的组织,并在费城开设了 ReadyCare 诊所。另外,一些医院也投资了这一生态系统,以便与正在发展的趋势保持密切联系(比如联合健康集团 收购了 Audax)。

步伐缓慢,但正在赶上

在治疗方法和医疗设备所取得的进展上,医疗服务提供商一直都没有走在最前面,但这一情况正开始改变。在未来数年中,随着远程医疗开始兑现其持续医疗的承诺,零售诊所将成为能动者以及虚拟医疗提供商的必要合作伙伴。

WorldClinic 等通过虚拟手段提供持续互联医疗的远程医疗提供商将利用起零售诊所网络,让这一网络来做实验室工作并向患者们发放药物。这一网络可以为治疗后跟踪或慢性照护管理项目的病人提供方便的定期检测服务。有了这一网络,虚拟持续照护管理将成为人们体验和获得医疗服务的常态。

如何选择?

便利性、低花费和透明度都是筹码,所有冒出来的零售诊所都具备这些优点。那它们的差异性在什么地方呢?作为投资者或消费者,你该如何选择呢?

下面是一些需要考虑的关键因素:

  • 服务范围广。诊所提供的服务应该不限于简单的诊断和治疗,也应该包括慢性照护管理和实验室测试等服务。现在 CVS 便利诊所已经提供戒烟治疗,沃尔格林也开始提供慢性糖尿病和高血压治疗,不难想象这些诊所会提供理疗和减肥服务。
  • 足够的医疗水准。诊所员工应该接受过足够的培训和认证,熟悉最新的治疗方案。诊所还应该能联系到医生和专家(不管是到场还是通过视频会议出现),以便能应对更复杂的问题。
  • 集成全美医疗卫生网络和电子病历(EHR)系统。对于为患者提供持续医疗来说,EHR 系统变得越来越重要了。目前 CVS 便利诊所与超过 40 个医疗系统共享数据。
  • 互联设备。从提供即时实验室结果的诊断设备到集成到苹果 Health 系统中的可穿戴设备,诊所应该采用最好的新兴技术。除了便利性和低成本之外,这些设备和系统能让诊所收集标准化的医疗数据,支持慢性照护管理。

现在的病人越来越多,医生却越来越少。美国医学院协会预测,美国到 2025 年将缺少 13.06 万名医生。新兴的零售诊所直面这一趋势。医疗提供商也可以通过拥抱零售诊所趋势来降低成本,改善医疗水平。

不久后,医生就会完全进行虚拟化作业,通过视频技术、互联医疗设备、电子病历和诊所网络来有效地管理病人的医疗,并提供更好的结果和体验。

翻译:1thinc0

The New Frontier Of Telemedicine Is Drug Stores

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