Slack 收购 Screenhero,为自家服务添加屏幕共享和语音聊天功能

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企业协作服务 Slack 已经 融资 1.8 亿美元 ,并凭借 36.5 万的日活跃用户证明自己获得了巨大成功。近日,该公司完成了另一笔收购交易,以向自家平台添加更多的功能,并调整自身定位跟微软(Microsoft)那样的公司展开竞争。被收购的 Screenhero 是由 Y Combinator 孵化的创业公司,其服务能够让用户彼此交谈和共享屏幕以进行编辑或从事其他工作,竞争对手包括 WebEx 等。

Slack 联合创始人兼首席执行官斯图尔特·巴特菲尔德(Stewart Butterfield)告诉我,Screenhero 暂时将继续作为一款独立产品为新老用户服务,但不包括其目前的 定价档次 ——即每位用户每月支付 11 美元,50 位用户的月费是 444 美元。Screenhero 的功能包括:高清语音,PC 和 Mac 跨平台访问,以及对几乎所有会话进行 P2P 加密(92%,另有 8%的会话也经过加密,并且 Screenhero 无法以任何形式进行追踪)。

随着时间的推移,Screenhero 的功能将被整合到 Slack 当中,而 Screenhero 本身将关闭。

Screenhero 的所有 6 名员工将加入 Slack,使后者的员工总数堪堪突破 100 人。这笔交易的财务条款没有对外披露,但无可置辩的是,这是一笔现金加换股的收购交易。

当我第一次听说 Screenhero 时,是 YC 的一位合伙人在一封电子邮件中对它进行吹捧——即它效法其他屏幕共享和协作计算服务,但青出于蓝而胜于蓝。

作为一个使用过多款这类服务进行工作的人,我认为 Screenhero 以其简易操作和强大性能,绝对出类拔萃。远程操作几乎没有滞后感,这让人很容易忘记控制你屏幕的那个人可能远在千里之外。语音服务的质量可能会让人稍稍有些不安,因为那感觉就好像你的电脑里面有个小人在说话。

Screenhero 吸引 Slack 和巴特菲尔德的正是这些功能。“Screenhero 提供的光标控制功能,”他说,“我们以前从没有看到过。”巴特菲尔德表示,他们已经在努力对 Screenhero 技术中通信的部分进行扩展增强,预计很快推出基于视频的会话功能。

巴特菲尔德告诉我,其实他早在去年就向 Screenhero 提出过收购要约,但后者的联合创始人兼首席执行官贾罕泽布·谢尔瓦尼(Jahanzeb Sherwani)拒绝了,他更希望跟 Slack 进行整合。与此同时,Screenhero 吸引了包括 SendGrid、New Relic、GitHub、Living Social 以及 Automattic 在内的新客户。

随着时间的推移,在一个更大平台内部成长的想法越来越多地出现在谢尔瓦尼的脑海中。“没有人向我们施加出售公司的压力,但我们在使用 Slack,我们在它上面花了更多的时间。这款产品非常棒,而它的团队也是一样。这看起来是天作之合。”

尽管在 Screenhero 如何融入 Slack 的更大商业雄心这个问题上巴特菲尔德和谢尔瓦尼都保持了沉默,但我们可以看到,把 Screenhero 的工具作为 Slack 的原生功能而不是进行整合,这是很有道理的。

首先,这将为 Slack 提供了另一个服务层,用以推动增值使用(即付费使用)。事实上,Screenhero 的服务业务已经在不断增长,而这一切将被 Slack 继承。

其次,这将可以为 Slack 打开一扇大门,获得新的垂直市场用户。Slack 最初被设想成一种协作方式,提供给巴特菲尔德上一家创业公司 Glitch 的远程工作开发者和其他人使用,让他们可以远程交流和协作。不过,这款产品在其他类型的知识工作者那里也获得了成功(巴特菲尔德指出,TechCrunch 几乎是唯一不使用 Slack 的科技博客……我们正在等待读者的评论)。

添加 Screenhero 的功能让 Slack 获得了一种潜力,即可以把自己的平台推销给客户支持垂直市场的公司,使用其语音和共享屏幕功能为后者的客服提供支持。

在这笔收购交易之前,Slack 在 2014 年 9 月收购了协作工具 Spaces。巴特菲尔德表示,那笔收购交易将诞生一款新产品,并会在“未来几个月”上线。

翻译:王灿均(@何无鱼

Slack Buys Screenhero To Add Screen Sharing And Voice Chat To Its Work Messaging Platform

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