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硬件精益创业之六:硬件独角兽养成记

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编者按: 西里尔·艾博斯韦勒(Cyril Ebersweiler 是硬件创业加速器 HAXLR8R(下文称“HAX”)的创始人,本杰明·乔夫(Benjamin Joffe 是 HAX 的普通合伙人。他们在中国及亚洲地区生活了十多年时间。本文是他们二人“硬件精益创业”系列文章的第六部分。明年 1 月开始的下一届 HAX 训练营的申请截止时间为 2014 年 11 月 20 日。

大约一年前,Cowboy Ventures 的艾琳·李下了一篇 关于十亿美元创业公司的影响深远的文章 ,如今这样的公司被广泛地称作“独角兽”。当时,她在这一类别中找到了 39 家成立时间少于 10 年的美国软件公司。

从那以后,这篇文章引发了一项全球性的研究,来自 Union Square Ventures 的 弗雷德·威尔逊 等人发表文章对这份名单进行了补充,由此又引发了 更深层次的分析 。单单韩国就有 10 家这样的公司 ,尽管其中一些历史久于 10 年。关于朝鲜发现真正的 独角兽巢穴 的新闻后经证实只是一场误会。

作为早期投资者以及前景看好的硬件独角兽的培育者,我们对硬件独角兽以及未来的“小马”们的现状进行了研究。独角兽们平均需要 7 到 10 年的时候达到 10 亿美元规模,许多较为年轻的公司还需要一些时间才能达到这样的高估值,因此我们在名单中收录了 41 家近期获得巨额风险投资或者近期退出的硬件公司。点击 这里 查看名单,欢迎你对这份表格进行补充。

下面是我们了解到的关于“硬件独角兽俱乐部”的一些事情:

  1. 我们发现有 11 家公司估值高于 10 亿美元。它们的估值加起来超过 400 亿美元。
  2. 只有一个独角兽(GoPro)完成了首次公开募股(IPO),另外有三个独角兽被收购(NestBeats 以及 Oculus)。退出的方式更多的是被收购,而不是被并购:另外八家公司被收购的金额从 1 亿美元到 10 亿美元不等。
  3. 大部分公司属于 B2C 市场。而机器人制造则统治了 B2B 市场。
  4. 尽管媒体关注度很高,可穿戴设备和智能手表在独角兽和小马当中所占的比例相对较低。AR/VR(增强现实/虚拟现实),机器人,智能家居和生活方式产品表现也相当不错。
  5. 大部分公司都来自美国,不过中国和欧洲也有一些佼佼者。我们并没有调查这些公司创始人的年龄和种族,也可能有一些外国公司“更名”成了美国公司。考虑到中日韩在消费电子产品方面无可非议的专业性,榜单中的表现显得有些失水准。
  6. 众筹还处于萌芽阶段,不过名单中有七家创业公司是从 Kickstarter、Indiegogo 上或者自己融资的,其中有一家还是独角兽。这一趋势很有可能还会扩大。
  7. (几乎)没有不含软件的硬件。独立的硬件是个特例。
  8. 硬件独角兽的增长速度更快。在我们的名单中,11 个独角兽中的 5 个,总共 41 家创业公司中的 27 个成立时间还不到五年。
  9. 独角兽都交付了产品。

欢迎来到硬件独角兽俱乐部

由于缺乏数据,我们无法精确估算出硬件创业公司中独角兽的比例。不过,硬件创业公司很可能占科技创业公司的不到十分之一——也许甚至是二十分之一,或者更低。艾琳·李估计,过去十年里软件公司和互联网公司约有 6 万家,那就大胆估计硬件公司有 6000 家吧。6000 家当中出了 11 个独角兽,也就是 0.18%,或者说是 1/545。

硬件独角兽的数量可能仍然过于稀少,以至于从统计学上看没什么意义,但是一个蹩脚的分析师也会告诉你,成为独角兽的可能性要比做软件高出一倍多(根据李的估算,软件公司成为独角兽的几率为 0.07%)。

原型设计已经变得更加容易,无论你是赋予原先“蠢笨”的产品类别一种新的互联生命,还是创造全新的产品。电子产品从一开始就可以在 Raspberry Pi、Arduino 以及 Spark Core 这样的平台上完成。连接功能可以通过智能手机、蓝牙、Wi-Fi 以及云基础设施实现。甚至随着 PCB(印刷电路板)打印机数量的不断增长,原型迭代所需的时间不断降低,电路板的原型设计也变得更加容易。而且有了 3D 打印技术,制作外形现在很简单就能完成。

