谷歌英国隐私侵权案:法庭希望明确司法管辖范围

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英国一些互联网用户因隐私侵权问题对谷歌提起了诉讼。英国的数据保护监管部门 ICO 近期 介入了这一诉讼 。该部门希望,这一案件有助于明确以下问题:在面对总是位于英国国外的互联网巨头时,英国的数据保护法将有什么样的司法管辖权。

这起 诉讼 从 2013 年开始。这些英国互联网用户认为,2011 年至 2012 年,谷歌使用 cookies 技术去追踪用户通过苹果 Safari 浏览器的浏览记录,这违背了用户意愿。此前,谷歌也在美国面临了 类似的集体诉讼 。不过,美国的诉讼被驳回。法官表示,原告方无法证明,他们因此受到了任何实质损害。

不过,美国联邦贸易委员会(FTC)表示,由于谷歌为广告投放目的而秘密绕开 Safari 的隐私保护设置,因此对谷歌处以 2250 万美元的罚款

对于在英国的诉讼,谷歌的法律策略包括尝试让法庭不受理这一诉讼,并将诉讼转移至谷歌总部所在地、美国加州司法管辖区。谷歌表示,该公司在英国国外处理信息,因此英国的数据保护法并不适用于该公司。

今年早些时候,英国高等法院没有采纳谷歌的意见,并允许本案继续在英国审理。谷歌随后诉诸于上诉法院,希望推翻这一判决。在这一节点,ICO 选择了介入,并向法庭提交了书面证据。

ICO 发言人对 TechCrunch 表示,该部门对本案感兴趣是由于,这带来了对外国公司民事诉讼的司法管辖权问题。他指出,这里的最主要问题在于:当谷歌处理英国国内的个人信息时,在什么情况下受英国法律管理,在什么情况下这样的数据处理可以被认为不适用于英国法律。

ICO 提交给英国高等法院的书面证据对以下问题进行了澄清:根据英国的《数据保护法》,当个人数据处理事件发生时,什么样的数据被视为个人数据。

“ICO 对本案的介入仅限于协助法庭对《数据保护法》进行表述,这也是本部门负责监管的领域。我们介入的关键领域是对个人数据的定义。”该发言人在一份声明中表示。

英国这一诉讼的有趣之处在于,这可能会对互联网隐私保护产生更广泛的影响,尤其考虑到司法部门希望确定,谷歌究竟处理了什么样的个人信息,以及这一信息处理过程的哪一部分适用于英国法律。

“在英国国内和国外,这样的不确定性仍然存在,即当大型互联网公司处理个人信息时,哪些部分适用于本国法律,哪些适用于美国法律。”该发言人表示。

本案试图解决的另一个问题在于,英国的数据主体是否可以因非实质性损害而寻求赔偿。换句话说,如果某一企业侵犯了用户隐私但并未造成个人经济损失,那么个人是否可以对其进行起诉。在美国,同一案件由于这样的原因被驳回。

英国的隐私保护活动家亚历山大·汉夫(Alexander Hanff)搭建了一个 网站 ,报道英国这一案件的进展。该网站指出,英国的法庭也需要考虑欧盟法律。此前,原告方的法律团队提出了欧盟的一个判例,即不区分实质损害和非实质损害。这可能会成为本案的判决依据。

英国的这一案件仍在继续,最终判决可能要到明年才会做出。如果原告胜诉,那么谷歌可能将在英国面临更多此类诉讼。

翻译:维金(@Li Wei

U.K. Court Case Against Google Could Clarify Law On Private Data

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