最后,受益于“精益硬件”的策略以及深圳供应链对创业公司的开放,走向市场与生产制造也变得越来越容易。

所有这些原因也许就能解释为何 物联网领域的投资急剧增加 了。

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收购是硬件领域的主旋律

目前只有一个独角兽完成了首次公开募股(GoPro),然而被收购的公司加起来价值超过 110 亿美元。最大手笔的一些收购都是由软件公司完成的:谷歌(收购了 Nest,DropcamBoston Dynamics),Facebook(收购了 Oculus)以及亚马逊(收购了 Kiva Systems)。对于软件公司而言,收购硬件创业公司可以视作与从零打造硬件业务相比更为简单的一个选择。

苹果(收购了 Beats,PrimeSense)作为全世界最大的硬件公司,同样出于品牌或技术原因收购了一些硬件创业公司。微软、Adobe、欧特克(Autodesk)等其它巨头以及更多公司也加入到硬件游戏之中。

“我们很难看到硬件创业公司走向 IPO,部分原因在于他们常常以产品为核心;这就意味着他们迭代、推新的速度不足以击败新兴的竞争对手,”社区工程师、Spark Plug Labs 创始人马德林·马丁内尔(Madelynn Martiniere)表示,“想要成功完成 IPO,硬件公司需要打造一个能够快速创新的生态系统,而不是单个产品。”

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B2C 多过 B2B,但产品并非全部面向大众市场

B2B 硬件曾经凭借部件、服务器和基础设施统治着从互联网到电信业的科技领域。如今的消费级硬件公司一般来说需求的投资更少,资本开销更低,而且更加灵活。

随着原型设计的简单化以及早期投资的越来越热,这些公司的数量似乎正在迅速增长。单就 HAX 举例,我们已经启动了 50 家硬件公司,2015 年这个数字还会再上 30,大部分都是 B2C。

然而,B2C 并不等同于大众市场,马德林·马丁内尔这样说道:

“通常情况下,创业公司都专注于打造大众市场硬件产品,这并不是最佳路径。想要做出满足所有消费群体的无处不在的设备,几乎是不可能的事情。最为成功的新兴硬件公司开发的是解决方案,能够从根本上破坏某个行业并推动与现有设备交互的新方式的解决方案。”

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可穿戴设备并非最大玩家

想要在拥挤的智能手表和运动追踪领域里面区分两个产品已经越来越难。这方面你怎么才能做出一个好上十倍的或者大不相同的东西出来?仅仅是把计步做到十倍精确可不算。

因此,HAX 偏向于机器人以及其它生活方式产品,在可穿戴设备方面投资不多也就不足为奇了。我们上一批 10 家创业公司中有 6 家是做机器人的(其中一个是 生物科技机器人 ,一个是 逗猫用的机器老鼠)。

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大部分硬件创业公司来自美国

提醒一下,不一定是来自硅谷。美国有着这样的先天优势:身为全球最大的消费市场,早期尝鲜者人数众多,有着相当多的硬件创业榜样以及支持创业的生态环境。

独角兽当中,只有小米(中国)和雷蛇(新加坡)来自海外。尽管日本、韩国和台湾的工程师们在电子消费品和产品设计方面有着很高的造诣,但他们仍然被封闭在索尼、东芝、三星或 LG 这样的大型跨国公司中。

在中国,尽管全球最优秀的电子产品供应链造就了显著的竞争优势,但软件仍然被视作更具吸引力的行业,并在方方面面掀起了 IPO 浪潮,从游戏到电子商务,再到旅游、招聘、搜索等等。也许小米的成功会激发一些人的想法?

随着创客空间(hackerspace)、开放实验室(fablab)和硬件加速器在世界各地的开放,未来几年我们也许会在美国以外的地区看到硬件创业公司的崛起。

感谢 HAX 加速器项目,我们收到了成千上万的创意申请,可以说是来自世界各地。目前为止,毕业的 50 家创业公司中 60%来自美国和加拿大,20%来自欧洲,20%来自亚洲。明年这一比例是否会有所变动,让我们拭目以待。

众筹正在成为主流

众筹是推出产品的绝佳场所,不过成为大公司的并不多。

“支持者买单的是产品,” FlyBridge Capital 的普通合伙人马特·维瑟勒(Matt Witheiler)表示,“投资者买单的是愿景。有些产品可能会产生巨大的需求(比如 Coolest Cooler 便携冰箱),但不一定是好的投资对象。”

也就是说,众筹已经造就了一个独角兽(Oculus),正在逐渐成为硬件创业公司走向市场的热门策略。随着平台的成熟以及支持者对于如何判断项目价值越来越深的理解,这一趋势很可能还会得到加强。

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Dropkicker 就是这么一家通过失败案例让市场认识到项目可行性是多么重要的网站。

“我们在众筹网站上发现的许多‘骗局’实际上是经验不足者无可救药地高估了自身能力造成的结果,”该网站的创始人之一迈克尔·丘福(Michael Ciuffo)在 最近一次采访 中这样说道。

我们希望随着众筹平台的发展,看到越来越多的泄密者对众筹项目进行审视。

目前为止 HAX 旗下创业公司共 完成了 23 次众筹活动,导入了早期销量并从早期尝鲜者那里获得了市场反馈。通过这样的方法,我们的几家创业公司在只有 2.5 万美元启动资金的情况下成功走向了市场,这样的资金规模与消费电子行业曾经司空见惯的数百万巨资相比可以说是天壤之别。经历众筹之后,大部分公司都以更加舒适的姿态迎来了风险投资。

点击 此处 ,阅读我们总结的关于众筹的更多经验。

几乎没有不含软件的硬件

HAX 常被问起中国以及知识产权。我们的回答是“如果你取得的成功很容易被抄袭,那肯定会被抄袭。因此别做简单的事情。”除了专利以外,知识产权还存在于复杂技术、软件、算法、开发人员社区或用户社区等形式中。

尽管 Beats、Jawbone 这样的一些消费产品公司强调设计与品牌,软件往往才是最核心的资产。

PrimeSense、Kiva Systems 或是 Boston Dynamics 等公司推出的尖端技术才是保持竞争力更为典型、更加相关的方式。在一些案例中, 比如 Square,硬件本身与软件以及生态系统相比根本无足轻重,这些硬件甚至未来会不复存在。

围绕产品打造社区也是一项重要资产:Makerbot 有它的 Thingiverse 社区,Oculus、Glass、Spark 或是 Leap Moiton 有它们的开发者社区,甚至是小米的米粉们也贡献了大量的反馈建议。

最后,数据有助于创造更好的服务,获取高质量的信息,运用单纯的硬件销售以外商业模式。Nest、Dropcam 以及 Fitbit 就是这样的例子。

硬件独角兽增长速度更快

小米、Nest 以及 Oculus 在四年不到时间里就达到了独角兽级别。小米和 Nest 都是由行业资深人士创办,并有资本注入,自筹资金的 Oculus 却也能实现火箭式增长。

这正是 2012 年 HAX 开始只关注硬件领域的关键原因:现在与以前相比,不仅走向市场的速度更快,成本更低,而且还能以更快的速度成长从而形成规模。探索这一速度究竟能有多快是我们接下来要做的事情之一。

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独角兽都交付了产品

所有的独角兽都出货了价值上千万甚至数亿美元的产品。除了 Magic Leap。不过它实在太神奇了,就像独角兽一样。

结语

关于独角兽究竟是自己形成还是培育的争论仍在持续。不过有一件事显而易见,不交付产品的话,你就无法成为独角兽。

然而,我们相信对处于早期阶段硬件公司的关心呵护可以大幅降低它们的夭折率,避免糟糕的产品/市场地位、原型设计或生产制造中的事故以及营销、分销或融资的不足给它们带来毁灭性的打击。关于这方面的更多内容,你可以查看我们很受欢迎的 应该避免哪些“硬件”的清单 。好了,硬件创业公司中哪些会成为小马甚至是独角兽,让我们拭目以待。

查看完整幻灯片, 点击这里

感谢 HAXLR8R 邓肯·特纳(Duncan Turner ,以及 马特·维瑟勒 马德林·马丁内尔 克里斯汀·玛姬(Christine Magee 对本文的帮助。

图片来源:ADULT SWIM

翻译:顾秋实

Lean Hardware: Breeding Hardware Unicorns

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